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Mis à jour le: Mardi, 23 Octobre 2018
Problèmes de développement

Le Japon accentue la pression sur la Chine au-dessus de la mer du Sud-Est asiatique

Contenu par: Voix de l'Amérique

TAIPEI, TAIWAN -

Les exercices de guerre menés dans la mer de Chine méridionale au cours des deux derniers mois révèlent une intensification soutenue et à long terme de l'activité japonaise dans une région où Tokyo a des intérêts stratégiques tels que le contrôle de Pékin.

En septembre, un sous-marin japonais, un porte-hélicoptères et deux destroyers ont exploré la mer contestée par six gouvernements, la Chine étant le plus puissant des forces armées. L'exercice fait partie d'une initiative de deux mois appelée Indo Southeast Asia Deployment 2018, conçue pour promouvoir «l'interopérabilité avec nos marines partenaires», indique la Force d'autodéfense maritime du Japon sur son site Web.

Lundi, le Premier ministre japonais Shinzo Abe s'est engagé à travailler avec le Vietnam sur la sécurité en mer de Chine méridionale. Deux jours auparavant, ses forces avaient organisé un exercice d'assaut sur la plage avec leurs homologues des Philippines.

Des marines philippines prennent position lors d'un exercice d'atterrissage amphibie sur la plage du centre de formation de la marine philippine face à la mer de Chine méridionale, dans la ville de San Antonio, dans la province de Zambales, au nord de Manille, en octobre 6, 2018. Les troupes japonaises ont pris d'assaut une plage de la mer de Chine méridionale aux Philippines lors d'exercices militaires conjoints avec des troupes américaines et philippines, qui, selon leurs responsables, marquaient la première fois que les véhicules blindés de Tokyo roulaient sur un sol étranger après la Seconde Guerre mondiale.
Des marines philippines prennent position lors d'un exercice d'atterrissage amphibie sur la plage du centre de formation de la marine philippine face à la mer de Chine méridionale, dans la ville de San Antonio, dans la province de Zambales, au nord de Manille, en octobre 6, 2018. Les troupes japonaises ont pris d'assaut une plage de la mer de Chine méridionale aux Philippines lors d'exercices militaires conjoints avec des troupes américaines et philippines, qui, selon leurs responsables, marquaient la première fois que les véhicules blindés de Tokyo roulaient sur un sol étranger après la Seconde Guerre mondiale.

Le Japon ne revendique pas la mer de Chine méridionale, une voie navigable d'un million de kilomètres carrés 3.5 qui s'étend de Hong Kong à Bornéo, à l'instar du Vietnam et des Philippines. Mais il veut garder les voies de navigation et autres canaux de ressources ouverts, tout en neutralisant le contrôle croissant de la Chine, qui inclut des îles artificielles pour l'infrastructure militaire. Tokyo, un allié des États-Unis, rivalise également avec Pékin dans un différend distinct sur la mer de Chine orientale.

"Il est clair que le Japon veut envoyer à Beijing un message indiquant que la Chine ne peut rien faire de ce qu'elle veut dans la mer de Chine méridionale", a déclaré Jeffrey Kingston, professeur d'histoire à la Temple University Japan. «Ils nouent des relations avec d’autres pays de la région, organisent des exercices navals conjoints, tout cela pour montrer à Beijing que nous ne vous laisserons pas revendiquer la mer de Chine méridionale comme un lac de Chine».

«Ces exercices vont devenir la nouvelle norme», a-t-il déclaré.

DOSSIER - Un panneau indiquant "J'aime Marawi" apparaît devant des maisons endommagées, des bâtiments et une mosquée dans une ville de Marawi déchirée par la guerre, dans le sud des Philippines, en octobre 26, 2017.
DOSSIER - Un panneau indiquant "J'aime Marawi" apparaît devant des maisons endommagées, des bâtiments et une mosquée dans une ville de Marawi déchirée par la guerre, dans le sud des Philippines, en octobre 26, 2017.

