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Mis à jour le: Lundi, 19 Novembre 2018

Ocean Shock: le poisson fuit pour des eaux plus froides et une vie en voie de disparition dans le sud des États-Unis

Contenu par: Voix de l'Amérique

WANCHESE, CAROLINE DU NORD -

Cela fait partie de "Ocean Shock", une série de Reuters qui explore l'impact du changement climatique sur les créatures marines et les personnes qui en dépendent.

Le «fils fortuné» de Creedence Clearwater Revival dérive de l'atelier de Karroll Tillett, un hangar en bois situé à environ 800 mètres de sa ville natale.

Tillett, surnommé "la grenouille" par tous, a vécu la plupart de ses années 75 sur l'eau, une grande partie pourchassant la plie estivale. Mais la poursuite est devenue de plus en plus difficile et il passe maintenant son temps à fabriquer des filets pour d’autres pêcheurs dans son atelier, au bout d’un chemin de terre à côté de la maison de son ex-femme.

La maison se trouve sur CB Daniels Sr. Road, l’un des nombreux nommés après deux clans de pêcheurs qui dominent depuis des décennies dans cette petite ville côtière. Outre CB Daniels Sr. Road, il y a ER Daniels Road et tout simplement Daniels Road. Dans la famille de Frog, il y a Tink Tillett Road et Rondal Tillett Road.

Karroll "Frog" Tilllett pose devant son atelier près de sa caravane à Wanchese, en Caroline du Nord, May 31, 2017.
Karroll "Frog" Tilllett pose devant son atelier près de sa caravane à Wanchese, en Caroline du Nord, May 31, 2017.

Il était une fois, ces familles de pêcheurs étaient des pionniers. Dans les 1970 et les 1980, ils ont intégré la plie estivale dans une prise majeure pour la région. Les frères et sœurs 15 du clan Daniels ont cédé l’entreprise à une multinationale de la pêche et l’ont vendue il ya trois ans à une entreprise canadienne pour des dizaines de millions de dollars.

Mais pour Frog Tillett et presque tous les autres habitants de cette région, il n’ya plus beaucoup d’argent à gagner pour la pêche au large ici.

Il y a quarante ans, Tillett pêchait la plie estivale en décembre et en janvier dans les eaux proches de Wanchese, puis suivait la pêche au nord alors que le temps se réchauffait. Toutefois, au cours des dernières années, moins de plies australes ont voyagé aussi loin au sud en hiver, et la zone la plus productive a été déplacée vers le nord, plus proche de Martha's Vineyard et de la côte sud de Long Island.

Reuters a passé plus d'un an à parcourir des décennies de lectures de température de la mer, d'enregistrements de pêche et d'autres données peu utilisées pour créer un portrait de la perturbation climatique cachée de la planète - dans les profondeurs des mers rarement explorées qui couvrent plus de 70 pour cent du monde. surface. Le reportage est arrivé à une conclusion troublante: la vie marine fait face à une dislocation épique.

L’Atlantique Nord des États-Unis en est un excellent exemple. Au cours des dernières années, au moins 85 pour cent des espèces sous surveillance fédérale près de 70 étaient passées au nord ou plus profondes, ou les deux, par rapport à la norme du demi-siècle écoulé, selon l'analyse par Reuters des données de pêche américaines. Mais cette grande migration n’est pas seulement au large des côtes américaines. Éloignées de leurs habitats traditionnels par la hausse spectaculaire de la température de l'océan et par les conséquences du changement climatique, la plie argentée fait partie d'une perturbation mondiale des espèces marines qui menace les moyens de subsistance, les cultures et l'équilibre délicat des océans eux-mêmes.

Image en miroir des flottilles de personnes désespérées qui tentent d’échapper à des conflits meurtriers, c’est une crise de réfugiés qui se déroule sous la surface des mers. Et une grande partie de cela s'est produite dans le temps qu'il a fallu à un enfant pour naître et obtenir son diplôme d'études secondaires.

Tillett, enfilant des plombs au fond d'un filet, se souvient des jours d'abondance sur toute la côte atlantique, attrapant la plie estivale dans le nord du pays, mais sachant qu'il y en avait beaucoup plus chez nous.

