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Mis à jour le: Mardi, 23 Octobre 2018
Problèmes de développement

Longtemps après leur mort, les militaires voient de nombreuses identifications

Contenu par: Voix de l'Amérique

BELLEVUE, NEB. -

Près de 77 années après que plusieurs torpilles se soient abattues sur l'USS OklahomaAprès avoir tué des centaines de marins et de marins, Carrie Brown s'est penchée sur les restes d'un militaire allongé sur une table de son laboratoire et a été surprise que les os sentent encore l'huile brûlante de cette journée horrible à Pearl Harbor.



C’est un rappel viscéral de l’attaque catastrophique qui a entraîné les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, et cela a ajouté une intimité au travail laborieux que Brown et des centaines d’autres font maintenant pour augmenter considérablement le nombre de soldats américains perdus qui ont été identifiés.

C’est une mission monumentale qui allie science, histoire et intuition. C’est une tâche que Brown et ses collègues ont récemment achevée à une vitesse fulgurante. Les identifications devraient atteindre 200 chaque année, soit plus du triple des chiffres de ces dernières années.

En septembre, 18, photo de 2018, Dr. Carrie Brown, anthropologue judiciaire et directrice du projet USS Oklahoma au laboratoire d’identification Defence POW / MIA Accounting Agency (DPAA), pointe des images sur des affiches montrant les noms et photos des victimes. USS Oklahoma, coulé par les Japonais à Pearl Harbor.
En septembre, 18, photo de 2018, Dr. Carrie Brown, anthropologue judiciaire et directrice du projet USS Oklahoma au laboratoire d’identification Defence POW / MIA Accounting Agency (DPAA), pointe des images sur des affiches montrant les noms et photos des victimes. USS Oklahoma, coulé par les Japonais à Pearl Harbor.

"Certaines familles portent encore le flambeau", a déclaré Brown, un anthropologue légiste du laboratoire de la POW / MIA Accounting Agency pour la Défense près d'Omaha, dans le Nebraska. "C'est tout aussi important maintenant que ce l'était il y a quelques années."

Les autorités croient que les restes de près de la moitié des membres non identifiés du service 83,000 tués au cours de la Seconde Guerre mondiale pourraient être identifiés et rendus à des proches. L’effort moderne d’identification des vestiges a débuté sous 1973 et était principalement basé à Hawaii jusqu’à l’ouverture d’un deuxième laboratoire à 2012 sur la base aérienne d’Offutt à Bellevue, dans la banlieue de Omaha.

Avec une poussée accrue, les identifications sont passées de 59 dans 2013 à 183 l’année dernière et au moins à 200 et éventuellement à quelques autres cette année.

Cette augmentation a entraîné une augmentation des services commémoratifs et des enterrements retardés depuis longtemps à travers le pays alors que des familles et des communautés entières rendent hommage aux personnes tuées.

Joani McGinnis, de Shenandoah, dans l'Iowa, a déclaré que sa famille préparait un service vendredi au cimetière national d'Omaha, après avoir enfin appris ce qu'il était advenu de son oncle, le Sgt. Melvin. C. Anderson.

En combinant des fragments d'histoire et d'ADN, le laboratoire d'Omaha a confirmé que les restes découverts à 1946 en Allemagne étaient ceux d'Anderson et qu'il était décédé lorsque son char avait été touché dans la forêt accidentée de Hurtgen lors d'une bataille qui avait duré des mois, faisant des dizaines de milliers d'Américains tués. et blessé.

En plus de restituer les restes, McGinnis a déclaré que l’agence lui avait transmis un important fichier contenant des informations détaillées sur son décès et sur la manière dont les chercheurs avaient révélé le mystère.

"J'aimerais que ma mère et ma grand-mère soient ici pour connaître toutes ces informations", a déclaré McGinnis, qui s'est souvenue d'une photo encadrée d'Anderson accrochée dans la maison de sa grand-mère à Omaha. "Ma grand-mère était très triste à ce sujet. Elle voulait juste savoir ce qui s'était passé et elle ne l'a jamais su."

