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Mis à jour le: Mardi, 23 Octobre 2018
Problèmes de développement

Des femmes kényanes font basculer les banques et la propriété foncière traditionnelles

Contenu par: Inter Press Service

Cet article fait partie d'une série d'histoires commémorant la Journée mondiale de l'alimentation 16 d'octobre.

NAIROBI, Oct 12 2018 (IPS) - Il y a moins de huit mois, Mary Auma et ses trois enfants, originaires d'Ahero, dans la région de Nyanza, au Kenya, vivaient dans une maison d'une pièce dans un établissement informel.

Ahero est en grande partie agricole et chaque jour, Auma allait acheter de grandes quantités de lait et le revendre - ce qui ne rapportait qu'un bénéfice de 10.

Mais en février, la vie de la mère célibataire et de ses enfants a changé pour le mieux lorsqu'elle a obtenu le USD 1,500 requis pour acheter un acre de terre et deux vaches. L'argent ne lui a pas seulement acheté des actifs, mais une sécurité financière et un revenu durable. Et elle a déplacé ses enfants dans un quartier plus agréable.

«Il y a huit ans, aucun d'entre nous n'avait de terre à posséder. Aujourd'hui, tous les 24 parmi nous ont pu acquérir des terres grâce à des prêts provenant de l'épargne du groupe. "- Irene Tuwei, membre du groupe de services bancaires de table Chamgaa.

Tout cela parce qu’il ya deux ans, Ahero a rejoint un groupe de services bancaires de table. Le système bancaire de table est une stratégie d’épargne collective dans laquelle les membres placent leur épargne, le remboursement de leurs prêts et d’autres contributions. Ils peuvent également emprunter des fonds immédiatement. Les groupes de services bancaires de table gagnent en popularité dans toute l’Afrique, notamment en Ouganda, en Tanzanie, au Malawi, en Zambie, au Mozambique, au Niger, au Nigéria et en Sierra Leone. Dans certains endroits, on les appelle des banques de table et dans d'autres, on les appelle des banques de village.

Auma a toujours voulu posséder des terres pour pouvoir devenir autonome. «Avec un morceau de terre, je pourrais vivre dessus, garder des vaches, du poulet et faire pousser des légumes derrière ma cuisine. C'est ce que j'ai toujours voulu mais je n'avais pas d'argent pour démarrer ces projets », a-t-elle déclaré à IPS.

Quand vous ne pouvez pas miser sur les terres, miser sur la table

Bien que les femmes puissent librement posséder et acheter des terres au Kenya, moins de sept pour cent d’entre elles détiennent des titres de propriété, selon l’organisation non gouvernementale Kenya Land Alliance.

«Vous avez besoin d'une garantie pour obtenir un prêt d'une banque commerciale et les femmes n'ont généralement pas de propriété. Ils ne peuvent donc pas accéder au crédit pour acheter des terres. Le concept de la banque de table est très attrayant pour les femmes car elles se prêtent le capital nécessaire pour acquérir une propriété », a déclaré à IPS, Francis Kiragu, chargé de cours à l'Université de Nairobi.

Auma dit que les prêts de son groupe bancaire de table sont attrayants puisque la seule garantie que les femmes doivent fournir est l'actif du ménage. «Il est rare que les membres ne remboursent pas leurs prêts car leurs membres sont principalement des voisins et des fidèles de l'église qui se réunissent de bonne foi», explique-t-elle.

Un accès accru aux prêts signifie un accès accru à la terre

En exploitant des terres qu’elles ne possèdent pas, il est difficile pour les femmes de prendre des décisions transformatrices et de contribuer à la sécurité alimentaire durable. Mais à mesure que les banques informelles prennent une nouvelle forme parmi les femmes rurales en Afrique, il est possible que les femmes commencent à avoir un accès accru à la terre.

«Les femmes ne stockent plus des sous à partager entre elles. Nous nous réunissons une fois par semaine et en une seule séance, 24 peut désormais contribuer jusqu'à un montant de 5,000 », a déclaré à IPS Irene Tuwei, membre du groupe de services bancaires de Chamgaa à Turbo, dans la région de Rift Valley.

Tuwei dit que contrairement au passé, les femmes n'ont pas à attendre des mois pour recevoir leurs économies. Les services bancaires de table sont une version améliorée des manèges traditionnels dans lesquels les femmes économiseraient un peu sur le budget de leur ménage et où le montant forfaitaire serait remis à une personne à la fois. Cela voudrait parfois dire que s’il y avait des membres 15 dans un manège, il faudrait peut-être des mois à 15 pour que chaque membre ait accès aux fonds.

