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Mis à jour le: Lundi, 19 Novembre 2018

Conserver la précieuse base de ressources de l'Afrique tout en luttant contre la faim

Contenu par: Inter Press Service

Cet article fait partie d'une série d'opinions marquant la Journée mondiale de l'alimentation 16 d'octobre.

Kalongo Chitengi, est la directrice zambienne de Self Help Africa, un partisan de Farming First.

LUSAKA, Zambie, octobre, 10 2018 (IPS) - Les sept enfants de Rosemary Chate se rassemblent autour de la table dans leur maison à Malela, un village de la province éloignée du Nord de la Zambie. Ils creusent leurs cuillères dans des bols de nourriture préparée par leur mère - pour la deuxième fois de la journée.

Il n'y a pas si longtemps, la famille de Rosemary se réunissait pour ne manger qu'une seule fois par jour. Leurs ressources étaient tellement maigres pendant plusieurs mois chaque année qu'ils devaient rationner leurs provisions de nourriture en un seul repas familial.

C'est la réalité pour des millions d'agriculteurs africains comme Rosemary. De nombreux défis limitent les rendements sur le continent. Les agriculteurs n'ont pas accès aux intrants qu'ils utilisent depuis des décennies dans les pays développés, qu'il s'agisse de semences et d'herbicides de qualité, ou du type d'engrais approprié pour leurs sols sous-alimentés.

La houe à main - même en ce siècle - reste l’outil principal des familles de petits exploitants. La migration vers les zones urbaines et l'impact du SIDA ont laissé de nombreuses fermes rurales en pénurie de main-d'œuvre.

Le changement climatique est également apparu comme un autre défi et les familles rurales sont aux prises avec une adaptation. Les changements climatiques ont entraîné avec eux non seulement la sécheresse et les inondations, mais également de nouvelles maladies des plantes et de nouvelles attaques d'insectes.

La légionnaire d'automne en Afrique subsaharienne a causé des dégâts considérables. Cette réalité imprévisible a rendu la gestion des cultures très difficile et le savoir autochtone ne peut plus suffire.

Les agriculteurs africains ont besoin d'innovations scientifiques - de la technologie de pointe à la haute technologie - pour faire face à ces défis Cependant, la préservation de l'environnement de l'Afrique, ses ressources les plus précieuses après ses habitants, constitue également une grande priorité.

C’est l’une des préoccupations fondamentales de l’agroécologie: faire en sorte que les agriculteurs puissent produire de la nourriture et bien gagner leur vie tout en préservant la base de ressources naturelles.

Avec les bonnes approches alliant le savoir traditionnel à l’innovation scientifique, cet objectif peut être atteint.

Chez Self Help Africa, nous travaillons avec les agriculteurs pour atteindre cet objectif grâce à la mise en œuvre d'une agriculture de conservation. Rien qu'en Zambie, nous avons rejoint plus de 80,000 agriculteurs au cours des cinq dernières années.

L'agriculture de conservation implique une combinaison d'approches. Premièrement, les agriculteurs sont encouragés à cultiver diverses espèces, telles que les arachides, qui peuvent naturellement fixer l’azote au sol, et le manioc, par exemple.

Cela garantit l'utilisation maximale d'un terrain défriché - produisant plus de nourriture avec moins de ressources. La rotation des cultures et le paillage, ainsi que l'utilisation intégrée d'engrais minéraux et organiques, font également partie de l'agriculture de conservation.

Felister Namfukwe, âgée de 59, a vu les avantages de cette approche agricole. Non seulement ses sols sont en meilleure santé, mais son revenu l'est aussi. Avec l'aide de ses fils et des bénéfices tirés des arachides, elle construit une nouvelle maison en brique, en remplacement de son ancienne maison en terre.

«Faire partie de ce projet (Self Help Africa) a allégé mon fardeau», nous a-t-elle dit.

Nous travaillons également avec les agriculteurs locaux pour renforcer leur capacité à produire des semences de bonne qualité et à renforcer les systèmes de semences basés sur la communauté. Le recyclage des semences est une pratique courante en Afrique, lorsque l'accès à de meilleures semences est rare. Cependant, les semences recyclées perdent leur efficacité.

Nous travaillons actuellement avec les producteurs de semences 300 du pays, qui multiplient les semences qui sont mieux à même de faire face aux extrêmes climatiques, ont un rendement plus élevé et sont plus résistantes aux parasites et aux maladies.

Dans la province reculée de l’ouest de la Zambie, la Kamasika Seed Growers Association illustre bien l’efficacité de la multiplication des semences au niveau communautaire pour aider la production alimentaire locale à faire face au changement climatique.

Le groupe a reçu une formation et un soutien sur les techniques de multiplication de semences de Self Help Africa et de conseillers gouvernementaux sur les exigences techniques pour la production de semences certifiables.

Les agriculteurs ont ensuite été rattachés à un nouveau laboratoire d’analyse des semences géré par l’État, établi avec le soutien de Self Help Africa dans la ville voisine de Mongu, afin de s’assurer que les semences produites répondent à la germination requise, à la teneur en humidité et à d’autres normes requises pour obtenir la certification.

Depuis, le groupe a ouvert plusieurs magasins de vente au détail où il vend des intrants agricoles, notamment des semences d’arachide, de haricot, de sorgho, de maïs et de légumes certifiés qu’il produit et fournit à plusieurs milliers de petits exploitants agricoles de la province.

Les agriculteurs africains sont les plus exposés à la hausse des températures et à la faim persistante. Nous devons nous assurer qu'ils ont accès à tous les outils et technologies nécessaires pour prospérer face à ces menaces.

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