Dans le Kentucky, des milliers de personnes ont parcouru des kilomètres le long des routes un jour d'août torride pour voir un corbillard portant les restes de l'armée de Pfc. Joe Stanton Elmore de l'aéroport de Nashville, Tennessee, à la petite ville d'Albany.

Elmore a été porté disparu au combat en décembre 1950 après une intense bataille au réservoir Chosin en Corée et décédé à 1953, mais sa petite-nièce, April Speck, a déclaré que même des décennies plus tard, sa famille raconterait l'histoire de "Joe partant à la guerre et ne jamais rentrer à la maison. " Speck a déclaré qu'elle savait que sa famille ressentirait un sentiment de soulagement que ses restes aient finalement été restitués, mais elle n'a pas compris ce que cela signifierait pour sa communauté.

"Il y avait des gens qui arboraient des pancartes et des soldats à la retraite vêtus de leurs uniformes qui saluaient, puis nous arrivons à Albany et nous vivons dans un océan de gens arborant tous les drapeaux américains", a-t-elle rappelé. "Le comté a fait un travail remarquable en faisant preuve de respect."

Le nombre croissant d’identifications a suivi des années de plaintes concernant un processus fastidieux, aboutissant généralement à environ 60 dossiers terminés chaque année. Le Congrès a réagi en fixant chaque année un objectif d’identifications 200. Il a également soutenu une réorganisation et une augmentation des financements, qui ont fait grimper les dépenses, passant de millions de 80.8 au cours de l’exercice financier à 2010 en 143.9.

L'effort emploie maintenant environ les personnes 600.

Les fonctionnaires ont rationalisé le travail de détermination des restes qui devraient être déterrés. Les historiens se concentrent sur les groupes de soldats morts, examinent les mouvements de troupes et mènent des entretiens avec les résidents locaux.

"Ce travail est très différent de ce que font la plupart des historiens", a déclaré Ian Spurgeon, historien de l'agence à Washington. "C'est l'histoire du détective."

Spurgeon se concentre sur les batailles en Europe et en Méditerranée, avec pour objectif de dissocier les membres du service 50 chaque année, contre moins de cinq chaque année.

À Offutt, dans un laboratoire construit dans une ancienne usine de bombardiers de la Seconde Guerre mondiale, les os sont classés par type sur des tables à plateau noir. Dans une autre pièce, des boutons, des tissus, des pièces de monnaie et d'autres objets trouvés à côté des restes sont étudiés pour obtenir des indices sur le rôle d'un membre du service ou de sa ville natale.

L'ADN est la clé des identifications, mais il ne peut pas être extrait de tous les os. Sans correspondance de la part de parents potentiels, il a peu de valeur.

Dans certains cas, les travailleurs de laboratoire se réfèrent aux radiographies standard des soldats de la Seconde Guerre mondiale prises lors de leur enrôlement, en se concentrant sur les caractéristiques des clavicules montrées. Un algorithme développé par l'Université de Nebraska-Omaha aide les travailleurs à comparer les restes en quelques minutes.

Pour Patricia Duran, le résultat a finalement été d'apprendre ce qui est arrivé à son oncle, le Sgt de l'Army Air Forces. Alfonso O. Duran, décédé à 1944 lorsque son bombardier B-24H Liberator a été abattu. Ses restes ont été exhumés d'une tombe en Slovénie et identifiés ce printemps.

Duran cherchait des informations sur la dépouille de son oncle depuis des années. Elle a dit qu'elle tenait la main de son cousin tout en le regardant être enterré au mois d'août. 22, au cimetière national de Santa Fe, à environ 50 kilomètres (80 kilomètres) de la maison d'enfance de son petit frère El Rito, Nouveau-Mexique.

"Nous avons ressenti un sentiment de fermeture parce que toute la famille a entendu parler de lui". "Nous avions l'impression de connaître Alfonso", a-t-elle déclaré. "Nous avons senti qu'il reviendrait à la maison."

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