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Mis à jour le: Samedi, 23 Mars 2019

Le changement climatique offre-t-il de nouvelles opportunités pour l'agriculture en Argentine?

Contenu par: Inter Press Service

BUENOS AIRES, février 25 2019 (IPS) - Le changement climatique constitue une menace mondiale pour la production alimentaire, mais pour l'agriculture argentine, il pourrait également offrir de nouvelles opportunités. Selon une analyse par les experts des dernières prévisions climatiques, les conditions de production vont s’améliorer dans certaines régions du pays.

Par le biais de «Cartes de risque de déficit en eau et d’excès d’eau dans les cultures selon les scénarios de changement climatique», le gouvernement a projeté jusqu’à 2039 la quantité d’eau disponible pour le soja, le maïs, le blé, le tournesol et le coton, les cultures principales qui, dans la plupart des pays. le pays est produit sans irrigation.

"Le changement climatique a deux visages pour la production agricole dans notre pays: il va nous poser des problèmes, mais aussi des opportunités", a déclaré le sous-secrétaire à l'Agriculture Luis Urriza à IPS. "Lorsque nous parlons de réchauffement climatique, nous pensons tous à une augmentation de la fréquence et de l'intensité des phénomènes extrêmes. Mais les projections sur les cartes montrent de nombreuses nuances, qui offrent par exemple des opportunités de production dans les zones traditionnellement sèches, en raison de l'augmentation des précipitations . " - Carlos Gentile

«Dans la plupart des pampas humides, vaste plaine fertile dans le monde, nous attendons davantage de pluies, en quantité et en intensité. Il y aura des inondations, mais si nous savons gérer l'eau, nous pouvons augmenter la production », a-t-il ajouté.

Les conséquences négatives du changement climatique sont bien connues dans ce pays d'Amérique du Sud comptant un million d'habitants. À 44, l'agriculture a été durement touchée par une sécheresse qui a principalement affecté le soja et le maïs, les cultures les plus largement plantées.

Les pertes ont été estimées à près de six milliards de dollars sur le marché des céréales de Buenos Aires, la récolte ayant été inférieure aux prévisions par million de tonnes.

Dans un pays où la production agricole est le principal producteur d’exportations, la sécheresse a été considérée comme l’un des facteurs ayant contribué à la piètre performance économique de 2018, avec une chute en pourcentage du PIB de 2.3.

Mais derrière cette information largement diffusée, il y a aussi des données positives associées au changement climatique, a déclaré Miguel Ángel Taboada, directeur du Institut national de technologie agricole (INTA), un leader dans son domaine en Amérique latine.

"L'impact négatif est très visible, mais il faut aussi prendre en compte le fait que les fortes pluies estivales observées dans le centre de l'Argentine ont permis à l'agriculture de s'orienter vers l'ouest dans des zones jusque-là non productives", a déclaré Taboada à IPS.

«Disons simplement que le changement climatique ne nous a pas nécessairement fait mal. Le résultat est plutôt équilibré », a-t-il déclaré.

Les nouvelles cartes de risques agricoles ont été présentées en janvier 29 par les secrétaires de l'environnement, Sergio Bergman, et de l'agro-industrie, Luis Etchevehere, et seront mises à jour périodiquement au cours des prochaines années 20.

Deux scénarios différents sont décrits. Dans l’un d’entre eux, connu internationalement sous le nom de RCP 4.5, les émissions de gaz à effet de serre culminent vers le milieu du siècle, puis diminuent pour se stabiliser à la moitié des niveaux de 2000. Dans l’autre, connue sous le nom de RCP 8.5, les émissions continuent d’augmenter rapidement au début et au milieu du siècle.

Petite ferme ovine située dans la province de Santiago del Estero, dans le nord de l’Argentine, où les familles élèvent des chèvres et des moutons en raison de la sécheresse, qui s’est intensifiée et prolongée en raison du changement climatique, qui a entraîné une dégradation des sols. Fabiana Frayssinet / IPS

Fondamentalement, les précipitations devraient augmenter ou diminuer en fonction de la superficie du pays et des saisons de l'année. Les informations fournies sont destinées à aider les agriculteurs à planifier plus efficacement les dates de leurs semis, la durée de la saison de chaque culture et même le choix des semences.

Les cartes de risques ont été élaborées sur la base d’une étude rendue publique par le ministère de l’Environnement sous 2017: Système de cartographie des risques liés au changement climatique, qui identifie comment chaque région du pays va être affectée.

