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Mis à jour le: Samedi, 23 Mars 2019

Agissez vite pour mettre fin au déclin du nombre d'insectes

Les chercheurs, les décideurs et les donateurs doivent agir rapidement pour mettre fin au nombre décroissant d’insectes, écrit Wei Zhang.
Les insectes sont parmi les organismes les plus divers et les plus performants de notre planète. Leur Contributions significatives Les fonctions écologiques vitales, notamment la pollinisation, la lutte contre les parasites et l’entretien de la faune ne peuvent être ignorées.
Mais un examen scientifique du nombre d'insectes publié plus tôt cette année met en garde de manière surprenante que les abeilles, les fourmis et les coléoptères disparaissent huit fois plus vite que les mammifères, les oiseaux ou les reptiles. Pendant ce temps, certaines espèces telles que les mouches domestiques et les cafards vont probablement exploser.

«Des interventions à la fois réglementaires et fondées sur le marché sont nécessaires pour réduire la dépendance des agriculteurs à long terme sur la lutte contre les insecticides»,

Wei Zhang, Institut international de recherche sur les politiques alimentaires

Cela devrait concerner non seulement les professionnels agriculture, mais aussi en santé et développement. Ce "peste de parasites"Pourrait avoir de nombreux impacts négatifs sur l'homme santé et les moyens de subsistance - en particulier ceux des pauvres. Cela pourrait saper des décennies de progrès durement acquis en matière de développement.

Pourquoi le déclin?

Les insectes fournissent des services écosystémiques, tels que la pollinisation et la suppression des ravageurs, qui sont essentiels pour l'agriculture et pour les personnes dont les moyens de subsistance en dépendent. En tant qu’ennemis naturels des insectes nuisibles aux cultures, les insectes réduisent la probabilité et la fréquence des épidémies et le besoin d’insecticides synthétiques, connus pour nuire à la santé humaine et à la santé. Environnement. L'utilisation de pesticides est l'une des principales causes des déclins alarmants d'insectes décrits dans l'examen. Ils déciment les communautés d'insectes utiles, y compris celles qui contrôlent les parasites. Contrairement à la lutte contre les ravageurs naturels, ils coûtent également de l'argent - un fardeau pour les ressources limitées Les agriculteurs dans les pays à revenu faible et intermédiaire tels que ceux de l’Afrique subsaharienne. Les organismes nuisibles développent souvent une résistance aux insecticides, ce qui est un élément clé d'une dynamique destructive dans laquelle les insecticides deviennent plus coûteux et éventuellement plus toxiques. UNE étude récente J'ai décrit le fonctionnement de la boucle de rétroaction: si le contrôle biologique est efficace au niveau des cultures, un agriculteur peut s'abstenir d'utiliser des pesticides, permettant ainsi aux ennemis naturels des ravageurs de se développer. Toutefois, si les insecticides sont utilisés sans discernement, les ennemis naturels risquent de ne pas être efficaces et leur cycle de vie peut être perturbé, ce qui finit par détruire les services écosystémiques qu’ils fournissent. En d’autres termes, les agriculteurs peuvent développer un syndrome de «blocage» dans lequel il est nécessaire de continuer à pulvériser de façon intensive pour compenser les insectes utiles manquants que cette même pulvérisation a provoqués, un syndrome que nous avons appelé le «tapis roulant pour pesticides». Plus alarmant encore est le fait que la crise des insectes n’est qu’une des nombreuses menaces environnementales. Ce n'est pas surprenant. Les défis auxquels le monde actuel est confronté, ainsi que leurs nombreux facteurs sous-jacents, sont interdépendants. UNE rapport récent de l'Institute for Public Policy Research met en garde contre une combinaison potentiellement mortelle de facteurs. Ceux-ci incluent le changement climatique, la perte massive d'espèces, l'érosion de la couche arable, la déforestation et l'acidification des océans, qui entraînent un processus complexe et dynamique de déstabilisation de l'environnement qui a atteint des niveaux critiques. le Nouveau rapport ONU / FAO sur la biodiversité pour l’alimentation et l’agriculture, qui repose sur les données recueillies dans les pays 91, conclut que les plantes, les animaux et les micro-organismes qui sont la base de la production alimentaire sont en déclin. Si ces espèces critiques sont perdues, cela "menace gravement l'avenir de notre système alimentaire", ajoute le texte. Le rapport identifie les changements d’affectation des sols, la pollution et le changement climatique comme causes de perte de biodiversité.

