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Mis à jour le: Dimanche, 22 Septembre 2019

Nouvelle méthode de classification de la tumeur cérébrale chez l'enfant

[SÃO PAULO] Des chercheurs brésiliens ont mis au point une méthode peu coûteuse de classification de la tumeur cérébrale maligne la plus courante enfantsqui, selon eux, peuvent aider les médecins à diagnostiquer et traiter la maladie.

Le médulloblastome, une tumeur du système nerveux central, touche un enfant sur deux 200,000 dans le monde et représente X% des tumeurs cérébrales chez l'enfant. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) divise le maladie en quatre sous-groupes moléculaires en fonction de leurs caractéristiques cliniques et moléculaires. La catégorisation des patients dans l'un de ces groupes aide les oncologues à choisir un traitement approprié, certains groupes nécessitant un traitement plus agressif que d'autres. Toutefois, les pays à revenu faible ou intermédiaire ne peuvent pas se permettre d’utiliser régulièrement des plateformes de séquençage modernes pour réaliser cette classification moléculaire. Gustavo Alencastro Cruzeiro, un généticien à la faculté de médecine Ribeirão Preto de l’Université de São Paulo et principal développeur de cette méthode, a déclaré que celle-ci était «plus rapide et moins chère» que des techniques similaires utilisées dans les pays développés. Selon lui, l'analyse par échantillon coûte 26 USD par rapport à une moyenne de 60 USD pour les tests utilisés dans les pays les plus riches. «Cette nouvelle méthode devrait être largement disponible dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, afin d'aider les oncologues à prendre des décisions cliniques rapides», a-t-il ajouté. Pour développer cette nouvelle méthode, les chercheurs ont analysé des échantillons 92 de tissus de médulloblastome congelés prélevés chez des enfants et de jeunes adultes de moins de 24 en cours de traitement dans trois hôpitaux de l'État de Sao Paulo. Ils ont extrait les séquences d'acide ribonucléique (ARN) de chaque échantillon et les ont converties en ADN complémentaire stable (ADNc), qui a été traité à l'aide d'une technique appelée réaction en chaîne par polymérase en temps réel (PCR), qui amplifie le signal des gènes activés par la multiplication de molécules d'ADNc. Les chercheurs ont ainsi pu identifier un ensemble de gènes 20 associés aux quatre sous-groupes moléculaires du médulloblastome: SHH, WNT, groupe 3 et groupe 4. En utilisant des techniques d'évaluation d'algorithme et d'analyse bioinformatique, l'équipe a identifié le nombre minimal de gènes nécessaires à la classification moléculaire du médulloblastome, sans perte de précision. "Nous avons constaté qu'un ensemble de six gènes exprimés de manière différentielle serait suffisant pour distinguer SHH et WNT des deux autres sous-groupes", a déclaré Cruzeiro. Roger Chammas, oncologue à la faculté de médecine de l'Université de São Paulo, qui ne faisait pas partie de l'équipe, a déclaré que la méthode était «sans conteste un pas en avant», car elle permettait un diagnostic plus rentable. Mais il a averti qu'il faudrait du temps pour que la nouvelle méthode soit disponible dans les hôpitaux. "Nous essayons maintenant d'obtenir un soutien financier pour l'ouverture d'une nouvelle entreprise centrée sur les tumeurs de l'enfance et du système nerveux central", a-t-il déclaré. "Cela permettra la réalisation de la classification moléculaire au niveau national." La nouvelle méthode a été mise au point avec le soutien de FAPESP, un donateur de SciDev.Net. Cet article a été produit par le bureau Amérique latine et Caraïbes de SciDev.Net et édité dans un souci de concision et de clarté.

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