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Mis à jour le: Mardi, 23 Octobre 2018
Problèmes de développement

Alors que l’Amazonie se réchauffe, les papillons tropicaux et les lézards cherchent l’ombre

Contenu par: Inter Press Service

PORT D'ESPAGNE, oct 9 2018 (IPS) - Des recherches effectuées récemment dans un centre de Guyana montrent que certains types de papillons et de lézards d’Amazonie ont cherché à s’abriter de la chaleur alors que les températures augmentent.

Le Centre biologique CEIBA (CEIBA), situé à Madewini (Guyana), sous la direction de son directeur exécutif, le Dr. Godfrey Bourne, étudie l’impact du réchauffement climatique sur les ectothermes tropicaux, notamment les papillons et les lézards, dont la température corporelle est déterminée par l’environnement.

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Une étude qu'il a supervisée, menée par les étudiants Chineze Obi et Noreen Heyari, a révélé que «les changements de position des ailes [des papillons postiers] étaient associés à la régulation de l'absorption de l'énergie solaire. Ainsi, les températures thoraciques ont été efficacement régulées afin que les températures corporelles soient maintenues entre 28 ° et 34 ° C. Les papillons postiers étaient pleinement actifs dans cette plage de températures. »Mais lorsque la situation devint trop chaude pour que les manœuvres des ailes les aident, ils se retirèrent tout simplement. et reposé, les chercheurs ont trouvé.

Ils ont également constaté que le papillon postal maintenait des «températures relativement stables pendant les fluctuations de la température extérieure».

Ces résultats suggèrent que certains ectothermes amazoniens adaptent leur comportement à la chaleur, mais aux dépens des activités normales nécessaires à la survie et à la reproduction.

«Étant donné que les papillons et les lézards à collier Neotropical maintiennent des températures inférieures à la température ambiante pendant la plupart des [périodes d'enquête], ils peuvent chercher à rester au frais, au lieu de passer du temps à chercher du bois et à défendre des territoires. Pris ensemble, ces résultats suggèrent que la hausse des températures mondiales pourrait déjà avoir des effets négatifs sur [eux] », a déclaré Bourne à IPS.

En conséquence, la revue Animal Behavior, dans un article publié en août, explique: «Les comportements thermorégulateurs sont d’une grande importance pour les ectothermes qui amortissent les effets des températures extrêmes. De tels comportements entraînent non seulement des avantages, mais également des coûts au niveau de l'organisme, tels que la diminution de la disponibilité de nourriture et l'efficacité de l'alimentation, entraînant ainsi des coûts énergétiques et des conséquences métaboliques. "

Bourne a déclaré qu'il avait choisi d'étudier les papillons et les lézards originaires d'Amazonie, car même une augmentation modérée de la température pourrait avoir de profondes répercussions sur les activités quotidiennes et la fonction métabolique de ces créatures.

«Les ectothermes terrestres tropicaux, y compris les papillons et les lézards, ont une tolérance thermique plus étroite que les espèces des latitudes plus élevées et vivent actuellement très près de leurs limites de température maximales», a-t-il déclaré à IPS.

Il a déclaré que le taux d'augmentation de la température en Amazonie, que le Guyana partage avec ses voisins, était de 0.25 ° C par décennie à la fin du 20e siècle, avec une augmentation attendue d'environ 3.3 ° C au cours de ce siècle si les émissions de gaz à effet de serre niveaux modérés.

«Les papillons [invertébrés] et les lézards [vertébrés]… produisent tous deux la température corporelle principalement à partir de la température ambiante. [ceci contraste avec] l'endothermie, une approche physiologique coûteuse de la vie où la température corporelle est générée à partir d'aliments ingérés… Les papillons et les lézards sont des taxons bien étudiés, remarquables et facilement traitables qui fournissent certaines des preuves les plus solides pour la préservation de l'environnement. récents effets du changement climatique ", a-t-il déclaré à IPS par courrier électronique.

Ses recherches s'appuient sur d'autres recherches publiées. Un article de la revue Global Ecology and Conservation (Global Ecology and Conservation) note que «la diminution de la pertinence du climat local (magnitude) peut menacer les espèces vivant à proximité de leurs limites de tolérance climatiques supérieures, et que les fortes vitesses du changement climatique peuvent affecter la capacité des espèces à suivre des conditions climatiques appropriées. , en particulier ceux avec une faible dispersion. "

De plus, le sex-ratio influence également les chances de survie d'une espèce. «Si nous observons un dimorphisme sexuel dans les comportements où un sexe est plus actif pendant les périodes les plus chaudes de la journée, il se peut que le sex-ratio change, ce qui favorise le sexe plus actif lors de températures plus élevées. Dans un tel scénario, le déséquilibre du sex-ratio contribuera finalement aux pertes de population », a-t-il déclaré à IPS.

Une étude 2016 réalisée par des scientifiques australiens, publiée dans la revue Ecological Modeling, a révélé que lorsque le sex-ratio était biaisé en faveur du sexe féminin sous des climats plus chauds, la taille des populations de reptiles augmentait considérablement, mais dans le sexe masculin sous des conditions plus chaudes. températures, "la taille de la population a considérablement diminué."

L’impact cumulatif pourrait être «une reproduction réduite et une faible croissance démographique chez les espèces papillons et lézards évitant le soleil, mais une persistance plus longue pour leurs parents [épris de soleil]. Mais dans les années 20, je soupçonne que toutes les populations peuvent disparaître localement », a déclaré Bourne.

Dans le même temps, les êtres humains subiront les conséquences néfastes de la perte de ces créatures dans la lutte contre le changement climatique. Une estimation suggère qu'un tiers des aliments consommés par l'homme est pollinisé. «À long terme, les services de pollinisation seront minimisés, ce qui entraînera une réduction de la production de fruits et de graines et, éventuellement, une réduction du recrutement de nouvelles plantes pour les forêts», a déclaré Bourne.

Comme les lézards jouent également un rôle dans le recrutement des plantes, leur disparition affectera également l’approvisionnement en nourriture. Les lézards tropicaux que Bourne a étudiés mangent de petits fruits tombés. «Lorsqu'ils mangent ces fruits, ils se déplacent à plusieurs mètres de l'arbre parent où les graines sont jetées», a-t-il expliqué. «Les graines rejetées loin de l'arbre parent ont une probabilité plus élevée de fuir les prédateurs de graines d'insectes, d'oiseaux et de mammifères et sont donc susceptibles de germer. Celles-ci ont une probabilité plus élevée de recrutement et d’établissement dans la matrice forestière », a déclaré Bourne. Par conséquent, une réduction du nombre de lézards signifiera finalement moins de nourriture provenant de plantes.

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