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Mis à jour le: Samedi, 23 Mars 2019

Q & R: Les défaillances liées au genre mettent en péril la moitié des talents scientifiques

Selon Liliam Álvarez Díaz, secrétaire de l'Académie cubaine des sciences et membre de l'Académie des sciences pour le monde en développement, la science ne parvient pas à tirer profit des filles diplômées. Elle gaspille 50 pour cent des talents disponibles.

Elle est un ardent défenseur de la valeur des sciences dites dures dans le développement et est titulaire d'un doctorat en sciences physiques et mathématiques et a publié le livre dans 2016 Être une femme scientifique ou mourir en essayant. SciDev.Net lui a demandé comment aborder certains des défis auxquels font face les femmes scientifiques aujourd'hui.

Comment était-ce d'étudier la physique à Cuba dans les 1970?

Quand j'ai gravi les marches de l'Université de La Havane en 1968 et que je me suis inscrit en physique, c'était comme un défi. La deuxième année, j'ai réalisé que j'aurais dû étudier les mathématiques car je me débrouillais beaucoup mieux dans les matières en rapport avec les mathématiques. Mais, une fille diligente à l'esprit conservateur, j'ai dit: "J'ai commencé la physique, je vais finir la physique."

Quel était le contexte? Étais-tu la seule femme?

Non, il y avait d'autres filles. Ces années étaient très intéressantes. Vous vous êtes inscrit à ce que vous vouliez. Il n'y avait pas d'examen d'entrée. Il y avait une magnifique résidence étudiante. C'était un grand privilège. Dans le premier cours de physique, il y avait plus que des étudiants 100 dans une immense salle de classe. Quand nous avons fini il n'y avait que 25 de nous. A cette époque, personne ne parlait de genre.

Quel est votre domaine de recherche? Comment est-ce lié à la science appliquée?

Dans de nombreuses sphères de la science, de nombreux phénomènes sont modélisés à l'aide d'équations mathématiques. Par exemple, comment le chemin de l'ouragan est-il calculé? Avec des équations. Comment a été calculée la coupole de la Cité du sport, à La Havane? C'était le travail d'ingénieurs civils, avec un modèle mathématique. Les calculs d'équations différentielles sont appliqués à la météorologie, à la cinétique chimique. Par exemple, si vous vous injectez une drogue, comment va-t-elle se répartir à l'intérieur de l'organisme? C'est cinétique, et c'est un système d'équations.
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Liliam Álvarez Díaz avec des collègues d'un récent symposium sur l'enseignement des mathématiques au Costa Rica..
Crédit: Liliam Álvarez Díaz pour SciDev.Net

Qu'est-ce qui vous a amené à étudier le genre en science?

Je me suis intéressé aux questions de genre dans les 1990 parce que j’ai observé que, non seulement à Cuba mais dans le monde entier, il y avait très peu de femmes en physique ou en mathématiques. Je ne suis pas un expert en genre, mais j'ai appris ce qu'est le genre, c'est une définition culturelle, non donnée par la biologie. J'ai toujours été intéressée par les métaphores utilisées par les experts en genre et j'ai commencé à les rassembler. Le premier: plafond de verre. Les spécialistes du genre expliquent cela d’une certaine manière, mais pour moi, c’est un problème auquel toutes les femmes sont confrontées. Au-dessus se trouve le pouvoir et au-dessous nous, et pour y arriver, nous devons atteindre ce plafond de verre.

Qu'avez-vous accompli pendant les huit années où vous avez travaillé comme directeur des sciences?

Nous avons transformé les programmes nationaux, nous avons ouvert des instituts, qui n'existaient pas jusque-là. Nous avons beaucoup travaillé avec les écoles, en particulier les enseignants, pour promouvoir la science, car nous avons compris que la création de nouvelles générations de scientifiques à Cuba passe par la formation d'enseignants. Nous avons introduit des festivals scientifiques. Nous avons été les pionniers à Cuba de quelque chose qui existait déjà dans le monde: l'expérience de parler de science au grand public. Nous avons rempli le Capitole avec des enseignants qui parlaient de génomique, de protons et de cellules souches.

Malgré les statistiques cubaines selon lesquelles les femmes représentent plus de 50 pour cent des parlementaires, ou 63 pour cent du secteur scientifique, des obstacles subsistent. Que sont-ils?

Tout d'abord, en général, dans la vie quotidienne. En rencontrant mes homologues, des scientifiques d’autres pays, je constate que leur quotidien n’est pas aussi difficile que le nôtre.
Deuxièmement, les salaires. Le niveau de vie est un obstacle majeur, non seulement dans votre vie personnelle, mais également en tant que modèle pour les jeunes filles. Vous êtes en compétition avec des artistes ou des chanteurs à succès.

Quels signes de discrimination voyez-vous dans le secteur scientifique?

Ils ne sont pas très ouverts, mais ils existent. Par exemple, j'ai eu une très jolie étudiante qui portait des jupes courtes. Mes collègues ont demandé pourquoi cette fille étudiait les mathématiques au lieu de danser au Tropicana [club de cabarets de La Havane]. C'est de la discrimination.

Selon l’UNESCO, seuls X% des personnes qui occupent une carrière dans les domaines des STEM sont des femmes. Comment cela peut-il être inversé?

Si la science ne profite pas des filles qui obtiennent leur diplôme, elle gaspille 50 pour cent de talent. Cette pièce a été produite par l'Amérique latine et les Caraïbes de SciDev.Net. édition, et a été édité pour la brièveté.

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