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Mis à jour le: Mardi, 21 Août 2018

Les experts dénoncent l'exclusion des agriculteurs locaux africains dans les efforts de sécurité alimentaire

Contenu par: Inter Press Service

NAIROBI, Jul 6 2018 (IPS) - Joshua Kiragu se souvient des années passées où seulement un de ses deux hectares de terres produisait au moins des sacs de maïs 40.

Mais c'était 10 il y a des années. Aujourd'hui, Kiragu peut à peine gratter les sacs 20 du petit bout de terre qu'il a laissé - il mesure à peine moins d'un hectare.

Kiragu, originaire de la région de la vallée du Rift, au Kenya, dit à IPS que des années de conditions météorologiques extrêmes et drastiques continuent de faire sentir ses effets sur son activité florissante du maïs. Son entreprise, dit-il, s'est presque effondrée.

Mais la situation de Kiragu n'est pas unique. Les effets de la dégradation des terres et de la désertification sont quelques-uns des principaux défis auxquels sont confrontés les petits agriculteurs aujourd'hui.

«Les pressions démographiques ont conduit à une subdivision extrême des terres, les fermes se rétrécissent et cela affecte la bonne gestion des terres - de plus petites terres signifient que les agriculteurs utilisent leurs plantations en surexploitant chaque année», explique Allan Moshi, expert en politique foncière en Afrique subsaharienne. Afrique.

Les statistiques de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) montrent que la majorité des agriculteurs africains exploitent actuellement moins d'un hectare de terre. «C'est le cas de la Zambie où près de la moitié des exploitations agricoles représentent moins d'un hectare de terre, avec au moins 75 pour cent des petits exploitants exploitant moins de deux hectares», explique Moshi à IPS.

Bien que les petits agriculteurs contribuent à la dégradation des terres par une gestion médiocre des terres, des experts comme Moshi craignent que les agriculteurs locaux restent à la périphérie des efforts déployés pour faire face à l'impact de la désertification.

"Leur exclusion continuera à limiter le succès que nous pouvons atteindre avec des interventions en cours", ajoute-t-il.

Moshi dit que la situation est désastreuse car les petits agriculteurs à travers l'Afrique représentent au moins 75 pour cent des produits agricoles, selon la FAO. En Zambie, par exemple, les fermes 600,000 ayant une superficie moyenne inférieure à un hectare produisent environ 300,000 tonnes métriques de maïs. Bien que cette production réponde aux besoins alimentaires des millions de personnes 17 du pays, elle ne dispose pas de systèmes d'irrigation modernisés, ce qui rend leurs cultures vulnérables aux changements climatiques extrêmes lorsqu'elles se produisent.

Il ajoute que pour relever les défis du déclin de la fertilité des sols et pour guérir les terres, les agriculteurs doivent «adopter un système semencier plus résilient, de meilleures pratiques et technologies agricoles».

Reckson Matengarufu, expert en agro-foresterie et sécurité alimentaire au Zimbabwe, indique qu'au cours de la dernière décennie, la Zambie a rejoint une liste croissante de pays caractérisés par un déficit pluviométrique, une pénurie d'eau, des températures inhabituellement élevées et une diminution des terres agricoles.

Les autres pays comprennent le Burkina Faso, le Tchad, la Gambie, le Ghana, le Mali, le Nigéria, le Rwanda, le Sénégal et le Zimbabwe.

"Ce sont aussi des pays qui ont signé et ratifié la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (UNCCD) qui vise à lutter contre la désertification et à lutter contre les sécheresses et les menaces à la sécurité alimentaire", explique Moshi.

Mais Matengarufu souligne la nécessité pour les pays de renforcer les capacités et la compréhension des petits agriculteurs sur les efforts de transformation.

«Il est nécessaire d'introduire l'agroforesterie, par laquelle les agriculteurs intègrent arbres, cultures et bétail sur la même parcelle de terrain, dans des discussions sur la sécurité alimentaire et nutritionnelle», dit-il.

According to a UNCCD report ‘Investing in Land Degradation Neutrality: Making the Case’, in Zimbabwe alone more than half of all agricultural land is affected by soil degradation. And in Burkina Faso, approximately 470,000 of a total 12 million hectares of agricultural land are under the looming cloud of severe land degradation.

Des experts comme Mary Abukutsa-Onyango, professeur d'horticulture à l'Université d'agriculture et de technologie Jomo Kenyatta, au Kenya, s'inquiètent du fait que la désertification réduit rapidement la quantité de terres disponibles pour l'agriculture.

Les experts agroforestiers encouragent de plus en plus les agriculteurs à intégrer les efforts d'intégration "afin qu'ils puissent tirer profit de la récolte de nombreuses cultures et pas seulement de la plantation de maïs sur la même parcelle chaque année", explique Matengarufu.

Abukutsa-Onyango ajoute que le système de semences pauvres en Afrique a rendu difficile pour les agriculteurs de protéger leurs terres d'une dégradation supplémentaire.

La recherche montre que pour améliorer la production en Afrique subsaharienne, il est nécessaire de revoir le système semencier et de faire passer l'âge moyen des graines cultivées en commun des années 15 actuelles aux années 20, en passant par les années 10.

«Les fermes perdent rapidement leur capacité de production parce qu'elles conservent les semences des récoltes précédentes, empruntent à leurs voisins ou achètent des semences non certifiées sur leurs marchés locaux. Ces graines ne peuvent pas supporter les défis sérieux auxquels fait face le secteur agricole ", dit Abukutsa-Onyango.

Dans des pays comme le Kenya, le Malawi et le Zimbabwe, les agriculteurs reçoivent au moins 90 pour cent de leurs semences du secteur informel. Les recherches menées par l'Alliance pour une révolution verte en Afrique (AGRA) montrent qu'en moyenne, seul un pourcentage 20 d'agriculteurs en Afrique utilisent des semences de variétés améliorées.

«Pour que les pays africains parviennent à la sécurité alimentaire et nutritionnelle, les agriculteurs doivent avoir accès à des variétés à haut rendement qui sont conçues pour s'adapter et prospérer malgré les températures élevées et le temps erratique que nous vivons», dit Abukutsa-Onyango.

Dans ce contexte, l'AGRA dénonce le fait qu'il existe encore très peu de sociétés semencières privées locales en Afrique.

AGRA continue à pousser pour plus de ces entreprises. L'alliance a contribué à la hausse des entreprises semencières locales à travers l'Afrique subsaharienne, à l'exclusion de l'Afrique du Sud, d'un piètre 10 dans 2007 à au moins 10 fois par 2018.

Les experts soulignent qu'en moyenne, l'utilisation de semences améliorées et de bonnes pratiques agricoles permettront aux agriculteurs de produire plus du double de ce qu'ils produisent actuellement.

Moshi affirme néanmoins que la lutte contre les effets de la sécheresse et de la désertification est loin d'être gagnée.

Il dénonce l'exclusion des communautés locales et le manque général de sensibilisation, en particulier parmi les agriculteurs, sur le lien entre la mauvaise gestion des terres et la dégradation des terres.

"Nous avons également partagé des opinions parmi les parties prenantes et les experts sur les stratégies efficaces de lutte contre la désertification, les contraintes financières et dans de nombreux pays, un manque de bonne volonté politique", conclut-il.

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