"Puis tout à coup, tout commence à bouger de la sorte et il ne reste plus rien ici."

'Il n'y a pas de plie ici ni plus'

Peu de touristes voyageant sur la route 64 du continent de Caroline du Nord aux plages de Hatteras s’aventurent à Wanchese.

Une chaise vide est assise à un quai à Wanchese, en Caroline du Nord, May 30, 2017.
Une chaise vide est assise à un quai à Wanchese, en Caroline du Nord, May 30, 2017.

Ce n'est même pas une ville, officiellement. Le US Census Bureau indique toutefois que les habitants de 1,600 vivent ici, la plupart d'entre eux dans des maisons à un étage en blocs de parpaing, et non dans les grandes maisons sur la plage sur pilotis, connues sous le nom euphémistique de cottages, à quelques kilomètres de là.

La plupart des matins, Danielses, Tilletts et Etheridges, un autre clan des pêcheurs, envahissent le restaurant près de la marina.

Le skipper de longue date, Steve Daniels, s’arrête. Steve a acheté son premier chalutier à 1978 et a commencé à pêcher la plie cet été-là. C'est l'année où les pêcheurs de Wanchese ont décidé qu'il y avait de l'argent dans le poisson. En 1977, ils avaient pris zéro livre. Dans 1978, ils ont capturé 12 millions de livres et dans 1979, leurs captures se sont approchées de 17 millions. Et cela ne compte pas les millions de livres qu'ils ont débarquées pendant les mois les plus chauds dans les ports du Massachusetts, de Rhode Island et du New Jersey.

Au fil des ans, cependant, les longs voyages vers le nord nécessaires pour trouver le poisson, entre autres facteurs, ont rendu la pêche de moins en moins rentable.

"Il n'y a pas plus de limande ici ni plus, ils sont tous là-haut dans le Rhode Island", explique Steve. "Je m'en suis bien tiré il y a trois ans."

Au début des 1990, les stocks de plie d’été étaient sur le point de s’effondrer après avoir été surexploités dans les 1970 et les 1980, principalement par les pêcheurs de Wanchese et d’autres pêcheurs de la Caroline du Nord.

Aujourd’hui, après des années de fortes limitations des captures, l’espèce est relativement en bonne santé. Malheureusement pour Wanchese, il a rebondi dans une zone bien au nord de l'endroit où les équipages ont commencé à pêcher la plie rouge.

Mais cela n'a pas changé les règles obscures sur les captures de plie estivale.

Il y a près d'un quart de siècle, alors que les pêcheurs de Wanchese étaient au sommet, le gouvernement américain a fixé des quotas pour la plie estivale. Il stipulait qu'environ un quart de la plie capturée dans les eaux américaines devait être "débarquée" ou ramenée à terre, en Caroline du Nord, quel que soit l'endroit où ils ont été capturés.

Quelques changements modestes envisagés pour l'année prochaine pourraient réduire les débarquements en Caroline du Nord à un cinquième du total national. Mais la composition même des organismes fédéraux de gestion des pêches a empêché de plus grands changements.

La plie estivale est gérée par le Conseil de gestion des pêcheries du centre du littoral de l’Atlantique, l’un des trois conseils mandatés par le gouvernement fédéral et opérant le long de la côte est. Chaque conseil est composé de membres de 20 composés de pêcheurs, de scientifiques, de régulateurs, d’écologistes et d’un puissant bloc de négociants en gros. La taille des conseils et les intérêts divergents des membres les ralentissent. Et souvent, les pêcheurs, et en particulier les négociants, hésitent à transférer un avantage économique d’une région à l’autre, comme dans le cas de la plie d’été, dont le stock s’est éloigné des eaux du centre de l’Atlantique.

Des enfants observent un ouvrier en train de fileter une plie d'été à Cape May, dans le New Jersey, en août. 3, 2017.
Des enfants observent un ouvrier en train de fileter une plie d'été à Cape May, dans le New Jersey, en août. 3, 2017.

