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Mis à jour le: Dimanche, 23 Septembre 2018

Coincé dans la guerre commerciale, les États-Unis et la Chine font face à un chemin incertain

Contenu par: Voix de l'Amérique

WASHINGTON -

Alors que la guerre commerciale entre les deux plus grandes économies du monde approche de la fin de sa première semaine, le fait le plus troublant est peut-être celui-ci: personne ne semble prévoir une voie claire vers la paix.



Les Etats-Unis insistent sur le fait que la Chine abandonne la tactique de la dinde utilisée pour tenter de supplanter la domination technologique américaine. Pourtant, Beijing n'est pas sur le point de laisser tomber son zèle pour acquérir la technologie qu'elle considère comme cruciale pour sa prospérité.

Après avoir demandé à la Maison Blanche de forcer la Chine à réformer sa politique commerciale, le président Donald Trump ne cédera vraisemblablement pas aux promesses vagues de Pékin d'améliorer son comportement - ou de s'engager à acheter davantage de soja américain ou de gaz naturel liquéfié.

"Nous avons certainement l'impression d'être dans un long combat", a déclaré Timothy Keeler du cabinet d'avocats Mayer Brown et ancien chef de cabinet du bureau du représentant américain au commerce. "Sincèrement, je ne sais pas ce que la rampe de sortie est."

Les premiers coups de feu ont sonné Juillet 6: Les États-Unis ont frappé 25 pour cent des taxes sur 34 milliards de dollars en importations chinoises. La plupart d'entre eux sont des produits industriels qui, selon l'administration Trump, reçoivent des subventions ou d'autres soutiens injustes de Pékin. La Chine a rapidement riposté avec des droits de douane de 34 milliards de dollars américains en produits américains.

Les deux pays ont ciblé une valeur additionnelle de 16 milliards de dollars de produits de l'autre pour une deuxième série de tarifs en pourcentage 25. Mardi, le Bureau du représentant commercial des États-Unis a proposé 10 pour cent sur un autre 200 milliards d'importations chinoises, allant des bâtonnets de poisson aux alarmes antivol.

Tout compte fait, Trump a menacé de frapper des tarifs douaniers allant jusqu'à 550 milliards de dollars en importations chinoises - plus que la Chine a réellement exporté vers les Etats-Unis l'année dernière - si Pékin ne cède pas aux pressions américaines et continue de riposter.

Au cœur du conflit: les plaintes de l'administration Trump selon lesquelles la Chine a utilisé des pratiques prédatrices dans une incessante poussée pour accorder aux entreprises chinoises un avantage injuste dans les industries du futur, notamment la robotique, les voitures électriques et les produits biopharmaceutiques. Ces tactiques comprennent le vol pur et simple de secrets commerciaux, les subventions gouvernementales aux entreprises technologiques locales et exigent que les entreprises américaines et étrangères remettent la technologie si elles veulent avoir accès au vaste marché chinois.

Selon Wendy Cutler, ancienne négociatrice commerciale américaine et vice-présidente de l'Asia Society Policy Institute, l'élimination des nouveaux tarifs s'avèrera beaucoup plus difficile qu'elle ne l'a été en premier lieu. "Les deux parties ont trop en jeu et ne veulent pas reculer."

Alors, comment se termine la guerre commerciale? Les analystes proposent plusieurs scénarios potentiels:

La Chine clignote


L'administration Trump se vante que la Chine a plus à perdre dans une guerre commerciale. Après tout, Beijing a vendu pour un montant de 524 milliards de dollars de biens et de services aux États-Unis l'année dernière et a acheté beaucoup moins - $ 188 milliards. La Chine a donc beaucoup moins de biens à taxer que les États-Unis.

Et l'indice boursier de référence de la Chine - Shanghai Composite - a chuté de 15% cette année, au moins en partie en raison des craintes concernant les dommages causés par le conflit commercial avec Washington.

"C'est une période difficile pour l'économie chinoise", a déclaré Claude Barfield, chercheur résident à l'American Enterprise Institute conservateur et ancien consultant auprès du représentant américain au commerce.

Le navire porte-conteneurs Yang Ming Ym Utmost est déchargé au port d'Oakland, en juillet 2, 2018, à Oakland, en Californie.
Le navire porte-conteneurs Yang Ming Ym Utmost est déchargé au port d'Oakland, en juillet 2, 2018, à Oakland, en Californie.

Pékin tente d'endiguer l'endettement des entreprises et de gérer une transition difficile, loin de la croissance rapide mais non viable axée sur les exportations, fondée sur les exportations et les investissements souvent gaspilleurs vers une croissance plus soutenue fondée sur les dépenses de consommation. Le Fonds monétaire international s'attend à ce que la croissance économique chinoise décélère à 6.6 pour cent cette année de 6.9 pour cent dans 2017.

