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Mis à jour le: Lundi, 19 Novembre 2018

L'épidémie de VIH ne prendra pas fin si nous n'accordons pas la priorité à la santé mentale des jeunes

La maladie mentale expose les jeunes au risque d’infection et les empêche de rechercher des soins, déclare Melanie Abas du King's College London.

Au cours des deux dernières décennies, le monde a énormément gagné en contrôle de la HIV épidémie.

Mais maintenant, ces gains risquent de faiblir.

En effet, les avancées en matière de dépistage du VIH et d'amélioration de la vie des personnes atteintes d'HIB ne sont pas également réparties entre les pays et les groupes d'âge. Les jeunes sont un groupe qui a souvent du mal à accéder à ces avancées. Les adolescents plus âgés et les jeunes adultes sont les plus susceptibles de contracter l'infection et ont tendance à ne pas se faire tester, ce qui retarde leur traitement. Parmi les millions de nouvelles infections à VIH contractées sur 1.8, le plus grand nombre se trouvait en Afrique subsaharienne, les jeunes femmes représentant un quart des nouveaux cas, la plupart d’entre eux étant infectés par le schéma de transmission en cours par des hommes plus âgés. Le thème de la Journée mondiale de la santé mentale de cette année était Les jeunes et la santé mentale dans un monde en mutation. Les jeunes vivant avec le VIH font face à des niveaux élevés de stigmatisation et la peur du rejet par les pairs est à son maximum dans ce groupe d'âge. Par conséquent, ils courent le plus grand risque de résultats médiocres et sont moins susceptibles de révéler leur statut VIH ou de s'en tenir aux schémas thérapeutiques. Le début de l’âge adulte est également l’âge de pointe pour l’émergence de troubles mentaux. Le risque de contracter le VIH augmente chez les personnes vivant dans des conditions telles que la dépression, l'anxiété, l'abus d'alcool et les troubles liés à la toxicomanie, ainsi que chez les personnes traumatisées. En même temps, une fois que la personne contracte le VIH, son risque de développer un trouble mental augmente. Cela s’ajoute à une situation critique: les soins psychiatriques destinés aux jeunes à risque de contracter le VIH ou qui vivent déjà avec le VIH doivent s’améliorer. Un autre facteur ajoute au fardeau. Les pays les plus touchés par le VIH souffrent souvent de pénuries chroniques de psychiatres et de psychologues. Une mauvaise santé mentale et un faible engagement dans le dépistage du VIH vont souvent de pair. Alors qu'est ce qui peut être fait? L'un des principaux obstacles à l'augmentation du nombre de personnes soumises au test de dépistage du VIH est la peur: peur de recevoir un diagnostic positif, d'être jugé par ses pairs, de manque de confidentialité et de décès. Pourtant, l'espérance de vie d'une personne séropositive pour le VIH et qui continue de suivre un traitement antirétroviral est proche de la normale et une charge virale indétectable rend son VIH pratiquement impossible à transmettre aux autres. Les spécialistes de la santé mentale pourraient plaider en faveur de programmes de dépistage qui répondent à ces craintes et améliorent la compréhension. Un autre obstacle est le manque d'options de traitement de la santé mentale dans de nombreux pays où le fardeau du VIH est le plus lourd. Les troubles mentaux, s'ils ne sont pas traités, sont parmi les principales raisons pour lesquelles les personnes vivant avec le VIH renoncent à leur traitement antirétroviral, ce qui entraîne une augmentation de leur charge virale, une perte de santé physique et un risque de contamination pour les autres. Notre travail au Zimbabwe a montré que les spécialistes mondiaux de la santé mentale peuvent former et soutenir des agents de santé non spécialisés, afin qu'ils puissent évaluer et traiter les troubles mentaux courants chez les personnes vivant avec le VIH. Avoir un groupe de travailleurs communautaires dans les pays pauvres pourrait changer la donne pour élargir l'accès aux soins de santé mentale. Au Zimbabwe, par l’intermédiaire du Friendship Bench, nous avons formé des «agents de santé de grand-mères» au dépistage de la dépression et des manifestations locales de stress, telles que «trop réfléchir». Nous avons constaté que ces femmes âgées sages, gentilles et engagées, sous surveillance, peuvent fournir une thérapie parlante efficace pour les troubles mentaux courants des personnes vivant avec le VIH, une thérapie qu’elles appellent «Ouvrir son esprit». Les premiers résultats indiquent que les jeunes sont aussi à l'aise que les adultes plus âgés pour s'ouvrir et parler à ces grand-mères formées. Nous avons également trouvé qu'il était possible de former des conseillers travaillant dans des cliniques VIH au Zimbabwe à utiliser davantage d'approches de motivation et de collaboration avec des patients ne prenant pas correctement leurs ordonnances, ce qui donne de meilleurs résultats que de compter sur des approches effrayantes ou des tactiques alarmistes. Les spécialistes mondiaux de la santé mentale pourraient également exhorter les gouvernements, les ONG et l’industrie pharmaceutique à mettre en place des traitements médicamenteux modernes pour les personnes souffrant de troubles mentaux graves. Cela devrait être combiné aux enquêtes de routine sur les relations intimes, la fourniture de soins de santé sexuelle et les interventions comportementales visant à réduire les comportements sexuels à risque. Les programmes d'échange de seringues sont efficaces pour gérer la transmission du VIH chez les personnes à risque et doivent être intensifiés. La prophylaxie pré-exposition (PrEP) joue un rôle important dans la lutte contre les épidémies. Une fois qu'elle sera accessible dans des environnements aux ressources limitées, il sera essentiel de fournir un traitement en santé mentale et un soutien comportemental supplémentaire, en raison du risque de mauvaise observance de la PrEP pour une personne ayant un problème de santé mentale concomitant. L'ONUSIDA a pour objectif 90-90-90. Grâce à 2020, l’objectif est que 90% des personnes vivant avec le VIH connaissent leur statut, 90% de celles-ci recevant un traitement antirétroviral et 90% de celles recevant un traitement antirétroviral, soient supprimées de manière virale. Ces objectifs ne peuvent être atteints que si les spécialistes de la santé mentale contribuent à des programmes de santé durables et adaptés à la culture.
Mélanie Abas est un lecteur de la santé mentale globale à l'Institut de psychiatrie, psychologie et neurosciences du King's College London au Royaume-Uni.

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