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Mis à jour le: Jeudi, 13 Décembre 2018

La pénurie de blé et d'orge dévaste l'Irak

[Bagdad] Les terres agricoles irakiennes sont en déclin en raison du manque de précipitations et de l'épuisement des sols, a révélé un rapport du Bureau central des statistiques du pays. Le blé et l'orge ont été touchés particulièrement durement, a indiqué le rapport, mais ils ont également observé une baisse générale du rendement par acre des terres agricoles irakiennes en raison de «précipitations de basse saison et de tempêtes de poussière».

La production de blé a été estimée à un peu plus de deux millions de tonnes pour la saison d'hiver de 2018, soit une diminution de 27% par rapport à l'année dernière. La culture a été cultivée sur une superficie totale d’environ 3,154 dunums (une mesure classique, un dunum équivaut à 2,500 mètres carrés), en baisse de 25% par rapport à l’année dernière. La production d'orge a également diminué, selon le rapport. Cette année, seules quelques tonnes de 191,000 ont été produites, soit une diminution de 37% par rapport à 2017, et elles ont été cultivées sur des terres de 601, soit 27% de moins que l’année précédente. Les agriculteurs ont déclaré que la principale raison de leurs difficultés à cultiver le blé et l’orge était le manque d’eau. Sabih Sawadi, qui cultive les dunums 100 à Qalat Sukkar, une ville du district de Dhi Qar, a déclaré que ses terres ne lui donnaient pas assez eau d'irriguer suffisamment les cultures pour qu'elles poussent.

"Depuis 2003, aucune allocation financière n'a été allouée pour surveiller et lutter contre le changement climatique et son impact sur l'économie, l'agriculture et l'environnement irakiens",

Mohamed Hamza, professeur de stratégie de l'eau à l'université de Duhok

«L'irrigation des plantes nécessite de grandes pompes à eau, qui nécessitent un carburant très coûteux», a-t-il déclaré, ajoutant que le labour et la récolte étaient également coûteux. «Avant la crise de l'eau dans le pays, l'irrigation ne nécessitait pas de pompes.» Sawadi a ajouté que le sol sur ses terres était de plus en plus salé, en raison du manque de pluie régulière. Haidar al-Assad, qui siège au conseil consultatif du ministère irakien de l'agriculture, a prédit que les superficies plantées en blé et en orge seraient divisées par deux pendant le cycle de culture 2018-2019. «Ces zones ne peuvent être utilisées pour la culture d'hiver que si elles sont mouillées ou ont accès à des puits artésiens, qui sont très coûteux», a déclaré Assad, qui dirige également la Fédération générale des associations de coopératives agricoles en Irak. En raison de la guerre civile en cours en Irak, le pays manque d'informations sur plusieurs de ses régions les plus vulnérables, a indiqué le rapport. Les conflits liés à l'eau aggravent les problèmes dans les régions déjà confrontées à la violence quotidienne, ce qui complique la tâche des enquêteurs pour en évaluer l'ampleur. Les auteurs du rapport n'ont pas obtenu de données des districts de Ninive, d'Anbar et de Salah al-Din en raison du conflit en cours dans l'ouest de l'Irak. Pour la même raison, le district de Hawja à Kirkouk et certains villages du district de Diyala n'ont également pas été surveillés. Les auteurs du rapport n'ont pas été en mesure d'obtenir des données des gouvernements de Sulaymaniyah, Dohuk et Erbil au Kurdistan, ont-ils déclaré. Le gouvernement dispose de peu d'argent pour aider les agriculteurs à s'adapter à la pénurie d'eau et aux conditions météorologiques changeantes, a déclaré Mohamed Hamza, professeur de stratégie de l'eau à l'université de Duhok. "Depuis 2003, aucune allocation financière n'a été allouée pour surveiller et lutter contre le changement climatique et son impact sur l'économie, l'agriculture et l'environnement irakiens", a-t-il déclaré. Au lieu d'un contrôle interne, l'Iraq s'appuie sur des agences des Nations Unies telles que l'Organisation pour l'alimentation et l'agriculture, l'agence de développement Unesco et la Commission économique et sociale des Nations Unies pour l'Asie occidentale. En septembre, 2017, la CESAO a tenu une réunion à Beyrouth (Liban) pour discuter de l’impact de la le changement climatique sur le Moyen-Orient. Un rapport de la réunion a été transmis au ministère irakien des Ressources en eau, mais le ministre responsable n'a pas encore transmis l'affaire aux organes stratégiques compétents, a déclaré M. Hamza. SciDev.Net. Maha Rasheed, chercheuse en ingénierie de l'eau à l'université de Degla, est spécialisée dans la gestion des ressources en eau dans les marais mésopotamiens. Elle a déclaré qu'une solution au problème de la rareté de l'eau consisterait à recycler davantage d'eau provenant de l'irrigation et des ménages à des fins agricoles. Mais pour ce faire, les agriculteurs et les gouvernements provinciaux doivent améliorer leur collaboration avec le ministère des Ressources en eau, a-t-elle déclaré. "Une autre solution consiste à réhabiliter les anciens réseaux d'alimentation en eau", a déclaré Rasheed, ajoutant que travailler avec des pays riches en eau partageant des rivières et des eaux souterraines avec l'Irak devrait également être une priorité. "[Le gouvernement] doit traiter sérieusement les États riverains pour préserver le les droits d'utilisation de l'eau », a-t-elle déclaré. Cette pièce a été produite par le Moyen-Orient et Afrique du Nord le bureau de SciDev.Net.

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