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Mis à jour le: Dimanche, 22 Septembre 2019

Le gouverneur de Porto Rico démissionne comme promis et nomme son successeur

Contenu par: Voix de l'Amérique

SAN JUAN, PUERTO RICO - Le gouverneur de Porto Rico, Ricardo Rossello, a annoncé vendredi qu'il démissionnait tel que promis et assermentait le politicien vétéran Pedro Pierluisi pour le remplacer, une décision qui devrait jeter les Etats-Unis

territoire en une période de chaos politique qui sera combattue devant les tribunaux.

Dans une annonce envoyée par courrier électronique depuis son bureau, Rossello a déclaré que Pierluisi n'avait pas besoin de confirmation de la part des deux chambres de la législature du territoire car il avait été nommé secrétaire d'État, le prochain candidat à la nomination du gouverneur cette semaine.

Le gouverneur de Porto Rico, Ricardo Rossello, s'exprimant alors qu'il annonçait sa démission à San Juan, Porto Rico, début juillet 25, 2019.
Le gouverneur de Porto Rico, Ricardo Rossello, s'exprimant alors qu'il annonçait sa démission à San Juan, Porto Rico, début juillet 25, 2019.

La déclaration précise que Pierluisi sera assermenté pour compléter le mandat de Rossello, mais ne précise pas quand. Rossello avait promis de démissionner à 5 pm, quelques minutes avant l'envoi de la déclaration.

La démission de Rossello est intervenue en réponse à des semaines de protestation populaire contre la mauvaise gestion et à une série de causeries divulguées au cours desquelles lui-même et ses conseillers ont dénigré divers types de Portoricains.

Les manœuvres concrètes menaçaient le chaos politique et une crise constitutionnelle, semant amertume et pessimisme parmi les Portoricains au sujet du sort de leur île, qui a été frappée par des années de faillite et l'ouragan Maria dans 2017, l'un des pires catastrophes naturelles catastrophes dans l'histoire des États-Unis.

Il y a quelques jours à peine, le succès du mouvement populaire visant à forcer Rossello à quitter son poste a jubilé. Vendredi, les Portoricains ont déploré le chaos qui les a laissés ne sachant pas qui serait leur prochain gouverneur.

"Les gens sont dégoûtés du gouvernement en général, pas seulement de Ricardo Rossello, mais de tout le monde", a déclaré Janeline Avila, 24, récemment diplômée en biotechnologie.

Le président du Sénat, Thomas Rivera Schatz, membre du parti de Rossello considéré comme un futur gouverneur, a critiqué le président Rossello pour son nom Pierluisi et a semblé faire allusion à la lutte contre le plan de succession.

"Il n'a jamais rien regretté", a déclaré Schatz à propos de Rossello. "Il n'a pas respecté les exigences du peuple. En fait, il s'est moqué d'eux en utilisant de nouveaux complices."

Schatz a déclaré que l'ordre et la morale prévaudraient: "Personne ne devrait perdre la foi."

Le secrétaire d’État proposé, Pedro Pierluisi, prend la parole lors de son audience de confirmation à la Chambre des représentants, à San Juan, en août 2, 2019.
Le secrétaire d'État proposé, Pedro Pierluisi (de retour à la caméra), prend la parole lors de son audience de confirmation à la Chambre des représentants, à San Juan, en août 2, 2019.

Des centaines de manifestants se sont rendus à la résidence du gouverneur, la Fortaleza, frappant des pots et des tambours et chantant l'hymne national. Les manifestants n'avaient pas été très critiques à l'égard de Pierluisi avant vendredi, mais ont exprimé leur dégoût du processus de succession et des liens de Pierluisi avec le conseil de contrôle fédéral qui a favorisé les réductions d'effectifs sur l'île.

Bryan Carhu Castro Vega, un étudiant universitaire âgé de 21, s'est dit déçu.

"Il est évident que la configuration constitutionnelle que nous avons ne fonctionne pas pour le peuple", a-t-il déclaré. "Aucune des options n'est celle que les gens ont choisie, désirée ou méritée."

Rosa Cifrian, professeure de sciences infirmières âgée de 47, a déclaré que Pierluisi ne serait pas un bon gouverneur "pour le peuple".

