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Mis à jour le: Dimanche, 23 Septembre 2018

Comment les poulets de la Chine vont pondre un milliard d'œufs par jour

Contenu par: Voix de l'Amérique

HANDAN, CHINE -

Derrière une rangée de portes d'incubation rouges scellées dans une nouvelle usine dans le nord de la Chine, des poussins 400,000 éclosent chaque jour, faisant partie de la chaîne d'approvisionnement en modernisation rapide de l'industrie chinoise des œufs, la plus grande au monde.

Alors que la Chine révise la production de tout, de la viande de porc au lait et aux légumes, les éleveurs de poules passent aussi de la cour arrière aux fermes industrielles, où les processus standardisés modernes devraient améliorer la qualité et la sécurité.

C'est une étape importante dans un pays où des œufs contaminés à la mélamine et des œufs contenant des résidus d'antibiotiques élevés ont fait l'objet de scandales de sécurité alimentaire au cours des dernières années. Il stimule également la demande d'œufs de marque plus chers que ceux vendus en vrac sur les marchés de produits frais.

"Ces jours-ci, si vous êtes un petit fermier, vos œufs ne pénétreront pas dans les supermarchés", a déclaré Yuan Song, analyste chez China-America Commodity Data Analytics.

De nouvelles réglementations strictes sur le traitement du fumier et la réduction de l'impact sur l'environnement des fermes ont également poussé de nombreux petits agriculteurs.

Un homme travaille à une machine qui prépare des œufs de poule pour l'éclosion à l'écloserie Huayu à Handan, province du Hebei, Chine, juin 25, 2018.
Un homme travaille à une machine qui prépare des œufs de poule pour l'éclosion à l'écloserie Huayu à Handan, province du Hebei, Chine, juin 25, 2018.

La plupart des producteurs d'œufs ont maintenant entre 20,000 et 50,000 poules, a déclaré Yuan, un changement important, même d'il y a deux ans. Le reste avec moins de 10,000 oiseaux seront probablement fermés bientôt que les gouvernements locaux favorisent les grands producteurs qui peuvent être plus facilement examinés.

Écloserie high-tech

Ces changements rapides entraînent des investissements tels que l'écloserie 150 d'un million de yuans (22.60 millions de dollars) à Handan, environ 400km (miles 250) au sud-ouest de Pékin.

L'usine hautement automatisée, détenue par une coentreprise entre Huayu Agricultural Science et Technology Co. Ltd. et l'entreprise de génétique EW Group Hy-Line International, est la plus grande écloserie au monde de poules pondeuses ou d'oiseaux élevés pour produire des œufs plutôt que de la viande.

En produisant des femelles 200,000 par jour, soit environ 60 millions de couches par an (un jour par semaine pour le nettoyage), il peut répondre à la demande des grandes fermes qui veulent acheter des poussins d'un jour, a déclaré Jonathan Cade, président de Hy-Line International, basée à West Des Moines, Iowa.

"C'est la meilleure façon de commencer avec une bonne biosécurité", a-t-il déclaré. Lorsque les oiseaux d'une ferme ont le même âge, ils sont moins susceptibles de transmettre la maladie.

Les équipements de dernière génération importés contribuent à accélérer le débit de l'écloserie. Une calibreuse automatique, qui peut manipuler des œufs 60,000 pendant une heure, trie les œufs en deux tailles acceptables avant d'entrer dans les incubateurs - les œufs uniformes produisent des poussins de taille similaire qui auront la même capacité d'alimentation.

Un ouvrier insère des poussins de couche récemment éclos dans une machine qui serre leurs becs à l'écloserie Huayu à Handan, province de Hebei, Chine, juin 25, 2018.
Un ouvrier insère des poussins de couche récemment éclos dans une machine qui serre leurs becs à l'écloserie Huayu à Handan, province de Hebei, Chine, juin 25, 2018.

Une fois écloses, les poussins femelles vont à des machines automatisées de coupe à bec qui traitent autour de 3,500 une heure.

Seul le personnel de 20 sera nécessaire dans la nouvelle usine, par rapport à 100 dans l'ancienne écloserie de Huayu, a déclaré le président de Huayu, Wang Lianzeng.

Concurrence féroce, maladie

L'efficacité est importante dans une industrie qui ne devrait pas connaître beaucoup de croissance en volume. Les Chinois mangent déjà plus d'œufs par habitant que presque tout le monde, environ 280 par an ou presque un milliard par jour à travers le pays, donc la consommation ne devrait pas augmenter beaucoup.

Les éleveurs comme Huayu essaient de se développer en prenant des parts de marché à d'autres. En plus de la nouvelle écloserie Handan, elle en construit une autre à Chongqing, qui apportera une production annuelle à 180 million de poussins.

Selon l'Association chinoise pour l'agriculture animale, l'inventaire des calques de l'année dernière était d'environ 1.2 milliards.

Huayu étudie également les couches d'élevage et la construction de couvoirs en Asie du Sud-Est et en Afrique, a déclaré Wang, le président.

La clé des installations à échelle industrielle sera la gestion des risques de maladie. Les prix et la demande d'œufs et de volaille ont chuté l'année dernière, après que des centaines de personnes soient mortes de la grippe aviaire, même si la maladie a laissé les troupeaux en grande partie indemnes.

Les travailleurs séparent les femelles des poussins d'un jour à l'écloserie Huayu à Handan, province du Hebei, Chine, juin 25, 2018.
Les travailleurs séparent les femelles des poussins d'un jour à l'écloserie Huayu à Handan, province du Hebei, Chine, juin 25, 2018.

Bien que cela ait créé de nouvelles opportunités pour les grands acteurs de se développer après que d'autres aient été forcés de quitter, l'impact d'une épidémie sur les opérations intensives est significativement plus élevé.

Huayu lui-même a récemment souffert d'épidémies, avec des taux élevés de la maladie de la volaille Mycoplasma synoviae (MS) dans les troupeaux de reproduction de la Chine l'année dernière, a déclaré Wang. La maladie peut réduire la production d'œufs en couches.

Wang a dit que la biosécurité est l'avantage majeur dans la nouvelle écloserie, qui utilise une ventilation avancée et des contrôles environnementaux pour garder les jeunes poussins en bonne santé.

"Quand vous entrez dans l'écloserie, vous ne savez pas que vous êtes dans une écloserie", a-t-il dit, se référant à l'odeur typique dans les anciennes installations.

La désinfection est utilisée à chaque étape de la chaîne et les travailleurs suivent des procédures strictes en matière d'hygiène, a-t-il ajouté.

Un environnement sûr avec des normes très élevées de biosécurité est important pour élever des poussins, a déclaré Wang.

Avec de telles pressions sur la production, l'amélioration du bien-être animal n'est sans surprise pas une priorité, a déclaré Jeff Zhou, représentant de la Chine pour la Compassion dans l'agriculture mondiale (CIWF), une organisation à but non lucratif.

La Chine n'a pas de réglementation sur le bien-être des animaux, bien que certaines entreprises aient commencé volontairement à éliminer la pratique douloureuse de la coupe du bec, y compris Ningxia Xiaoming Farming et Animal Husbandry Co. Ltd., concurrente de Huayu.

Xiaoming fournit également des poussins mâles issus de ses écloseries à des agriculteurs locaux pour qu'ils puissent être élevés dans des environnements en liberté, selon le CIWF. Huayu vend ses poussins mâles comme nourriture pour les serpents, qui sont cultivés en Chine pour la médecine traditionnelle.

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