Kiley Dancy, spécialiste de la gestion des pêches au sein du conseil du centre du littoral de l'Atlantique, a déclaré qu'il y avait eu beaucoup de réticence à déplacer les débarquements dans des États plus proches de l'endroit où se trouvent actuellement les poissons.

"Beaucoup aimeraient que cela reste le même", dit-elle. Les modifications proposées, dit-elle, "reflètent mieux la localisation de la biomasse", c'est-à-dire la zone où l'espèce est le plus susceptible d'être trouvée.

Si elles sont adoptées, les modifications pourraient prendre effet à la fin de 2019 ou à une version antérieure de 2020.

Pendant ce temps, la plie estivale continue son inexorable mouvement vers le nord. Est-ce le cas, comme de nombreuses autres espèces, à cause du réchauffement de l'eau?

"Absolument. En regardant le panorama de données, en fait, je pense que cela est assez bien établi. Je pense que toute conversation intelligente commence en quelque sorte avec cela, en fait", déclare Joel Fodrie du département des sciences de la mer de l'université. de Caroline du Nord.

Malin Pinsky, écologiste spécialiste des poissons de l'Université Rutgers, a étudié l'évolution de la pêche dans l'Atlantique Nord pendant une bonne partie de la décennie. C’est son travail, adaptant des échantillons de chalutiers fédéraux datant de 1968, qui a été le premier à identifier l’emplacement des centres de diverses espèces et à illustrer le déplacement massif des espèces vers le nord.

Pinsky est bien conscient du fait que les poissons, qui peuvent nager où ils veulent, vivent dans des écosystèmes complexes, et attribuer ces changements simplement au changement climatique simplifierait excessivement les choses.

Néanmoins, dit-il, ses travaux montrent que le changement de température est presque certainement le facteur le plus important. Dans 2013, il a publié un document de recherche qui calculait que 40, pour cent du décalage vers le nord était attribué au changement de température.

"En fait, c'est impressionnant ... quelque chose d'aussi simple que la température explique en grande partie le schéma, puisqu'il y a de la pêche, des prédateurs, des proies, la désoxygénation, la pollution et les courants changeants. Il se passe tellement de choses."

Dans le cas du flet, la lente reconstitution du stock a également entraîné une population plus mature que celle des 1980, selon les relevés au chalut réalisés par le gouvernement fédéral. Et la plie estivale plus âgée et plus grosse a tendance à vivre plus au nord que les poissons plus jeunes, explique Fodrie, professeur à l'UNC, qui travaille ces eaux depuis une bonne partie des années 20.

Régulateurs contre pêcheurs

Parmi la foule de petits déjeuners de Wanchese, peu de noms suscitent une longue liste de jurons que Louis Daniel, ancien directeur exécutif de la division des pêches maritimes de Caroline du Nord. De nombreux pêcheurs ont le sentiment qu’il avait imposé une gestion trop stricte des captures locales sous sa responsabilité.

Daniel, qui n’a aucun lien de parenté avec la famille Daniels, sait qu’il est un homme impopulaire auprès des pêcheurs commerciaux. "Ils pensent que je voulais mettre fin à leurs activités, mais que la protection de la ressource doit toujours être un profit", a-t-il déclaré.

Mais, dit-il, il y a peu de doute qu'il y a moins de poissons dans cette région qu'auparavant. Et certaines espèces ont clairement été touchées par les changements climatiques dans la région.

Considérons le bar rayé, qui, dit-il, est un exemple parfait de la façon dont le changement climatique peut perturber la gestion de la pêche.

Il n’ya pas si longtemps, les pêcheurs à la ligne pratiquant la pêche sportive attrapaient régulièrement le bar rayé le long des plages de Caroline du Nord. Mais depuis le début du siècle, le nombre de bars rayés a régulièrement diminué.

"La Caroline du Nord n'a pas attrapé de bar rayé depuis cinq ou six ans ou plus", dit-il. "Il n'y a rien eu sur la plage."

On les trouve cependant régulièrement dans les eaux canadiennes, ce qui était inouï il y a une génération.