"Il continuera à promouvoir des politiques d'austérité, des réductions, tout ce que le conseil dit", a-t-elle déclaré.

La Chambre des représentants de Porto Rico a voté 26-21, avec une abstention de confirmer Pierluisi au poste de secrétaire d'État. La législature, qui est contrôlée par le nouveau parti progressiste de Pierluisi, a éclaté de joie lorsque le vote décisif a été exprimé.

Certains législateurs et responsables estiment que, du fait que la législature n'était pas en session au moment de la nomination de Pierluisi, il était déjà secrétaire d'État. D'autres soutiennent qu'il doit encore être confirmé par la Chambre ou par la Chambre et par le Sénat.

Un amendement constitutionnel stipule que tous ceux qui souhaitent devenir gouverneur doivent être confirmés par la Chambre et par le Sénat, à l'exception du secrétaire d'État.

Le professeur de droit constitutionnel Carlos Ramos et d'autres experts juridiques ont mis en doute la validité de cet amendement et ont estimé que Pierluisi devait être confirmé par la Chambre et le Sénat, car cet amendement allait à l'encontre de l'esprit de la Constitution et de son énoncé des motifs.

Les législateurs et Pierluisi lui-même ont dit craindre que l'incertitude politique persistante ne nuise aux efforts déployés par Porto Rico pour obtenir des fonds fédéraux pour se remettre de l'ouragan et faire face à la crise économique.

Des citoyens assistent à l'audience de confirmation de Pedro Pierluisi à la Chambre des représentants, à San Juan, Porto Rico, en août 2019.
Des citoyens assistent à l'audience de confirmation de Pedro Pierluisi à la Chambre des représentants, à San Juan, Porto Rico, en août 2019.

Plusieurs législateurs ont accusé Pierluisi de conflit d'intérêts parce qu'il travaillait pour un cabinet d'avocats qui représente une commission de contrôle fédérale chargée de superviser les finances de l'île, un organisme qui s'est souvent heurté aux autorités locales pour réclamer des mesures d'austérité.

Pierluisi, dont le beau-frère est le président du conseil d'administration, a tenté de dissiper ces préoccupations dans ses remarques liminaires.

"Qui mieux que moi peut défendre les intérêts de notre peuple devant le conseil d'administration? Qui mieux que moi peut faciliter le processus qui obligera le conseil d'administration à partir? C'est ce que nous voulons tous", a-t-il déclaré.

Le conseil a été créé par le Congrès pour superviser la restructuration de la dette publique de plus de 70 milliards de dollars après que Porto Rico a déclaré une forme de faillite.

Pierluisi a déclaré aux législateurs qu'il était opposé à plusieurs mesures d'austérité exigées par le conseil, notamment le licenciement de fonctionnaires et l'élimination d'un bonus de Noël.

Il a déclaré qu'il soutenait les partenariats public-privé et la privatisation de la compagnie d'électricité publique de l'île.

"Les gens veulent un changement, et je ne les en blâme pas", a-t-il déclaré.

Le président du Sénat, Thomas Rivera Schatz, a déclaré qu'il ne voterait pas pour le candidat de Rossello et qu'il souhaitait se présenter lui-même au poste de gouverneur l'année prochaine. Plusieurs législateurs ont déclaré préférer Rivera Schatz à Pierluisi, mais le chef du Sénat est un personnage puissant, profondément associé à l'élite politique et économique de Porto Rico, et son élection au poste de gouverneur pourrait raviver l'indignation populaire.

Rivera Schatz a programmé une audience du Sénat sur Pierluisi pour lundi.

Pierluisi était le représentant non-votant de Porto Rico au Congrès de 2009 à 2017, puis a couru contre Rossello lors des primaires 2016 et a perdu. Il a également été secrétaire de la justice du père de Rossello, Pedro Rossello, lorsqu'il était gouverneur.

Les affrontements politiques et la paralysie ont suivi une vague de manifestations de rue contre Rossello, qui rejoint plus d'une douzaine de membres du gouvernement démissionnaires à la suite d'une conversation obscène dans laquelle ils se moquaient des femmes, des homosexuels et des victimes de l'ouragan.

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