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Mis à jour le: Mardi, 26 Mars 2019

Les règles mondiales devraient faire suite à la levée de boucliers sur les bébés chinois dotés de gènes modifiés

Les premiers bébés au monde dotés de gènes modifiés, les jumelles Lulu et Nana (ce qui n'est pas leur vrai nom), dont la naissance a été annoncée il y a deux mois à peine (November 2018) par un jeune scientifique chinois qui les a "créées", ont suscité de vives discussions dans le monde communauté scientifique.

Est-ce que leur créateur, He Jiankui, est justifié de créer gènevie humaine modérée si le motif est de trouver un remède contre une maladie?

Il a annoncé la naissance controversée des bébés à la veille du deuxième Sommet international sur l'édition du génome humain à Hong Kong le 28 de novembre 2018 et a officiellement présenté ses recherches au Sommet. Le scientifique de l’année 28 du Université méridionale des sciences et technologies du Guangdong Au sommet, les parents de Lulu et de Nana étaient l’un des sept couples recrutés parmi un groupe de patients HIV. Il a ajouté qu'au moins une femme du groupe est enceinte d'un troisième bébé édité par un gène. Dans une vidéo, il a déclaré que son équipe avait modifié les gènes pour les rendre résistants au virus VIH. Cette modification génétique a été effectuée sur des embryons dans une boîte de laboratoire puis implantée dans le ventre de la mère à l'aide de la technique d'édition du génome CRISPR – Cas9 afin de modifier le gène CCR5.
Il admet que ses travaux n’ont pas encore été publiés dans une revue scientifique. des chercheurs n'ont eu accès à aucun date ou des échantillons d'ADN pour confirmer sa demande.

«Le cas de He Jiankui souligne la nécessité de réglementer au plus tôt, une réglementation internationale pour la recherche impliquant la vie humaine, comme la manipulation de gènes. Ces réglementations peuvent être sous les auspices des Nations Unies. "

Crispin Maslog

Le scientifique a déclaré qu'un article sur le travail serait publié dans un journal non spécifié. Cependant, les lois chinoises sur les ressources génétiques empêchent la publication des séquences géniques des parents ou des enfants. Donc, d'autres scientifiques auraient toujours du mal à vérifier ses affirmations.

La science globale réagit

La réaction de la communauté scientifique a été immédiate, unanime et négative - ce qui équivaut à une gifle scientifique retentissante. Les médias ont rapporté que de nombreux scientifiques et chercheurs de 700 présents au sommet n’étaient pas convaincus des preuves qu’il avait présentées pour montrer que ses montages avaient été couronnés de succès. Ils suggèrent que dans des expériences similaires, certaines cellules d'embryons pourraient être endommagées, éditées incomplètement ou échapper à l'édition. Après son entretien, il ne s'est pas présenté pour répondre aux questions d'autres scientifiques ou des médias. L'une d'entre elles, Annie Chai Wai Yeeng, chef de projet de Recherche sur le cancer en Malaisie, raconte à SciDev.Net qu'elle et ses collègues ont entendu parler de la naissance du bébé, quelques jours avant le Sommet, alors qu'elle se rendait à Université de Hong Kong, son alma mater.
Dans une interview avec SciDev.Net, Chai a déclaré: «C’était une surprise pour moi et tous mes collègues… Nous avons visionné des vidéos de He, décrivant ses recherches sur YouTube et débattus entre nous (sur son éthique). Je dirais que la majorité d'entre nous n'est pas totalement d'accord avec le raisonnement qu'il avait utilisé pour justifier son travail et était assez en colère contre ce scientifique voyou. »La réaction des participants au Sommet peut être résumée par les mots de Jennifer Doudna, pionnière de la CRISPR. Outil d’édition du génome de CasxNUMX: «L’idée que je gardais toujours était la possibilité pour des scientifiques malhonnêtes de l’utiliser de manière non éthique. C'est un risque réel », a déclaré Doudna, biochimiste à la Université de Californie, Berkeley, dans un entretien avec David Cyranoski pour La nature.
Bien qu'il soit illégal de modifier délibérément les gènes d'embryons humains dans de nombreux pays, y compris aux États-Unis, il n'est pas illégal de le faire en Chine. Mais la pratique est opposé par de nombreux chercheurs là.

Un besoin de réglementer

Il ne fait aucun doute que l'édition de gènes, comme toutes les expériences scientifiques impliquant la vie humaine, devrait être réglementée.
“Toutes les institutions académiques et les gouvernement les ministères devraient avoir des comités de réglementation pour superviser ce [type de travail] », déclare Chai. Elle pense qu'il devrait être sanctionné par les autorités chinoises.
Rapports récents en chinois médias suggérer qu'il craint pour sa vie et qu'il fasse face à de possibles accusations de corruption, entraînant la peine de mort. Selon un reportage dans les médias britanniquesIl est sous garde armée après avoir reçu des menaces de mort et le gouvernement chinois a ouvert une enquête sur son travail.
L'affaire souligne l'urgence d'une réglementation internationale pour les recherches impliquant la vie humaine, telles que la manipulation de gènes. Ces réglementations peuvent être sous les auspices de la Les Nations Unies. Cette pièce a été produite par l'Asie et du Pacifique bureau de SciDev.Net.

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