Au début de 2010, une petite population de poissons hivernait encore au large de la côte de la Caroline. Steve Daniels a emmené son chalutier à trois milles des côtes dans les eaux fédérales. Sur une période de 10 jours, il a capturé illégalement des livres de bar rayé 12,000 et a débarqué le poisson ici à Wanchese, selon le bureau du procureur des États-Unis.

En août dernier, Steve a plaidé coupable et a accepté de verser une indemnité de 95,000. Il a été condamné à cinq ans de probation.

Les paris payent

Au fil des ans, les familles de Wanchese n'ont pas eu peur de jouer sur l'intuition.

Mikey Daniels était au lycée quand un local nommé Willie Etheridge Jr. a décidé de tenter sa chance à la palangre pour l'espadon.

Mikey Daniels pose à Wanchese, en Caroline du Nord, mai 31, 2017.
Mikey Daniels pose à Wanchese, en Caroline du Nord, mai 31, 2017.

"C'était '63,' 64", dit-il. "Nous les empilions comme du bois de chauffage. Je veux dire, trois ou quatre cents poissons empilés, et ils l'ont fait à la main."

Le 23, 1970, cependant, la Food and Drug Administration a annoncé que des tests avaient montré que la chair de l'espadon était contaminée par des niveaux extrêmement élevés de mercure, un métal toxique. Et du jour au lendemain, le boom de l'espadon a échoué.

Cela a pris quelques années, mais les pêcheurs entreprenants de Wanchese ont commencé à travailler sur la plie estivale. Cette fois, c’est le père de Mikey, Malcolm Daniels, qui a pris les devants, après des années de lutte. Mikey se souvient que son père était si pauvre qu'il y avait une collection en ville pour amasser des fonds pour aider la famille.

Cependant, son père a finalement acheté un bateau en bois de type 65 qu’il a converti en chalutier capable de traîner de grands filets derrière lui. Et bientôt, il achetait des bateaux à crevettes en métal au Texas et les convertissait également en chalutiers.

La famille a également ajouté une entreprise de camionnage pour transporter le poisson à New York et à Boston.

"J'avais 16 au volant de semi-remorques. Mes frères l'étaient aussi", dit-il. "Nous arriverions à New York, voyageant en groupe, vous savez.

Les frères Daniels ont repris la Wanchese Seafood Company à la mort de leur père à 1986. Au moment de la mort de leur mère à 2006, la famille s’est développée pour devenir des grossistes en bateaux et en fruits de mer en Virginie, au Massachusetts, en Alaska et en Argentine. Quand ils ont vendu, ils sont tous devenus millionnaires - une rareté à Wanchese.

Les pêcheurs de Wanchese se sont battus pour avoir leur place dans le secteur de la limande, mais ils ont commencé à s'estomper au cours de cette décennie.

Dans 2013, les pêcheurs de la Caroline du Nord représentaient 64 pour cent du plongeon d'été débarqué dans l'État, en baisse par rapport à 80 quelques années auparavant.

Par 2016, c'était moins de la moitié. Les pêcheurs du New Jersey et du Massachusetts représentaient 35 pour cent cette année-là, contre rien une décennie plus tôt.

Un gagnant en Nouvelle-Angleterre

Par une froide journée de décembre, à des centaines de kilomètres au nord de Wanchese, la flotte de pêche de New Bedford, dans le Massachusetts, fouette la neige. Le vent hurle et cogne à travers le gréement des bateaux amarrés à deux ou trois profonds le long des piliers en activité de la ville.

La plupart des bateaux sont sombres. Mais la timonerie de Sao Paulo est orange. À l'intérieur, le skipper Antonio Borges se prépare à partir dès que le temps sera clément.

Antonio Borges pose à bord de son bateau le Sau Paulo à New Bedford, Massachusetts, en décembre 13, 2017.
Antonio Borges pose à bord de son bateau le Sau Paulo à New Bedford, Massachusetts, en décembre 13, 2017.

Le joueur âgé de 60 vient de rentrer de 11 jours en mer. Cela aurait pu être un voyage de trois jours s’il avait été autorisé à débarquer ses prises dans le Massachusetts, mais la loi l’interdit.

