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Mis à jour le: Samedi, 21 Juillet 2018

Les scientifiques et les journaux d'abonnement se disputent le pouvoir

Une controverse récente déclenche un débat de longue date sur les revues à abonnement et à accès libre. Fatima Arkin rapporte.

Les scientifiques s'intéressent de plus en plus aux revues à accès libre. Ils voient les avantages: plus de citations de leur travail, et un oeil favorable de éditeurs, en particulier ceux basés en Europe, qui subissent des pressions politiques pour se tourner vers le libre accès.

Mais deux ans avant l'échéance fixée par l'Union européenne pour rendre tous les articles scientifiques financés par les fonds publics dans la région en libre accès, certains éditeurs continuent d'introduire de nouvelles revues sur abonnement - et subissent ainsi le contrecoup de la communauté scientifique mondiale. The Nature Publishing Group, qui fait partie de Springer Nature, a provoqué le tumulte récemment quand il a annoncé que son prochain Nature Machine Intelligence (NMI) sera basé sur un abonnement. "Ce sont les scientifiques qui détiennent le pouvoir", dit Tom Olijhoek, rédacteur en chef du Directory of Open Access Journals (DOAJ), un annuaire mondial basé au Royaume-Uni. SciDev.Net. "Le vendeur de services dépend du client, et non l'inverse. Donc, si les scientifiques ou les bailleurs de fonds choisissent le libre accès, les éditeurs devront s'y conformer. Vous voyez cela se produire maintenant. »À la lumière de l'impasse de la MNI, cela pourrait être sur le point d'être testé.

Une révolution de l'accès

L'accès ouvert transforme le modèle économique traditionnel de la publication de revues en tête. Normalement, les abonnés payent des frais pour lire des revues, laissant les auteurs ne rien payer pour publier leur travail. Les non-abonnés peuvent toujours accéder au matériel, mais seulement s'ils paient pour l'article qu'ils veulent lire. Avec le nouveau modèle, les auteurs sont ceux qui paient - soit par leur propre poche ou via leurs institutions - et les articles publiés sont librement accessibles à tous. Cela signifie que leur travail peut atteindre le plus large public possible. Et idéalement, cela signifie qu'il a les meilleures chances de stimuler la compréhension et l'innovation. Le modèle de publication en accès libre existe depuis les 1990, mais a commencé sérieusement dans 2002 suite à la Budapest Open Access Initiative, qui est un effort international pour rendre les articles de recherche dans tous les domaines académiques librement disponibles sur Internet. Le mouvement n'a cessé de croître depuis lors. Et maintenant, de nombreuses institutions et bailleurs de fonds, tels que la Fondation Bill et Melinda Gates et le Welcome Trust, exigent que la recherche qu'ils financent soit disponible gratuitement. Selon le DOAJ, le nombre de revues à comité de lecture à accès libre a augmenté de 17 pour cent rien que l'année dernière. L'utilisation du site web de DOAJ a augmenté de plus de 100 pour cent cette même année. Les revues scientifiques, technologiques et mathématiques ont accru leur présence en libre accès, en particulier dans les revues médicales et les articles. Et sur les 120 millions de documents dans le moteur de recherche du journal académique BASE, environ 60% sont maintenant en libre accès. Certains des plus grands noms de l'édition, notamment Elsevier à New York aux États-Unis et Springer Nature en Allemagne, investissent massivement dans de nouvelles revues en libre accès, tout en acquérant celles déjà existantes dans d'autres parties du monde. Mais, comme le suggère la dernière controverse sur Nature Publishing Group, l'ancien modèle basé sur l'abonnement n'est pas sur le point de disparaître.

Recherche d'options viables

Thomas Dietterich, professeur à l'Oregon State University et ancien président de l'Association pour l'avancement de l'intelligence artificielle, est allé jusqu'à créer à la pétition appelant au boycott de la revue, qui devrait être lancée l'année prochaine. Au moment où cet article a été publié, la pétition a recueilli près de signatures 3,300 du monde entier. "Mes collègues et moi-même espérons que Nature Publishing Group décidera de faire de NMI un journal à accès libre", raconte Dietterich. SciDev.Net. "Nous voulons également décourager d'autres éditeurs de créer des revues payantes en intelligence artificielle et en apprentissage automatique", a déclaré un porte-parole de Springer Nature. SciDev.Net que NMI implique un développement éditorial substantiel, offre un haut niveau de service d'auteur et publie des contenus informatifs et accessibles au-delà de la recherche primaire, ce qui nécessite un investissement considérable. «À l'heure actuelle, nous croyons que la façon la plus équitable de produire des journaux hautement sélectifs comme celui-ci, et d'assurer leur viabilité à long terme comme ressource pour la communauté la plus large possible, est de répartir ces coûts entre plusieurs lecteurs. quelques auteurs ", ajoute le porte-parole. Et ce n'est que l'un des problèmes du modèle de publication en libre accès: les frais de traitement des articles ou les frais de publication parfois exigés des auteurs pour rendre leur travail disponible gratuitement augmenteront exponentiellement afin de maintenir des marges bénéficiaires élevées et des actionnaires heureux, avertit Olijhoek de DOAJ. Il dit que c'est très probable si la publication est grande et remarquable. C'est parce que les scientifiques, y compris ceux des pays en développement, veulent toujours le statut associé à un grand éditeur, croyant que leurs journaux valent l'énorme prix parce qu'ils ont un facteur d'impact élevé. Par exemple, Communications Nature des charges Jusqu'à US $ 5,200 par papier, hors taxes locales, par rapport à la moyenne APC, qui Olijhoek pèse environ US $ 800. Matt McKay, directeur des communications à l'Association internationale des éditeurs de science, technologie et mathématiques (STM), prévient que l'accès ouvert coûtera toujours plus cher aux éditeurs - en particulier le libre accès à l'or, lorsque la version finale d'un article est publiée librement disponible au public dès que possible après son acceptation. Il ajoute que «pour compenser les coûts actuellement supportés par la publication par abonnement», Olijhoek soutient que le libre accès ne doit pas être si coûteux ». 65% des journaux de DOAJ n'ont pas de CPA, de sorte que Le modèle d'affaires des bailleurs de fonds ou des fondations qui paient pour l'édition est une option viable, surtout dans les pays du Sud », dit-il.

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