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Mis à jour le: Dimanche, 22 Septembre 2019

Comment un initié démocratique, Greg Craig, s'est retrouvé dans l'enquête de Russie

Contenu par: Voix de l'Amérique

WASHINGTON - Greg Craig est une figure improbable de la saga nationale connue autrefois sous le nom d '"Enquête sur la Russie".

Alors que presque tout le monde était pris dans les réticules de l'ancien avocat spécial Robert Mueller - de Paul Manafort à Roger Stone - avait des liens étroits avec l'orbite du président Donald Trump, Craig était un outsider remarquable.

Cet avocat chevronné de Washington, membre du 74, et initié du Parti démocrate, a occupé des postes de premier plan au sein des administrations des anciens présidents Bill Clinton et Barack Obama avant de rejoindre un cabinet d'avocats new-yorkais spécialisé dans les chaussures blanches ces dernières années.

Fortunes en déclin

Depuis lors, la fortune de Craig a pris un coup. À présent, l'avocat de la retraite à la retraite s'oppose à une inculpation fédérale qui a conduit à une enquête sur la Russie et l'accuse de mentir au ministère de la Justice au sujet de son travail pour le gouvernement ukrainien et de son incapacité à s'enregistrer en tant qu'agent étranger.

Prenant la parole devant un tribunal fédéral à Washington pour sa propre défense, Craig, qui représentait jadis des candidats comme l'ancien candidat à la vice-présidence, John Edwards, a rejeté l'allégation selon laquelle il aurait induit en erreur l'unité du Département de la justice chargée d'appliquer la Loi sur l'enregistrement des agents étrangers. «Je n'ai dissimulé ou dissimulé aucune information à l'unité du FARA», a-t-il déclaré.

Un verdict dans l'affaire est imminent.

Craig a croisé le radar de Mueller alors que le conseil spécial enquêtait sur les efforts de lobbying de Manafort en faveur de Viktor Ianoukovitch, dont la victoire à la présidence ukrainienne de 2010 en Ukraine avait aidé l'ingénieur.

Paul Manafort traverse les caméras de télévision alors qu'il se rendait à la Cour de district fédérale à Washington, en octobre 30, 2017.
DOSSIER - Paul Manafort passe en revue les caméras de télévision alors qu’il se rend à la Cour de district fédérale de Washington, en octobre 30, 2017.

Connexion ukrainienne

Dans 2012, Manafort a chargé le cabinet d’avocats international Craig de Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom à New York d’enquêter sur le procès pour corruption controversé l’année précédente de l’ancienne Premier ministre ukrainien, Ioulia Timochenko. Les gouvernements occidentaux ont reproché à l'affaire pour son rival Ianoukovitch d'avoir des motifs politiques et l'Ukraine était impatiente de montrer à Timochenko qu'il avait bénéficié d'un procès équitable.

Partenaire de la stratégie globale du cabinet et de sa stratégie en matière de litige, Craig a dirigé l'enquête. Mais les procureurs allèguent qu'il a fait plus que simplement rechercher des faits. Tout au long de cet audit, Craig et Manafort ont élaboré une stratégie visant à définir la couverture du rapport dans le rapport, activités que les agents de gouvernements étrangers doivent rapporter au ministère de la Justice. Par exemple, en avril, 2012, Craig a envoyé un courrier électronique à Manafort: «L’Ukraine subit chaque jour un succès dans les relations publiques dans toutes les publications occidentales - et aucune réponse efficace n’a été donnée. Les dégâts peuvent être irréversibles. "

Le rapport soutient le gouvernement ukrainien

Le rapport, publié en décembre 2012, cautait largement le récit du procès ukrainien de Timochenko par le gouvernement ukrainien, reconnaissant les failles du processus tout en concluant que le tribunal ukrainien qui avait condamné Timochenko "avait fondé ses conclusions sur des preuves" et qu'il était peu probable qu'un tribunal américain renverser sa conviction.

DOSSIER - Le président alors ukrainien, Viktor Ianoukovitch, prend la parole lors d'une conférence de presse à Kiev, en Ukraine, en mars 1, 2013.
DOSSIER - Le président alors ukrainien, Viktor Ianoukovitch, prend la parole lors d'une conférence de presse à Kiev (Ukraine), en mars 1, 2013.

