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Mis à jour le: Dimanche, 16 Décembre 2018

Mère Nature peut nous aider à gérer ses catastrophes liées à l'eau

Contenu par: Inter Press Service

Vladimir Smakhtin est directeur de l'Institut universitaire de l'eau des Nations Unies pour l'eau, l'environnement et la santé (UNU-INWEH), soutenu par le gouvernement du Canada et hébergé à l'Université McMaster.

HAMILTON, Canada, octobre 11 2018 (IPS) - Presque chaque jour, nous entendons parler d’inondations catastrophiques ou de sécheresses quelque part dans le monde. Et le dernier rapport du GIEC, met en garde de nombreux pays et régions sur des problèmes d’eau encore plus extrêmes en une génération.

Les inondations et les sécheresses extrêmes ont de profondes répercussions sur le développement, en particulier dans les régions les moins développées du monde. Environ 140 millions de personnes sont touchées - déplacées par la perte de revenus ou de maisons - et près de 10,000, des personnes dans le monde meurent chaque année de ces deux calamités. Les pertes économiques annuelles mondiales dues aux inondations et aux sécheresses dépassent le milliard de dollars US; Ajoutez à cela des dommages causés par des tempêtes comme les récents ouragans Florence et Michael en Amérique, et coûtent des millions de dollars.

Les pertes économiques dues aux inondations et à la sécheresse - comparables en dollars à l’ensemble de l’aide au développement mondiale - ont une incidence importante sur la sécurité de l’eau, de la nourriture et de l’énergie des nations.

Pour faire face à ces problèmes, des investissements massifs continuent d’être réalisés dans les grands réservoirs.

Cependant, dans certaines régions, la construction d’infrastructures «grises (en béton et en acier)» supplémentaires n’a guère de sens en raison du manque de sites appropriés et / ou d’une évaporation rapide. Dans d’autres, les infrastructures grises vieillissantes risquent de ne plus offrir les avantages initialement envisagés, car les paramètres et les modèles hydrologiques changent.

La réponse appropriée consiste à reconnaître les avantages des «infrastructures vertes (écosystèmes naturels)» et à concevoir des infrastructures grises et vertes en tandem afin de maximiser les avantages pour les personnes, la nature et l'économie.

Ces «solutions basées sur la nature» étaient le thème du Rapport mondial de l'ONU sur la mise en valeur des ressources en eau de cette année.

Les solutions basées sur la nature comprennent, par exemple: • des systèmes de rétention de l'humidité des sols et la recharge des nappes phréatiques pour améliorer la disponibilité de l'eau • des zones humides naturelles et aménagées et des bandes tampons riveraines pour améliorer la qualité de l'eau, et • la restauration des plaines inondables pour réduire les risques liés aux catastrophes liées à l'eau et changement climatique

Le rôle des infrastructures de stockage d'eau verte est particulièrement important. Le potentiel énorme de telles approches n’est que maintenant pleinement compris, mais il est clair que l’infrastructure verte peut directement améliorer les performances de l’infrastructure grise pour la réduction des risques de catastrophe.

En effet, les efforts de recharge des aquifères gérés à grande échelle peuvent, dans certaines conditions, atténuer les risques d'inondation et de sécheresse dans le même bassin hydrographique.

Des études récentes suggèrent que, dans un bassin hydrographique dont la superficie est supérieure à 150,000 km2, avec seulement 200 km2 converti en terres pour une recharge accélérée des nappes phréatiques par années humides, les revenus agricoles pourraient être augmentés d’environ 200 millions USD par an. Non seulement de l'eau supplémentaire est mise à la disposition des agriculteurs pendant les périodes plus sèches, mais les coûts d'inondation en aval peuvent être éliminés. Et l'investissement en capital requis pourrait être récupéré en une décennie ou moins.

De telles solutions durables, rentables et évolutives peuvent être particulièrement pertinentes dans les pays en développement, où la vulnérabilité aux catastrophes liées à l'eau a atteint des niveaux sans précédent et où les impacts du changement climatique se font sentir plus vivement.

Les solutions basées sur la nature ne sont pas réalisables partout et, lorsqu'elles le pourraient, elles ne constituent pas à elles seules la solution miracle aux risques et à la variabilité liés à l'eau. On ne peut pas compter sur elles pour remplacer ou obtenir le plein effet de réduction des infrastructures grises.

Néanmoins, les solutions basées sur la nature doivent être prises en compte dans toute planification de la gestion de l'eau et mises en pratique dans la mesure du possible. En particulier aux niveaux des bassins hydrographiques et des régions, la planification de la gestion devrait prendre en compte une gamme d'options de stockage en surface et sous la surface, et pas seulement les grands barrages en béton.

Les défis incluent: • une domination écrasante de la pensée et des pratiques traditionnelles en matière d'infrastructures grises (et l'inertie associée vis-à-vis des solutions basées sur la nature) • le besoin de davantage de données quantitatives sur les effets des solutions basées sur la nature • un manque de compréhension de la manière d'intégrer les ressources naturelles. et infrastructure construite pour la gestion des eaux extrêmes • manque général de capacité pour mettre en œuvre des solutions basées sur la nature; et • une approche principalement réactive plutôt que proactive de la gestion des catastrophes liées à l'eau. Les solutions basées sur la nature ont un potentiel beaucoup plus grand si elles sont incluses dans la planification de la réduction des risques et adoptées avant une catastrophe.

Il faudra du temps pour surmonter ces défis, mais il y a de l'espoir.

L'Assemblée générale des Nations Unies a désigné 13 October comme la Journée internationale de la prévention des catastrophes, qui a cette année pour thème la réduction des pertes économiques dues aux catastrophes.

Le thème correspond à une cible du Cadre de Sendai pour la réduction des risques de catastrophe 2015-2030 - qui souligne la nécessité de passer d'une planification et d'une reprise postérieurement à une catastrophe à une réduction proactive des risques de catastrophe et appelle à la mise en place de stratégies reposant sur un éventail de solutions écosystémiques.

Pendant ce temps, certaines cibles 25 dans 10 des objectifs de développement durable 17 de l’Agenda des Nations Unies, 2030, traitent explicitement ou implicitement de divers aspects de la gestion des catastrophes liées à l’eau.

Les synergies évidentes entre toutes ces cibles se renforceront de plus en plus si les solutions basées sur la nature sont considérées comme un concept complémentaire.

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