Il est donc possible que la pression économique persuade Pékin de gronder. Pourtant, de nombreux analystes sont sceptiques. Eswar Prasad, économiste à l'Université Cornell, a déclaré que les dommages économiques des Etats-Unis seraient "réduits à néant car la Chine a suffisamment de marge de manœuvre pour ralentir la croissance" en augmentant les dépenses publiques ou en adoptant des politiques d'argent facile. .

Mary Lovely, économiste et experte en commerce à l'Université de Syracuse, dit que l'on ne sait pas comment la Chine pourrait apaiser Trump, même si elle le voulait. La Chine s'est engagée par le passé à contrôler le cyber-vol et à mettre fin aux transferts de technologie sous contrainte. Ainsi, toute négociation, a déclaré Lovely, soulèverait plus de questions: l'administration Trump accepterait-elle une autre promesse? Comment une promesse serait-elle vérifiée? Combien de temps faudrait-il pour déterminer si Beijing a réellement réformé ses méthodes?

Et les dirigeants chinois pourraient hésiter à reculer et à risquer une réaction du public.

"Ils n'ont rien à gagner à l'intérieur en se prosternant devant le président Trump, et c'est exactement ce que ce serait", a déclaré M. Lovely.

Trump Clignote

Trump fait face à des pressions, aussi. Les Chinois ont conçu leurs tarifs pour infliger des souffrances politiques aux États-Unis. Ils ont, par exemple, ciblé le soja et d'autres produits agricoles dans un tir aux partisans de Trump dans le centre de l'Amérique. Et les agriculteurs américains sont représentés par des groupes commerciaux et des délégations du Congrès qui n'hésitent pas à attaquer les politiques américaines qui menacent les revenus agricoles.

Ryan Roberts parcourt un champ de soja pour vérifier s'il est prêt à être récolté à Minooka, Illinois, sept. 24, 2014. Les prix du maïs et du soja ont été déprimés par les préoccupations concernant les tarifs commerciaux et l'augmentation du coût du matériel agricole.
Ryan Roberts parcourt un champ de soja pour vérifier s'il est prêt à être récolté à Minooka, Illinois, sept. 24, 2014. Les prix du maïs et du soja ont été déprimés par les préoccupations concernant les tarifs commerciaux et l'augmentation du coût du matériel agricole.

Mais le président aurait aussi du mal à reculer. Il est déjà considéré comme une solution possible seulement pour s'en éloigner. En mai, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a annoncé après une réunion avec les Chinois que la guerre commerciale était suspendue et que les tarifs avaient été suspendus après que Pékin eut accepté de réduire le déficit commercial américain en achetant plus d'énergie et de produits agricoles américains.

Pourtant, le cessez-le-feu s'est rapidement effondré lorsque des critiques se sont plaints que l'administration Trump laissait la Chine se sortir de l'impasse.

"Le président a ressenti la douleur et n'a pas aimé cela", a déclaré Keeler. L'administration a donc décidé de «conduire une négociation plus difficile», et elle a ravivé - et intensifié - sa menace tarifaire.

Une résolution gagnant-gagnant

Taiya Smith, un ancien responsable du Trésor qui a mené les négociations avec la Chine, dit qu'il est possible de parvenir à un accord dans lequel Pékin met fin à ses pratiques prédatrices, mais peut toujours rester compétitif dans les industries avancées. La clé, dit-elle, est de persuader la Chine que ses entreprises technologiques n'ont pas besoin d'une aide massive de l'Etat.

"Leurs entreprises deviennent très puissantes", a déclaré Smith. "Ils doivent être prêts à concourir sur un pied d'égalité, ils n'ont plus besoin d'un coup de pouce."

Mais elle a dit que les Etats-Unis devraient aussi faire des concessions, peut-être en acceptant de laisser la Chine jouer un plus grand rôle dans l'élaboration de la politique économique mondiale.

"Les Chinois doivent aussi avoir une victoire politique quelque part là-bas", a déclaré Smith. "Vous ne pouvez pas concevoir quelque chose où nous obtenons ce que nous voulons et la Chine ne reçoit rien, ils ont leur propre politique."

La guerre traîne sur

Scott Paul, président de l'Alliance for American Manufacturing et critique acerbe des pratiques commerciales de Beijing, souhaite que les tarifs restent en vigueur jusqu'à ce que les entreprises américaines quittent la Chine ou Pékin ouvre davantage son marché aux biens et aux investissements américains.

"Ils devraient rester suffisamment longtemps pour manifester quelque changement", a-t-il dit. "Je ne vois pas les tarifs bientôt."

Paul note que la Chine a fait à plusieurs reprises des promesses vides pour réformer ses pratiques.

"Nous avons des poubelles pleines de promesses du gouvernement chinois pour réformer ses pratiques anticoncurrentielles qui sont complètement ignorées", a-t-il dit. "Les tarifs sont le meilleur et le seul levier que nous avons avec la Chine, et nous serions stupides de les gaspiller sans gains majeurs."

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