Kiev a aimé le rapport et était impatiente de faire passer le mot. Un plan de relations publiques de Manafort envers Craig indiquait que la publication du rapport offrait «une occasion d’approuver de manière indépendante le message du gouvernement» et a suggéré de le divulguer dans un journal. New York Times journaliste avant qu'il ne soit rendu public.

La tâche de contacter le journaliste a été confiée à Craig, qui, travaillant en étroite collaboration avec une firme de relations publiques mandatée par le gouvernement ukrainien, a remis manuellement une copie préliminaire du rapport au domicile du journaliste David Sanger à Washington et lui a ensuite envoyé par courrier électronique une déclaration préparée. le New York Times Selon un article paru la veille de la publication du rapport, les avocats de Skadden ont conclu que «des droits importants» de Timochenko avaient été violés au cours du procès, mais que le rapport «semblait avoir un poids lourd» avec le gouvernement ukrainien.

Le rôle de Craig dans les relations publiques

Le ministère de la Justice dit la sensibilisation de Craig à la Horaires journaliste et autres équivalaient à des relations publiques.

«En raison de ces actes, conformément à la stratégie de relations publiques de l'Ukraine concernant le rapport, Craig était tenu, en vertu du FARA, de s'enregistrer en tant qu'agent de l'Ukraine», indique l'acte d'accusation figurant dans la page 22.

Les manifestants demandent la libération de l'ancienne Premier ministre d'Ukraine, alors emprisonnée, Ioulia Timochenko, lors d'un rassemblement à Kiev (Ukraine), en février 25, 2013.
DOSSIER - Des manifestants exigent la libération de l’ancienne Premier ministre d’Ukraine, alors emprisonnée, Ioulia Timochenko, lors d’un rassemblement à Kiev (Ukraine) en février 25, 2013.

Adoptée dans 1938 pour contrer la propagande nazie, la FARA exige que toute personne agissant en tant que mandataire d’un gouvernement ou d’une entité étrangère s’enregistre auprès du Département de la justice et fasse rapport périodiquement sur ses activités de lobbying.

L'acte d'accusation allègue que Craig avait un motif pour éviter de s'enregistrer sous le FARA: il craignait que cela puisse l'empêcher de prendre une position gouvernementale à l'avenir. Il craignait également que l'enregistrement ne l'ait obligé à signaler deux faits troublants: un oligarque ukrainien aurait secrètement versé à l'entreprise de Craig plus de 4 $ pour le rapport et Skadden, Arps, avait conclu un "accord parallèle" avec l'Ukraine pour faciliter les poursuites. de Timochenko sur les frais supplémentaires.

Manafort, l'ancien partenaire de Manafort, Rick Gates, et le cabinet d'avocats de Craig, Skadden, Arps, ont tous admis s'être engagés dans des activités de relations publiques illégales pour le compte de l'Ukraine. Mais Craig a déclaré qu'il ne considérait pas son travail comme une relation publique et ne voyait pas la nécessité de s'enregistrer auprès du FARA.

Craig prend la parole

S'adressant au tribunal mercredi, Craig a déclaré qu'il avait parlé à des journalistes pour assurer une couverture précise du rapport.

«Il était important pour moi que les reportages dans les journaux, que les médias, décrivent avec précision le travail que nous avons effectué et le rapport que nous avons rédigé», a déclaré Craig. "Sinon, il semblerait que nous n'écrivions que ce que l'Ukraine voulait que nous écrivions."

Craig est passible d'une peine maximale de cinq ans d'emprisonnement, mais il pourrait être condamné à une peine beaucoup moins sévère en vertu des directives fédérales s'il est reconnu coupable.

L'année dernière, Alex van der Zwaan, un avocat néerlandais qui a collaboré avec Craig sur le rapport sur l'Ukraine, a été condamné à une peine de 30, après avoir plaidé coupable d'avoir menti aux enquêteurs sur son implication dans le rapport.

En janvier, Skadden, Arps avait accepté de payer un million de dollars et s'était fait enregistrer rétroactivement en tant qu'agent de l'Ukraine afin de mettre en place une enquête du ministère de la Justice sur ses travaux pour le compte de l'ancien gouvernement ukrainien.

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