Les choses ont cependant évolué pour devenir un fonds renouvelable.

«Dans les banques de table, pas une seule pièce n'est mise en banque, ce qui nous donne des prêts instantanés sans fournir le type de sécurité que les banques demandent», explique Tuwei.

La banque de table toujours guidée par des règles

Un des mouvements les plus visibles du secteur bancaire bancaire au Kenya est le mouvement Joyful Women Table Banking qui compte des membres 200,000 dans tous les comtés de 47 et prétend disposer d’un fonds renouvelable estimé à un million de dollars 27. Cela semble être actuellement entre les mains et les poches des femmes à travers le pays sous forme de prêts.

Le groupe Chamgaa de Tuwei fait partie du groupe 12,000 dans le cadre de ce mouvement.

«Ces groupes connaissent un tel succès que des banques nous contactent pour leur proposer des comptes spéciaux sur lesquels nous pouvons emprunter de l'argent à des conditions très favorables. Auparavant, ces banques n'accepteraient jamais nos demandes de prêt car nous n'avions aucun actif à attacher lorsque nous les demandions », a déclaré Tuwei à IPS.

Les opérations bancaires de table sont guidées par des règles et règlements conçus et approuvés par les membres. Ils incluent la fréquence des réunions, certains groupes se réunissant toutes les semaines et d’autres tous les mois.

Les règles incluent également les périodes de remboursement des emprunts et traitent également de la manière dont les membres doivent se comporter lors des réunions. Tuwei dit que, dans tous les groupes bancaires, de petites infractions telles que le retard d'une réunion peuvent entraîner une amende allant de USD 2 à USD 5. Les prêts accordés aux membres sont également soumis à des intérêts.

Terre et indépendance à soi

«Il y a huit ans, aucun d'entre nous n'avait de terre à posséder. Aujourd'hui, tous les 24 parmi nous ont pu acquérir des terres grâce à des prêts provenant de l'épargne du groupe », déclare Tuwei à propos de son groupe.

Tuwei a été frappée très tôt par la polio, qui lui a affecté les jambes. Elle ne pouvait donc pas se déplacer librement et avait besoin d'aide pour labourer ses champs. Depuis qu'elle a rejoint le groupe, elle possède trois taxis motos, des vaches, des poulets, des cochons et une charrue à boeufs. Elle envisage également d'ouvrir prochainement une station-service près d'une autoroute très fréquentée.

Elle récolte maintenant également environ 80 sacs d'épis de maïs, ce qui se traduit par environ 40 sacs de grains une fois décortiqués. À partir de cela, elle gagne environ USD 2,300 à chaque saison de récolte et met une partie de cet argent dans son groupe de services bancaires de table pour augmenter son épargne.

«À la fin de l'année, nous partageons tout l'argent qui tourne autour de nous depuis des mois 12 en fonction de la contribution de chaque membre. Les sommes supplémentaires collectées sous forme de pénalités et les intérêts sur emprunts sont partagés de manière égale», explique Tuwei.

Les femmes ont besoin de terres pour lutter contre la faim dans le monde

La Journée mondiale de l'alimentation de cette année fait suite à des rapports alarmants selon lesquels, après une période de déclin, la faim dans le monde est maintenant à la hausse, selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO).

Selon la FAO, si les femmes rurales constituent le pilier de l'agriculture à petite échelle et contribuent de manière significative à la main-d'œuvre agricole et à la subsistance quotidienne de la famille, elles ont beaucoup de difficulté à accéder à la terre et au crédit.

Kiragu insiste sur le fait que, même si le visage de l'agriculture reste très féminin, il faudra davantage de femmes pour obtenir des prêts, des terres et des informations sur de meilleures pratiques agricoles pour éliminer la faim, assurer la sécurité alimentaire et améliorer la nutrition.

«Pour commencer, le secteur agricole ne reçoit pas un soutien financier suffisant. Au Kenya, seulement 4% des crédits du secteur privé vont au secteur agricole », a déclaré à IPS, Allan Moshi, expert en politiques foncières pour l'Afrique subsaharienne.

Les femmes comprennent mieux la terre

Selon la FAO, les femmes travaillant dans les domaines de la foresterie, de la pêche et de l'agriculture ne reçoivent que sept pour cent de l'investissement agricole total. Ce qui est encore plus inquiétant, c'est que si les femmes africaines fournissent 60 à 80 pour cent de la nourriture, on estime qu'environ cinq pour cent des femmes ont accès aux services de vulgarisation agricole.

