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Mis à jour le: Samedi, 23 Mars 2019

Un journaliste américain détenu au Venezuela dans un contexte de tension grandissante

Contenu par: Voix de l'Amérique

CARACAS, VENEZUELA -

Un journaliste américain a été arrêté mercredi par les forces de sécurité dans son appartement mercredi au milieu de la tourmente politique au Venezuela, ont annoncé des avocats et des groupes de défense de la liberté de la presse.

Une équipe de cinq hommes vêtus d'uniformes noirs et portant un ordre écrit a demandé à pénétrer dans l'immeuble du journaliste Cody Weddle à Caracas, ont déclaré des voisins.

Ils sont apparus deux heures plus tard avec le Weddle, né en Virginie, portant une grande valise et un sac d’équipement.

«Il n'a rien dit», a déclaré le portier de l'immeuble, Juan Jose Araque. "Il est allé tranquillement."

Depuis le début de l'année, le Venezuela a été secoué par des troubles politiques qui ont parfois éclaté dans la violence après que le chef de l'opposition soutenue par les États-Unis, Juan Guaido, a annoncé qu'il invoquait la constitution en tant que chef du Congrès pour arracher le pouvoir au président Nicolas Maduro.

L'arrestation apparente de Weddle a eu lieu le jour même où Maduro avait ordonné l'expulsion de l'ambassadeur d'Allemagne après que l'envoyé eut exprimé son soutien à Guaido, aggravant ainsi l'impasse diplomatique avec un groupe de pays membres du 50 qui reconnaissaient le chef de l'opposition comme président par intérim du Venezuela.

Des taxis font le plein pour faire le plein près de San Antonio, Venezuela, en février 21, 2019. VOIR ÉGALEMENT:

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Weddle travaille au Venezuela depuis plus de quatre ans. Depuis peu, il est journaliste indépendant pour la filiale de ABC à Miami, fief des exilés vénézuéliens, bien qu'il ait également collaboré au Miami Herald et au Telegraph en Grande-Bretagne. Il est arrivé dans le pays en tant que correspondant en langue anglaise pour le réseau gouvernemental Telesur.

L'assistant vénézuélien de Weddle, Carlos Camacho, a également été balayé de son domicile de l'autre côté de la ville, a rapporté la presse locale.

On ne sait toujours pas ce qui a amené les autorités à arrêter les deux journalistes. De hauts responsables vénézuéliens n’ont pas voulu commenter l’affaire ni même confirmer les arrestations à la demande de l’Associated Press.

Marco Ruiz, président du Syndicat national des travailleurs de la presse du Venezuela, a déclaré sur Twitter que des responsables de la Direction générale du contre-espionnage militaire lui avaient confirmé que les journalistes étaient sous la garde de l'agence, chargée de faire face aux menaces à la sécurité nationale.

Les deux hommes ont été interrogés, a déclaré Ruiz. Il a ajouté que les responsables ne fournissaient aucun autre détail.

DOSSIER DE PRESSE - L’ambassadeur d’Allemagne au Venezuela, Daniel Kriener, lors d’une conférence de presse donnée par le chef de l’opposition vénézuélienne Juan Guaido, à Caracas (Venezuela), en février 19, 2019. VOIR ÉGALEMENT:

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Foro Penal, une coopérative d’avocats qui traite des affaires politiquement sensibles, a déclaré que Weddle était détenu dans une prison de Caracas, aux côtés de certains des opposants les plus féroces de Maduro, ainsi que de cinq autres citoyens américains - tous de nationalité double - qui travaillaient à Citgo, une filiale du monopole pétrolier du Venezuela.

Espacio Publico, un groupe de défense des médias basé à Caracas, a déclaré que des travailleurs des médias de 49 avaient été arrêtés au Venezuela au cours des deux derniers mois, signe d'un environnement de dégradation de la liberté d'expression. Beaucoup ont été libérés après quelques heures, bien qu'au moins un journaliste, Billy Six, né en Allemagne, soit arrêté depuis novembre pour des accusations d'espionnage fabriquées de toutes pièces par sa famille.

Une équipe de journalistes américains dirigée par Jorge Ramos d'Univision à la fin du mois de février a déclaré que leurs appareils photo et leurs téléphones avaient été saisis au palais présidentiel du Venezuela après que Maduro eut brusquement mis fin à une interview.

Ramos, l'un des journalistes hispanophones les plus influents, a déclaré que Maduro avait interrompu l'interview au bout de quelques minutes 17 lorsqu'il avait visionné une vidéo sur un iPad filmée un jour auparavant par des jeunes Vénézuéliens mangeant des restes de nourriture dans le camion poubelle.

La mère de Weddle, Sherry Weddle, de Meadowview, en Virginie, a déclaré qu'elle avait envoyé un SMS à son fils tôt mercredi, une routine quotidienne depuis le début des troubles dans le pays d'Amérique du Sud. Cette fois, il n'y a pas eu de réponse, dit-elle.

«Habituellement, je reviens: je vais bien. Êtes-vous d'accord? 'Dit-elle. "Je suis juste très inquiet."

Le département d'Etat américain a déclaré dans un communiqué que "le monde surveille" le traitement de l'affaire par Maduro.

"Etre journaliste n'est pas un crime", a déclaré le département d'Etat. "La liberté d'expression reste menacée au Venezuela par le régime de Maduro."

ER Bert Medina, PDG de la filiale d’ABC située dans le sud de la Floride, a déclaré dans un communiqué que son incapacité à joindre Weddle était troublant.

"(Nous) sommes évidemment très inquiets pour lui", a déclaré Medina. "Cody s'est engagé et s'est engagé à raconter l'histoire du Venezuela à nos téléspectateurs."

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