Carlos Gentile, secrétaire chargé du changement climatique et du développement durable, a déclaré à IPS: «Il s'agit de permettre l'adaptation au changement climatique afin de renforcer ses effets positifs et d'atténuer les effets négatifs, ce qui est plus rentable que de compenser les pertes».

À cet égard, le responsable a mentionné l'importance de la technologie et, en particulier, la possibilité de développer des semences plus résistantes aux phénomènes climatiques.

Au cours des dernières années 20, l'agriculture en Argentine a évolué de manière décisive vers le soja, le maïs et le coton génétiquement modifiés, qui résistent aux herbicides ou à la sécheresse.

La libération de blé transgénique, qui a déjà été approuvée par les autorités responsables de l'environnement et de la santé, fait actuellement l'objet de discussions au sein du gouvernement, mais elle fait face à des inconnues d'un point de vue commercial, car elle n'est légale dans aucun pays du monde pour le moment.

«Lorsque nous parlons de réchauffement de la planète, nous pensons tous à une augmentation de la fréquence et de l'intensité des phénomènes extrêmes. Mais les projections sur les cartes montrent de nombreuses nuances, qui offrent par exemple des opportunités de production dans des zones traditionnellement sèches, en raison d'une augmentation des précipitations ", a ajouté Gentile.

Une plantation de maïs dans la pampa, la zone de production par excellence de l'Argentine. Le maïs est la deuxième récolte, après le soja, en termes de superficie ensemencée et les deux sont presque entièrement transgéniques. Crédit: Secrétariat de l'agroindustrie

Les autorités et les experts consultés, y compris le sous-secrétaire de l'agriculture, ont convenu que les exploitants familiaux sont les moins préparés pour faire face aux conséquences du changement climatique et que l'État devrait leur fournir des outils, ce qui n'a pas encore été fait, en raison du rôle décisif ils jouent dans la sécurité alimentaire nationale.

Sur le plan géographique, le tableau semble toutefois plus complexe pour les zones considérées comme marginales sur le plan agricole, à la fois dans le sud et dans le nord du pays.

Dans l'écorégion méridionale de Patagonie, par exemple, où la principale activité est l'élevage ovin, les sécheresses ont affecté la qualité des pâturages depuis 2007.

«Nous ne savons toujours pas si les sécheresses sont dues aux effets du changement climatique. Pour l'affirmer, il faudrait examiner une période beaucoup plus longue. Mais nous savons que la hausse des températures signifie que les pâturages nécessitent de plus en plus d'eau », a déclaré à IPS Guillermo García Martínez, chercheur en ressources naturelles à la station INTA d'Esquel, dans la province de Chubut en Patagonie.

À l'autre bout du pays, dans la soi-disant Puna, le plateau andin qui borde la Bolivie et le Chili, la vie de ceux qui dépendent des ressources naturelles ne sera pas facile non plus au cours des prochaines années, car il s'agit d'un écosystème extrêmement fragile à la rareté de l’eau, où les familles paysannes et autochtones élèvent abondamment des lamas et des moutons.

«On prévoit une augmentation de la température dans la région, ce qui signifie davantage de sécheresse», a expliqué Alejandro Maggi, spécialiste de la gestion et de la conservation des sols à l'Université de Buenos Aires.

"Le retrait des glaciers, qui se produit déjà, aura également un impact négatif, car l'eau de la région en dépend largement", a-t-il déclaré à IPS.

Et si les changements climatiques entraînent des phénomènes extrêmes et inattendus, des inondations se sont produites dans la Puna en Argentine, cet été dans l'hémisphère sud, comme dans d'autres régions désertiques du monde.

«Il y a eu des glissements de terrain et une forte dégradation des sols, car ces terres ne sont pas préparées pour recevoir autant d'eau», a déclaré Maggi.

L'agroalimentaire semble le mieux préparé pour faire face aux défis du changement climatique.

Gustavo Maddonni, docteur en sciences agricoles, a déclaré que «les producteurs argentins ont toujours été prompts à prendre des décisions pour s'adapter aux changements, par exemple en diversifiant les dates de plantation ou en adoptant des cultures hybrides».

«La productivité de l'agriculture argentine a augmenté régulièrement au fil des ans, grâce à la technologie et aux améliorations génétiques. Tant qu'ils continueront à expérimenter de bonnes pratiques de gestion, cette tendance se poursuivra et le changement climatique sera vaincu », a-t-il déclaré à IPS avec optimisme.


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