«Les femmes comprennent encore mieux la terre que les hommes car elles interagissent beaucoup plus étroitement avec le sol. Nous constatons maintenant que de plus en plus de femmes prennent en charge la terre, pas seulement comme ouvrières, mais aussi comme propriétaires terriennes », a déclaré Charles Kiprop, responsable de la vulgarisation agricole à Turbo. Il dit que le nombre de femmes propriétaires de terres ainsi que de celles qui en louent des acres pendant la saison de plantation augmente lentement.

Kiprop a déclaré à IPS que les femmes sont également devenues plus proactives dans l’accès aux informations clés sur de meilleures pratiques agricoles. «Des groupes de femmes m'ont invité à leur parler des pratiques agricoles à plusieurs reprises. Les femmes n'attendent plus et espèrent que nous passerons près de leurs fermes. Elles nous contactent maintenant, soit en tant que propriétaires fonciers, soit en louant des terres », explique-t-il.

Le pire est encore à venir

On ne saurait trop insister sur la participation des femmes à la production alimentaire, en particulier à la lumière du Rapport mondial sur les crises alimentaires 2018, qui indique que le pire est à venir. Le rapport était coparrainé par la FAO, le Programme alimentaire mondial (PAM) et l'Institut international de recherche sur les politiques alimentaires (IFPRI).

Il a prédit que des conditions météorologiques sèches aggraveraient l'insécurité alimentaire dans un certain nombre de pays, y compris ceux situés dans les zones pastorales de la corne de l'Afrique en Somalie, dans certaines parties de l'Éthiopie et du Kenya.

«La saison des pluies au Kenya, de mars à mai, a été inférieure à la moyenne, ce qui a affecté la production alimentaire et fait monter les prix des denrées alimentaires», a ajouté Kiprop.

Selon le rapport sur la sécurité alimentaire, en l'absence de conflit et de déplacement, les chocs liés au changement climatique étaient les principaux facteurs d'insécurité alimentaire aiguë dans 23 hors des pays et territoires 65 analysés dans la précédente publication 2017 sur les crises alimentaires. Les pays africains ont été particulièrement touchés.

Le rapport indique qu'au moins 10 pour cent de la population en Éthiopie, 25 pour cent au Kenya, 27 pour cent au Malawi et 42 pour cent au Zimbabwe sont en insécurité alimentaire. Les autres pays africains touchés sont Madagascar, le Sénégal, le Lesotho, le Swaziland et Djibouti.

Selon le rapport, «la prévalence mondiale de l'émaciation infantile (faible poids par rapport à la taille) est d'environ 8%, supérieure à l'objectif nutritionnel convenu au niveau international visant à réduire et à maintenir l'émaciation infantile à moins de 5% avec 2025».

Femmes ayant un revenu et un pouvoir d'achat

Moshi a déclaré à IPS que plus de femmes s'approprieront des terres agricoles, «cela deviendra non seulement leur source de nourriture, mais aussi leur revenu. Avoir un revenu est important car cela augmente leur pouvoir d'achat. "

«Les femmes rurales pourront ensuite acheter des aliments qu'elles n'auraient pas, assurant ainsi la sécurité alimentaire de leur ménage», a-t-il ajouté.

Il note que les femmes pourront également acheter des intrants agricoles.

Tuwei confirme que le fait d'avoir un revenu a eu un impact direct sur sa capacité à adhérer à de meilleures pratiques agricoles.

«Il y a cinq ans, je ne pouvais pas me permettre d'engager une charrue à boeufs et je comptais sur la bonne volonté de voisins qui laboureraient d'abord leurs terres avant de venir à ma rescousse. Souvent, ils venaient quand il était trop tard pour labourer et planter à temps », explique-t-elle.

Tuwei ajoute qu'elle et les autres membres de son groupe peuvent désormais se permettre d'utiliser des semences de qualité, contrairement à ce qu'ils étaient auparavant, lorsqu'ils utilisaient des semences provenant de récoltes précédentes et de celles empruntées à leurs voisins.

«Avec les bons outils, les femmes peuvent réorganiser le secteur agricole car elles ont toujours été impliquées dans les activités agricoles quotidiennes», a déclaré Kiragu.

Et grâce au succès de son entreprise laitière, Auma est finalement heureuse de pouvoir non seulement nourrir ses enfants, mais aussi d’assurer leur éducation et, partant, leur avenir.

«Notre groupe de services bancaires de table est légèrement différent, car nous versons également des dollars 20 chaque semaine pour le bien-être de nos enfants. Si un enfant a besoin de frais de scolarité, la mère reçoit un prêt de cette part de notre épargne et peut en même temps prendre les prêts habituels de la contribution générale afin de pouvoir poursuivre ses autres projets. »

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