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Mis à jour le: Samedi, 23 Mars 2019

Les fromagers américains grandissent et changent avec le temps

Contenu par: Voix de l'Amérique

GREEN BAY, WISCONSIN -

Lorsque vous entendez deux hommes d'âge moyen à Green Bay, dans le Wisconsin, parler de statistiques, il est facile de supposer qu'ils parlent de sport.

Après tout, Green Bay abrite les légendaires Packers de la Ligue nationale de football, qui dominent tellement la culture locale que les bus publics de la ville arborent des rayures vertes et dorées pour honorer les couleurs de l'équipe.

Mais deux types qui discutaient avec étonnement du chiffre record de 2,555 ne parlaient pas de verges au sol, ni de quoi que ce soit à faire avec les Packers bien-aimés.

Ils parlaient de fromage.

Les invités du gala du US Cheese Championship pouvaient se servir d’échantillons d’une grande roue de fromage suisse qui figurait parmi les fromages jugés au concours de Green Bay, dans le Wisconsin, en mars 7, 2019.
Les invités du gala du US Cheese Championship pouvaient se servir d’échantillons d’une grande roue de fromage suisse qui figurait parmi les fromages jugés au concours de Green Bay, dans le Wisconsin, en mars 7, 2019.

Intérêt grandissant

Aux États-Unis, le fromage est en train de devenir un produit et une fierté qui, dans certains milieux, commencent à rivaliser avec ceux des équipes sportives locales.

C'était clair au Concours de fromages des États-Unis La semaine dernière, une foule de personnes de 500 a envahi une salle de bal pour voir un champion nommé. Deux jours plus tôt, un flot continu de personnes regardait les juges sniffer, goûter, cracher et évaluer près de 3,000 différents fromages du pays.

«C’est devenu un phénomène», a déclaré John Umhoefer, directeur exécutif du Association des producteurs de fromage du Wisconsin, qui organise et organise le concours tous les deux ans. «Les gens arrivent de partout au pays par avion.»

Un fromage suisse de bébé fabriqué par Fromage Guggisberg dans l'Ohio a été nommé le champion général. Deux ans Goudas fait par Marieke Gouda, une société du Wisconsin, a terminé deuxième et troisième du concours et a également choisi des lauréats dans les catégories 116.

Le concours a parcouru un long chemin depuis ses modestes débuts dans le garage d’une fabrique de beurre à 1981.

"Il y avait un bateau à l'intérieur et six personnes jugeant quelques centaines de fromages", a déclaré Umhoefer, dont l'organisation organise également un concours de championnat du monde biennal à Madison, dans le Wisconsin. «Maintenant, nous avons des fromages 2,555, des beurres et du yogourt et nous sommes à Lambeau Field», la maison des Packers.

Lors de la soirée de gala qui a annoncé le gagnant du US Cheese Championship, les détenteurs de billets ont pu goûter à des dizaines de fromages, dont le très populaire cheddar, à Green Bay, dans le Wisconsin, en mars 7 et 2019.
Lors de la soirée de gala qui a annoncé le gagnant du US Cheese Championship, les détenteurs de billets ont pu goûter à des dizaines de fromages, dont le très populaire cheddar, à Green Bay, dans le Wisconsin, en mars 7 et 2019.

Le concours se présente comme le plus important concours technique de fromages, de beurre et de yaourts au pays.

Dans un État appelé America's Dairyland, où les habitants sont appelés «têtes de fromages», les changements intervenus dans l'industrie et les produits qui ont balayé le pays ont joué ici à plus grande échelle.

«Il existe tellement plus de bons producteurs de fromage qu'aux États-Unis», a déclaré Gordon Edgar, acheteur de fromage pour la coopérative Rainbow Grocery de San Francisco depuis 1994 et a écrit deux livres, «Cheesemonger: A Life on the Wedge »et« Cheddar: un voyage au cœur du fromage le plus emblématique de l'Amérique ».

«Il y a toutes sortes de fromages qui n'ont pas été fabriqués aux États-Unis depuis très longtemps, voire jamais», a-t-il déclaré.