Au lieu de cela, il a quitté New Bedford et a pris de la vapeur moins d’une journée avant d’atteindre les eaux au sud de Long Island. Il a traîné ses filets dans des brasses d’eau 50 et a rempli son étreinte de limande d’été. Puis il s'est tourné vers le sud pendant quelques jours pour décharger du poisson en Virginie. Deux jours plus tard, il a déchargé sa limande au quai de Beaufort, en Caroline du Nord, avant de faire demi-tour et de rentrer chez lui.

Un jour après s'être amarré à New Bedford, il est de retour sur le bateau et se prépare à prendre la mer.

Borges a la chance de pouvoir attraper la plie estivale: il a acheté des permis de débarquement à des pêcheurs de Caroline du Nord et de Virginie. Dans un monde parfait, dit-il, le Massachusetts et d'autres États de la Nouvelle-Angleterre et du centre du littoral de l'Atlantique auraient un quota plus élevé.

Pourtant, Borges dit que ça ne le dérange pas. Il possède un bateau assez grand pour faire ces voyages, même dans la pire des conditions hivernales. Et en outre, il a investi dans le statu quo - il a payé pour l'un de ces permis d'atterrissage.

Ainsi, même si son temps en mer serait beaucoup plus court, il a déclaré que la répartition des débarquements ne devrait pas changer. "Cela ne va pas arriver, et ça ne devrait pas arriver", dit-il. "Parce que les États auprès desquels nous avons acheté le permis, nous savions déjà que nous devions nous rendre dans ces États et livrer le poisson."

Le fait de parcourir la distance allant du nord-est à la Caroline du Nord profite aux pêcheurs comme Borges dans de plus gros bateaux. Aux pieds de 75 et spécialement conçu pour la pêche en haute mer, il se profilerait au-dessus de nombreux chalutiers à limande qui sortaient de Wanchese dans les 1980.

De plus, dit-il, les pêcheurs de Wanchese ont créé l'entreprise et l'économie de la Caroline du Nord est en droit de bénéficier de ce travail, même s'il n'est plus possible pour les pêcheurs de travailler dans les eaux comme ils le faisaient auparavant, a-t-il déclaré.

"Nous allons en Caroline du Nord, nous créons des emplois", dit-il. "Partout où nous allons, nous apportons des affaires: des camions-grumeaux pour décharger le poisson, des camionneurs pour transporter le poisson, le carburant et la nourriture. L'économie se développe partout où un bateau de pêche va. Cela crée des affaires et nous ne devrions pas changer cela."

Des bateaux de pêche enneigés sont vus à New Bedford, Massachusetts, en décembre. 14, 2017.
Des bateaux de pêche enneigés sont vus à New Bedford, Massachusetts, en décembre. 14, 2017.

Dehors, la neige blanchit les quais et les ponts. L'immigrant portugais hausse les épaules.

"Regardez, il fait aujourd’hui des degrés 21. Oh mon Dieu, il fait froid. Vous savez quoi? Ce port gèle chaque hiver. Il gèlerait pendant des semaines."

Maintenant ce n'est pas le cas.

Borges était 18 lorsque son père a pris livraison du Sao Paulo en 1977 depuis un chantier naval de la Louisiane.

Depuis lors, il s'est marié et a eu deux filles. Ils se sont mariés et ont eu trois filles. Maintenant, à la fin de sa carrière, il réfléchit à ce qui a changé.

"Cela fait quarante-deux ans que je fais ça, 60 ans et je l'aime toujours."

Le changement le plus notable, dit-il, est que les pêcheurs ne constituent plus la plus grande menace pour la pêche.

"Nous étions le problème, dans les '70 et les' 80. Nous avons tellement grandi que nous sommes devenus un problème, et si les lois ne changeaient pas, oui, nous allions attraper le dernier poisson, je vous garantissais que nous l'étions.

"Mais vous savez quoi? Nous ne sommes pas le problème maintenant. Le changement climatique est le problème maintenant. C'est le climat. C'est la température de l'eau. Il y a des espèces du sud qui viennent vers le nord, et les espèces qui étaient ici se sont déplacées vers le nord."

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