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Mis à jour le: Jeudi, 13 Décembre 2018

Un procès à parti pris de Harvard va mettre en lumière l'utilisation de la course dans les admissions à l'université

Contenu par: Voix de l'Amérique

BOSTON -

Une action en justice contestant l'utilisation de la race en tant que facteur d'admission dans les universités américaines fera l'objet d'un procès à Boston lundi, lorsque l'Université Harvard sera accusée de discrimination à l'encontre des candidats américains d'origine asiatique.

La poursuite, soutenue par l’administration Trump, pourrait éventuellement atteindre la Cour suprême, donnant ainsi à la majorité conservatrice nouvellement cimentée une chance d’interdire le recours à la discrimination positive pour aider les candidats appartenant à une minorité à entrer à l’université.

"L’affaire revêt une importance capitale, car il s’agit vraiment de diversité dans les collèges du pays", a déclaré Nicole Gon Ochi, avocate chez Asian Americans Advancing Justice - Los Angeles, qui soutient l’affaire Harvard.

Students for Fair Admissions (SFFA), fondée par le militant anti-affirmatif Edward Blum, a poursuivi Harvard en justice dans 2014, affirmant qu'elle participait illégalement à un "équilibre racial" qui limite artificiellement le nombre d'étudiants américano-asiatiques à l'école Ivy League.

Le ministère américain de la Justice, qui a lancé une enquête connexe sur Harvard après l'élection du président républicain Donald Trump, a soutenu le groupe, affirmant que l'université de Cambridge, dans le Massachusetts, n'avait pas sérieusement envisagé d'autres méthodes d'admission neutres en matière de race.

Les conservateurs soutiennent que l'action positive, qui vise à contrebalancer les schémas historiques de discrimination raciale, peut blesser les Blancs et les Américains d'origine asiatique tout en aidant les candidats noirs et hispaniques.

La SFFA a déclaré que son analyse des données sur les admissions à Harvard montre que les candidats américains d'origine asiatique sont moins susceptibles d'être admis que leurs homologues blancs, hispaniques ou noirs.

Harvard nie toute discrimination à l'encontre des Américains d'origine asiatique, affirmant que leurs taux d'admission ont considérablement augmenté depuis 2010. Les Américains d'origine asiatique, qui représentent environ 6 pour cent de la population américaine, représentent 23 pour cent de la classe de première année actuelle à Harvard.

Il note que la Cour suprême a déjà jugé que les collèges avaient intérêt à inscrire divers groupes d'étudiants et pouvaient considérer la race comme un facteur parmi beaucoup d'autres lors de l'examen des candidatures.

La dernière fois que le plus haut tribunal du pays a examiné la question, c'était dans 2016, lorsque le juge conservateur Anthony Kennedy s'est joint aux libéraux du tribunal pour permettre à la race d'être prise en compte dans les admissions dans les universités. Le remplaçant de Kennedy, Brett Kavanaugh, pourrait être plus enclin à voter pour interdire son utilisation.

"C’est un domaine dans lequel il pourrait y avoir un changement significatif en remplaçant Kennedy par Kavanaugh", a déclaré Ilya Shapiro, chercheur principal à l’institut libertaire Cato.

Le mois dernier, le ministère de la Justice a ouvert une enquête pour déterminer si l'Université de Yale était également discriminatoire à l'égard des Américains d'origine asiatique. Le SFFA a également engagé une procédure similaire contre l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, au nom d'étudiants blancs.

"La race ou l'appartenance ethnique d'un étudiant ne devrait pas être prise en compte dans les admissions à l'université", a déclaré Blum.

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