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Mis à jour le: Jeudi, 13 Décembre 2018

Q & R: Pourquoi passer aux sources d'énergie renouvelables n'est plus une question de moralité, mais d'économie

Contenu par: Inter Press Service

NATIONS UNIES, Sep 30 2018 (IPS) - Lors de la création du Global Green Growth Institute (GGGI) il y a huit ans, le grand public pensait que les énergies renouvelables ne remplaceraient jamais le pétrole et le charbon.

Aujourd'hui, les tables ont tourné.

Le Dr Frank Rijsberman est directeur général de l'institut depuis 2016 et, pour lui, la croissance verte n'est plus une question de morale, mais d'économie. Les énergies renouvelables sont maintenant moins chères que les combustibles fossiles. Ils créent des emplois, ne polluent pas et fournissent aux pays la quantité d’énergie dont ils ont besoin. La semaine dernière, il a participé à plusieurs événements parallèles lors de la 73rd assemblée générale des Nations Unies à New York.

GGGI est une organisation intergouvernementale qui travaille avec les pays 60. Elle recherche des engagements entre les gouvernements et les entreprises privées pour passer à la croissance verte - une croissance économique qui prenne en compte la durabilité environnementale.

L'organisation, basée à Séoul, en Corée du Sud, travaille principalement avec des gouvernements qui manifestent un intérêt pour la croissance durable. Son travail ne dépend pas directement des changements dans les administrations.

Sous Rijsberman, GGGI a consulté la Colombie sur la protection de la forêt amazonienne, les Émirats arabes unis sur la manière de diversifier son économie et, plus récemment, sur la Nouvelle-Zélande. Rijsberman est particulièrement fier du travail de l'organisation en Ethiopie et au Rwanda, avec son président Paul Kagame, qu'il considère comme un «champion de la croissance verte».

Rijsberman n'est pas seulement très compétent, il appelle également son travail «sa passion». Lorsqu'il décrit la présence de GGGI dans le monde entier, il passe de l'Australie à l'Éthiopie, de la Corée du Sud au Mexique et de la Norvège aux Philippines.

Il parle lentement, comme un enseignant qui donne son premier cours ou un père qui essaie de faire passer son message. Et quand il parle des accomplissements de GGGI, il sourit de la manière affable de la plupart des Néerlandais. Son enthousiasme est justifié: les énergies renouvelables sont le présent. Et l'opinion publique se soucie. Des extraits de l'entretien suivent:

Inter Press Service (IPS): Pourquoi la croissance verte est-elle devenue pertinente?

Frank Rijsberman (FR): Plusieurs pays sont déjà convaincus que la croissance verte est leur seule option pour des raisons de pollution et de climat. En Asie, par exemple, la pollution atmosphérique est un moteur important pour les investisseurs dans la croissance verte. A Séoul, tout le monde vérifie l'état de l'air le matin, car c'est un vrai problème. Nous devons décider si nous allons porter des masques à air ou non. Dans l’ouest, l’été dernier, nous avons vu des incendies et des canicules. Et en Afrique, l'agriculteur moyen est convaincu que le climat a changé.

"En fin de compte, il y aura plus d'emplois avec les énergies renouvelables qu'avec le charbon." - Directeur général de l'Institut mondial pour la croissance verte (GGGI), M. Frank Rijsberman.

Je suis impliqué dans le changement climatique depuis longtemps et il était question de quelque chose qui se produirait au cours des années 100. Ensuite pour nos petits-enfants. Ensuite, nos enfants et ensuite… c'est aujourd'hui.

Auparavant, les ministres des finances avaient l'habitude de dire qu'ils souhaitaient d'abord se développer et ensuite, ils s'intéresseraient au climat. Maintenant, ils se soucient également de la qualité de la croissance.

IPS: Cette opinion publique internationale a-t-elle changé depuis l'élection du président des États-Unis, Donald Trump?

FR: La vérité est que le gouvernement des États-Unis a eu une grande influence sur la création de l’Accord de Paris. Nous devons les remercier pour cela. Ils ont amené la Chine à la table.

Et après l'élection de Trump, le gouvernement chinois ne s'est pas retiré, car l'énergie solaire et éolienne est devenue moins chère que le charbon. Les prix de l’énergie éolienne ont baissé de X% pour cent et de 100% pour l’énergie solaire. Au cours des trois dernières années, l’atmosphère a changé. Il y a une conviction plus forte que les énergies renouvelables font une percée.