Comment agir

Que peuvent faire les chercheurs, les praticiens du développement et les décideurs? Une plus grande attention devrait être dirigée vers trois domaines principaux simultanément. Premièrement, les habitats naturels et semi-naturels doivent être protégés. La valeur diverse de ces habitats - en fournissant un large éventail de services écosystémiques eux-mêmes, ainsi que des organismes de soutien fournissant des services écosystémiques - devrait être rendue plus "visible" et prise en compte dans la prise de décision. Des études d’évaluation et de modélisation doivent être réalisées pour aider à comprendre quels sont leurs avantages. Cela vaut pour les avantages économiques et autres, qui les reçoit et comment les espèces et les différents types d'utilisation des terres interagissent. Recherche également nécessaire pour améliorer la gouvernance des habitats essentiels. De manière plus urgente, les chercheurs doivent être plus proactive et efficace dans la communication de leurs résultats au public, Gouvernements, organisations non gouvernementales et autres parties prenantes clés. Des innovations technologiques et politiques sont nécessaires parallèlement aux campagnes publiques visant à influencer le changement culturel. Deuxièmement, l'adoption de pratiques respectueuses de la biodiversité devrait être accélérée. Bien que maintenant plus communs, ceux-ci ne se développent pas assez rapidement. Les chercheurs du GCRAI, un partenariat mondial dont je suis membre, sont bien placés pour s'attaquer à ce problème. Enfin, les agriculteurs devraient être encouragés à utiliser judicieusement les insecticides de synthèse et autres produits agrochimiques. La surutilisation d’insecticides synthétiques est due à un certain nombre de facteurs: des prix qui ne tiennent pas compte des coûts sociaux et environnementaux associés à leur utilisation, des politiques qui faussent les principes, un manque de connaissances et de sensibilisation et une absence d’outils de gestion des risques tels que l’assistance technique et la gestion des risques. Assurance. Des interventions à la fois réglementaires et fondées sur le marché sont nécessaires pour réduire la dépendance des agriculteurs à long terme sur la lutte contre les insecticides. Ensemble, ces trois stratégies peuvent aider à faire face à la menace posée par le déclin dangereux des populations d’insectes. Gérer le problème des ravageurs des cultures, de manière à ce que les ravageurs et les ennemis naturels coexistent et maintienne un équilibre résilient aux chocs environnementaux, est notre première ligne de défense. Si cette ligne tient, nous pouvons éviter d’arriver au stade où nous essayons de «contrôler» le problème et de nombreuses conséquences sociales, économiques et environnementales négatives associées à nos interventions. Wei Zhang est chercheur au sein de la division Environnement, production et technologie de l'Institut international de recherche sur les politiques alimentaires, basé à Washington, DC, aux États-Unis. Elle peut être contactée à [EMAIL PROTECTED]
Cette pièce a été produite par un bureau en Afrique subsaharienne anglais de SciDev.Net.

Les références

[1] Francisco Sánchez-Bayo et Kris AG Wyckhuys Déclin mondial de l'entomofaune: un bilan de ses moteurs (Biological conservation, Avril 2019)
[2] Wei Zhang et d'autres Analyse pluridisciplinaire au niveau des comtés des effets de l'utilisation des terres, du coton Bt et des conditions météorologiques sur les ravageurs du coton en Chine (PNAS, 14 August 2018)
[3] Patrick W Weddle et d'autres Historique de la lutte intégrée dans les poires de Californie - Années 50 d'utilisation de pesticides et passage à une lutte biologique intensive (Science de la lutte antiparasitaire, 13 Octobre 2009)
[4] Laurie Laybourn-Langton et autres C'est une crise: faire face à l'ère de la dégradation de l'environnement (Institut de recherche en politiques publiques, février 2019)
5 L'état de la biodiversité mondiale pour l'alimentation et l'agriculture (FAO ONU, 2019)

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