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Mis à jour le: Lundi, 19 Novembre 2018

Space Rock Fly-By fait toujours la une

Contenu par: Voix de l'Amérique

WASHINGTON -

Les lecteurs à l'esprit scientifique ont probablement vu au moins un titre sur un article de recherche proposant que le mystérieux petit rock spatial avec un nom vraiment amusant qui s'est glissé entre le Soleil et Mercure l'année dernière pourrait avoir des origines extra-terrestres.

Le document de recherche est de l'Université de Harvard, Ivy'est of Ivy League. Le Centre d'astrophysique Harvard Smithsonian, pour être exact.

Alors, est-il possible que l'objet, appelé Oumuamua, un hawaïen pour «éclaireur», soit vraiment une sorte d'artefact extraterrestre, ou une véritable sonde spatiale envoyée pour espionner tous les terriens?

Déteste être une déception, mais non!

Laissons un instant notre objectivité scientifique et journalistique et admettons que la plupart des gens veulent que la réponse soit «oui».

C'est pourquoi les scientifiques passent autant de temps à chercher des planètes extrasolaires qui ressemblent à la Terre, et pourquoi nous souhaitons examiner de plus près Mars et envoyer des sondes à Europa ou à Enceladus, ou à tout endroit comportant des océans d'eau liquide. Les chercheurs et les astronomes veulent tous la preuve que les humains ne sont pas tous seuls dans l'univers.

Mais dans ce cas, basé sur des conversations que VOA a eues avec des astronomes et sur tout ce que les scientifiques savent sur les roches, les comètes et les astéroïdes de l'espace, Oumuamua ne semble pas agir beaucoup différemment des autres roches de l'espace dans le vide.

Mais voici ce que les scientifiques savent sur Oumuamua, et cela pourrait aider à expliquer pourquoi certains scientifiques sont si enthousiastes à l’idée de savoir si cela prouve ou non une intelligence extraterrestre.

Oumuamua a été le premier objet interstellaire à visiter notre système solaire. Cela signifie que cela venait d'un autre système stellaire comme le nôtre. Il a volé entre Mercure et le Soleil en novembre 2017, il y a presque exactement un an.

Il s'est déplacé très rapidement, à environ 136 - mille kilomètres à l'heure. Michele Bannister du Queen's College de Belfast a déclaré à VOA que les scientifiques n’avaient que trois semaines environ pour l’étudier de près.

Crédit: NASA

Oumuamua est rougeâtre et mesure environ 400 mètres de long. Cependant, ses temps 10 sont plus longs que larges, aussi, en gros, cela ressemble un peu à un glaçon interstellaire géant et sale. En termes spatiaux, les compteurs 400 sont minuscules, le simple fait de trouver la chose a été une grande victoire pour les astronomes.

"Pendant des décennies, nous avons théorisé que de tels objets interstellaires existaient déjà", explique Thomas Zurbuchen, de la NASA, "et maintenant, pour la première fois, nous avons des preuves directes de leur existence."

C'est vraiment intéressant, mais comment tout le monde des "extraterrestres" a-t-il commencé? Eh bien, il s'avère qu'Oumuamua est définitivement «inhabituel» en ce sens qu'il ne se contente pas de parcourir la galaxie. Cela change de vitesse et de direction par lui-même. Bannister appelle cela "l'accélération non gravitationnelle".

Il s'avère que ce n'est pas particulièrement étrange ni même inhabituel. Bannister dit que ce rocher est probablement rempli du genre de choses que les comètes et les astéroïdes ont généralement en abondance. Le monoxyde de carbone, par exemple, ou le cyanure. Si tel est le cas, lorsqu'ils se rapprochent du soleil et se réchauffent, ces gaz se répandent comme des jets dans un processus appelé sublimation. C'est probablement ce qui donnait à Oumuamua l'apparence d'agir sous son propre pouvoir, parce que c'était en quelque sorte.

Voici comment la NASA explique cette accélération dégazante:

Crédit: NASA

On ne saura jamais vraiment

Mais cette explication parfaitement raisonnable n'a pas empêché les scientifiques de Harvard, Shmuel Bialy et Abraham Loeb, de proposer quelques possibilités alternatives pour Oumuamua, notamment celle qui suggère que notre espace spatial interstellaire était une voile de lumière, une voile géante utilisant l'énergie du soleil au lieu de vent pour pousser un véhicule à travers l'espace.

Ils suggèrent que cela pourrait être une possibilité parce que d'autres études suggèrent que notre vagabond interstellaire n'est pas une comète et ne fait pas de dégazage. D'où l'idée de la voile solaire. Et l'équipe fait le calcul pour montrer à quel point Oumuamua pourrait faire l'affaire.

L’autre possibilité évoquée par Bialy et Loeb est la suivante: "Oumuamua pourrait être une sonde pleinement opérationnelle, envoyée intentionnellement à proximité de la Terre par une civilisation extraterrestre." Ils font le calcul ici aussi pour montrer comment la trajectoire d'Oumuamua pourrait avoir un sens si elle était dirigée vers nous.

Il est important de noter que le document n'a pas encore été examiné par des pairs, processus utilisé par toutes les recherches scientifiques avant d'être publiées par des revues réputées telles que Science ou Nature. Cela signifie que d'autres scientifiques du même domaine l'ont relu, y ont contribué et ont vérifié sa validité. Nous verrons donc ce qui se passe avec ce document.

Mais pour ce qui est d’Oumuamua, c’est trop petit pour que même nos meilleurs télescopes puissent y jeter un coup d’œil, alors les chercheurs ont toute l’information qu’ils auront jamais.

Mais ne vous inquiétez pas, il y a probablement beaucoup plus d'Oumuamua. «La galaxie est remplie de roches volantes», dit Bannister. Des trillions sur des milliards de roches spatiales, allant de "gratte-ciel" à une planète, errent probablement dans la galaxie. Et si nous sommes chanceux, Bannister dit que nous devrions pouvoir en voir environ un par an.

Donc, d’une certaine manière, la Terre attire des visiteurs d’autres étoiles, mais ce ne sont que des roches aléatoires qui passent. Donc, pas d'extraterrestres, mais c'est quand même une très bonne science.

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