Outre les prix, les batteries sont la deuxième grande affaire. Généralement, vous avez besoin d’un réseau électrique ou d’un groupe électrogène diesel pour soutenir l’énergie solaire et vous protéger. Mais au lieu d'utiliser des générateurs diesel, nous pouvons maintenant utiliser des batteries qui stockent de l'énergie. Les prix de la batterie ont également baissé par 80 precent. Et au cours des cinq prochaines années, les batteries seront moins chères que les sauvegardes diesel. La recommandation d’investissement que nous faisons consiste à acheter des piles maintenant, et non des générateurs diesel.

IPS: Où les énergies renouvelables ont-elles le plus impacté?

FR: Par exemple, dans la production d’électricité, nous avons constaté une perturbation majeure. La plupart des investissements vont aux énergies renouvelables. Cependant, l'électricité ne représente que 20 pour cent de la consommation d'énergie.

L'autre pourcentage de 80 est le transport et les bâtiments. Mais je suis convaincu que certaines années, les véhicules électriques seront moins chers que les voitures à carburant normal. Ces véhicules autonomes pourraient réduire le nombre de véhicules dans les villes de trois, ce qui réduirait la pollution, la circulation et les coûts.

IPS: L'institut doit également faire face à des défis lorsqu'il s'agit de promouvoir la croissance verte. Le changement des modèles d’investissement est-il le plus grand défi?

FR: Oui. Le plus difficile a été de convaincre les pays d’Asie du Sud-Est avec des économies à croissance rapide. Ils continuent d'investir dans le charbon. Convaincre les gouvernements que l'énergie solaire et l'énergie éolienne sont moins chères reste le plus grand défi.

Parfois, nous trouvons également de la résistance dans les services publics, les entreprises qui travaillent avec des combustibles fossiles. Nous avons eu un gouvernement pour lequel nous avons élaboré un plan pour les énergies renouvelables, puis ils nous ont dit qu'ils avaient déjà signé avec des combustibles fossiles. Il y a aussi des pays où les hôtels veulent mettre des solars sur leurs toits, mais les services publics disent: «nous allons vous couper du réseau».

Cependant, une fois que le gouvernement est d'accord, il leur faut peu de temps pour passer aux énergies durables. En Inde, il a fallu deux ans. L'Inde avait des centrales au charbon. Mais dès que le prix des énergies renouvelables a baissé, les centrales au charbon ont diminué.

L'exemple de Canberra (Australie) est également instructif. Ils ont décidé qu'ils souhaitaient être renouvelable par 2020. Donc, ils ont mis des solars dans les écoles et ils l'ont rendu accessible pour que les gens puissent aussi le mettre chez eux. Les gens s'y sont habitués, puis ils se sont tournés vers les énergies renouvelables à l'échelle des services publics.

IPS: Cette résistance à la transition est-elle liée à la perte d'emplois?

FR: En fin de compte, il y aura plus d'emplois avec les énergies renouvelables qu'avec le charbon. Trump parle des pertes d'emploi dans le charbon, mais il ne parle pas des nouveaux emplois avec des énergies renouvelables. Il est vrai qu'ils ne sont peut-être pas les mêmes, alors vous avez besoin d'une formation formelle. Mais c'est normal. Une industrie meurt et une autre est née.

IPS: Vous êtes directeur général depuis deux ans, qu'avez-vous réalisé jusqu'à présent?

FR: La politique de GGGI est solide depuis plusieurs années. Mon prédécesseur a constaté qu'il y avait une lacune dans le développement de projets bancables et il a lancé des services de financement des investissements verts.

Dans 2017, nous avons mobilisé un demi-milliard de dollars en financement vert et climatique pour la première fois. J'ai augmenté nos objectifs pour mobiliser quelques milliards de dollars dans notre planification stratégique. Nous soulignons cela par les engagements des investisseurs. Bien que nos clients soient des gouvernements, ils ne peuvent parfois pas trouver eux-mêmes des investissements pour des projets renouvelables. Nous aidons à trouver des projets, nous amenons des investisseurs à la table, ils signent une lettre d'intention, nous la remettons au gouvernement et ils décident.

IPS: Et que voulez-vous accomplir dans les deux prochaines années?

FR: Nous voulons démontrer que nous pouvons le faire. Notre objectif pour 2020 est de recueillir plus de deux milliards et demi de dollars en financement vert et climatique. Et puis convaincre plus de gouvernements que cela est crucial. Non seulement les énergies renouvelables, mais aussi la gestion des déchets, la pollution et les emplois verts. Nous voulons obtenir plus de preuves que cela fonctionne, et le faire évoluer vers plus de pays. Notre objectif est de transformer les économies des pays en une croissance verte.

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