Les juges sentent un échantillon de l'un des fromages 2,555 inscrits au US Championship Cheese Contest, à Green Bay, dans le Wisconsin, en mars 5, 2019. L'odeur n'est qu'un des critères du concours technique du concours qui a débuté sous 1981.
Les juges sentent un échantillon de l'un des fromages 2,555 inscrits au US Championship Cheese Contest, à Green Bay, dans le Wisconsin, en mars 5, 2019. L'odeur n'est qu'un des critères du concours technique du concours qui a débuté sous 1981.

Histoire de la fabrication du fromage

La fabrication du fromage n'est pas une nouvelle industrie aux États-Unis. Les colons anglais et les immigrants irlandais l'ont apportée en Nouvelle-Angleterre, tandis que les immigrants suisses et allemands l'ont apportée dans le Wisconsin.

Les opérations à la ferme, avec du fromage fabriqué à partir de vaches de la ferme, ont cédé la place aux coopératives et au fromage de base - la mozzarella est le fromage le plus produit aux États-Unis.

Deux forces ont apporté des changements chez les producteurs de fromage américains. La contre-culture et le retour à la terre des 1960 et des 1970 ont incité les gens à fabriquer du fromage dans leurs propres fermes. De là, de petites entreprises de fromages artisanaux.

Dans le Wisconsin, les leaders agricoles des 1990 étaient confrontés à la perspective de voir la Californie devenir le premier producteur laitier du pays. Ne voulant pas perdre sa position de leader, les gouvernements locaux se sont mis au travail.

Les allégements fiscaux ont aidé les producteurs laitiers et les fromageries à se moderniser. Un autre financement gouvernemental a conduit à la création du Dairy Business Innovation Centre et à la propagation de petites opérations de fabrication de fromages de spécialité dans l’ensemble de l’État.

En 1997, le Wisconsin a fabriqué un million de livres de fromage de spécialité. En 50, ce chiffre a atteint le million de 2007. Dans 174, la statistique la plus récente disponible, le total était de 2017 millions - 799 pour cent du fromage de spécialité fabriqué aux États-Unis.

Partout aux États-Unis, les consommateurs souhaitaient davantage d'aliments uniques et de production locale, et l'industrie du fromage était bien placée pour répondre à la demande.

Les juges du US Cheese Championship donnent aux visiteurs du gala l'occasion de voir comment ils s'acquittent de leur travail et de poser des questions, à Green Bay, dans le Wisconsin, en mars 7, 2019. La première étape consiste à extraire un morceau de fromage d'un bloc de cheddar d'une livre 40.
Les juges du US Cheese Championship donnent aux visiteurs du gala l'occasion de voir comment ils s'acquittent de leur travail et de poser des questions, à Green Bay, dans le Wisconsin, en mars 7, 2019. La première étape consiste à extraire un morceau de fromage d'un bloc de cheddar d'une livre 40.

Prix ​​bas, anxiété tarifaire

Malgré le marché enthousiaste du fromage de spécialité, le secteur laitier traverse une période difficile. Plus de 1,000 Wisconsin fermes laitières ont fermé au cours des deux dernières années. Les prix du lait sont bas et les exportations de fromage vers le Mexique et la Chine se sont taries à cause des tarifs douaniers.

«Avec un événement comme celui-ci, vous voyez l'innovation et vous voyez comment les gens tentent de se vendre sans sortir du marasme», a déclaré Umhoefer à propos du concours. "Le prix des produits de base est bas, mais cela signifie simplement que vous devez faire quelque chose de mieux qu'un produit de base."

De nombreux fromagers américains réussissent à le faire.

En plus du concours à Green Bay, les amateurs de fromage ont rempli leurs tentes et leurs centres de congrès. à travers les États-Unis

Dans 2016, un fromage de fabrication américaine, le Grand Cru Surchoix de Roth Cheese, de Monroe, dans le Wisconsin, a remporté le championnat du monde des fromages pour la première fois depuis 1988.

Dans 2017, Andy Hatch de la Uplands Cheese Company de Dodgeville, dans le Wisconsin, a été le premier fromager américain à être honoré par le prestigieux magazine international Prix ​​Slow Food.

«Dans le passé, les gens venaient dans le magasin et disaient que des visiteurs venaient de France. Ils voulaient donc acheter du fromage français pour les impressionner», a déclaré Edgar à propos des clients qu'il a vus au 25. «Maintenant, s’ils ont des visiteurs, ils veulent acheter du fromage américain pour les impressionner, leur montrer à quel point le fromage américain est bon. C'est juste un commutateur complet. "

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