Tendance d'escalade

Le Japon a commencé à intensifier ses relations en Asie du Sud-Est, y compris avec des pays riverains de la mer de Chine méridionale, il y a quelques années 20, lorsque la Chine a commencé à développer ses propres relations économiques dans la même région. Le Japon a réduit son aide au développement en faveur de la Chine depuis 1999 et augmenté les montants accordés à l'Asie du Sud-Est, notamment pour la construction d'infrastructures de transport avant la Chine.

Environ un tiers du trafic maritime mondial passe par la mer de Chine méridionale, ce qui est essentiel pour l'acquisition par le Japon de matières premières et l'exportation de produits manufacturés.

Aux Philippines, le Japon a accepté en mars de prêter de l’argent au premier métro de Manille. Il a également contribué à la reconstruction de Marawi, une ville philippine en partie détruite par la guerre civile à 2017.

«Le Japon a longtemps agi comme un bon ami des Philippines sur le plan de l’économie, puis de la reconstruction, par exemple à Marawi. C’est pourquoi j’ai pensé que l’une des tactiques du Japon était de maintenir sa politique d’amitié dans le pays. Maria Ela Atienza, professeur de sciences politiques à l’Université des Philippines, Diliman.

Mer de Chine méridionale revendications territoriales
Mer de Chine méridionale revendications territoriales

Bâtiment de l'alliance

L'année dernière, le Japon s'est engagé à collaborer étroitement avec l'Australie, l'Inde et les États-Unis afin de maintenir la mer ouverte sur la scène internationale. Le Japon espère que les autres pays s’accordent sur les «normes maritimes internationales», a déclaré Stephen Nagy, professeur agrégé de politique et d’études internationales à l’Université chrétienne internationale de Tokyo.

Le Japon devrait poursuivre ses propres missions en mer, de sorte qu'il devient de plus en plus en relation avec les États côtiers. Le Brunei, la Malaisie, Taïwan, le Vietnam et les Philippines revendiquent tout ou partie de la mer de Chine méridionale mais ne disposent pas du poids économique ou militaire que la Chine a utilisé pour fortifier ses petites îles de cinq à dix années plus tard.

En juin, le Japon a offert à l’Indonésie une subvention de un million de 23 pour la construction de ports sur des îles faisant face à la mer de Chine méridionale. Il y a deux ans, il a consenti des prêts et des subventions aux Philippines pour l'achat de navires de patrouille. Un sous-marin japonais s'est rendu au Vietnam le mois dernier.

Le Japon veut aider l'Asie du Sud-Est qui, à son tour, considère le Japon comme un "contrepoids", a déclaré Nagy.

"Il existe un partenariat stratégique qui établit leur propre empreinte de sécurité dans la région et forge un consensus sur la manière dont les pays de la région doivent respecter le droit international, et tout cela est destiné à la Chine", a-t-il déclaré.

Réaction chinoise

La Chine a protesté contre les activités des sous-marins japonais le mois dernier, affirmant qu'elles se déroulaient dans des eaux revendiquées par la Chine. Le site d'informations chinois Chinadaily.com a déclaré que la mission "testait l'une des lignes rouges de la Chine". La Chine affirme à propos de 90% de la mer.

Mais à plus long terme, la Chine tentera de renforcer les relations avec le Japon, car les échanges commerciaux avec les États-Unis sont en train de se faire entendre, préviennent les spécialistes. Le gouvernement des États-Unis a approuvé cette année des tarifs d'importation d'un montant de 250 milliards de dollars en produits chinois.

La Chine espère "baisser la pression sur le Japon" car les Etats-Unis sont le "plus gros maux de tête de Pékin", a déclaré Kingston. Le Japon, pour sa part, invitera la Chine à montrer qu'elle peut "sourire et grogner en même temps", a-t-il ajouté.

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