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Mis à jour le: Dimanche, 22 Septembre 2019

Comment ramener le delta de l'Indus à la vie - Donnez-lui de l'eau

KARACHI, août 21 2019 (IPS) - Gulab Shah, 45, passe des nuits blanches. Lui et sa famille s'inquiètent de la migration imminente de leur village de Jhaloo vers une grande ville du Pakistan, en raison de la pénétration continue de l'eau de mer à l'intérieur des terres.

"C'est tout ce dont mes frères et moi discutons jour et nuit", a-t-il déclaré par téléphone à IPS, dans son village situé près de Kharo Chan, dans le district de Thatta, dans la province de Sindh.

Lui et sa famille parlent également de ce que «cela signifiera de vivre parmi des étrangers, dans un lieu étranger; adopter un mode de vie inconnu; perdre la culture et l'identité ».

Sur les quelques hectares de terres dont le père de Shah a hérité, près de 6,000 ont lentement été engloutis par la mer au cours des dernières années 2,500.

Et même s'il leur reste suffisamment de terres à vendre pour leur permettre de s'établir dans une ville, «il n'y a pas d'acheteurs!» A proclamé Shah.

"Personne ne veut acheter une terre qui, à son avis, sera bientôt submergée", a-t-il déclaré.

Et s'ils restent, ils n'ont pas assez de main-d'œuvre agricole pour travailler sur leurs terres. «Chaque année, de plus en plus de personnes, principalement des ouvriers agricoles, quittent cet endroit car il y a moins de travail pour eux», a expliqué Shah.

Pendant des millions d'années, l'Indus a entretenu les marais, les ruisseaux 17, des kilomètres de marécages, des forêts de mangroves et des vasières ainsi que divers habitats estuariens dans le delta de l'Indus en forme d'éventail, avant d'atteindre sa destination finale et de se jeter dans la mer d'Oman. . Il marque un voyage de 3,000 km de l'Himalaya.

Aujourd'hui, ce site Ramsar, une zone humide d'importance internationale, est desséché et meurt lentement.

Les barrages et les barrages sur la rivière ont aspiré la rivière fraîche et l'ont empêchée d'atteindre le delta. Cela a également entraîné une réduction des dépôts de sédiments, donnant à la mer une occasion parfaite d'entrer dans la terre.

Le changement climatique a également eu un impact ici. Les pluies sont imprévisibles à présent, les niveaux d'eau n'augmentent pas et, inversement, au cours des années, la demande en eau a augmenté pour les activités agricoles et la croissance démographique.

Si le delta gagne 10 millions de pieds carrés (CRG) de façon constante au cours des mois 12, ou de 5,000 pieds par seconde, comme promis par l’Accord de 1991 sur la répartition de l’eau entre les provinces, le delta prospérerait.

Cependant, ce n'est pas le cas. «Sur le chemin, de la montagne à la mer, il y a pénurie, chapardage couplé aux pertes dues au système de distribution vieillissant », a expliqué Usman Tanveer, sous-commissaire ou représentant principal du gouvernement provincial dans le district de Thatta.

"Nous avons besoin d'un système de gestion de l'eau bien réglementé à partir du moment où l'eau quitte les montagnes jusqu'à la mer d'Arabie", a-t-il déclaré à IPS.

Il a souligné qu'en tant que sujet spécialisé, l'eau doit être examinée de manière plus scientifique. Par exemple, a déclaré Tanveer, «Avant tout, nous avons besoin de recherches appropriées et de spécialistes pour pouvoir planifier les besoins futurs en eau. Cela implique de trouver des solutions de conservation optimales, des sites naturels si des petits barrages doivent être construits (au lieu de froncer les sourcils. sur chaque fois que le mot D [dam] est évoqué). "

«Nous devons mettre en place un cadre juridique pour dissuader les vols et, plus important encore, mettre en place un mécanisme intégré permettant de collecter l'eau de chaque utilisateur», a-t-il conclu.

rapport Le Centre d'études avancées sur l'eau (USPCASW) des États-Unis et du Pakistan de l'Université d'ingénierie et de technologie de Mehran (MUET), à Jamshoro, a indiqué, à l'aide de cartes historiques et de recherches sur le terrain, que dans le 1833, le delta couvrait quelques kilomètres carrés de 12,900 (km 2). ; aujourd'hui, il ne s'agissait que de 1,000 kilomètres carrés.

"L'impact humain sur l'environnement, la modification du débit naturel du fleuve, entraînant une réduction des dépôts de sédiments, ainsi que la pénétration du niveau de la mer et le changement climatique ont entraîné la contraction du delta", a déclaré le Dr Altaf Ali Siyal, qui dirige le Département de la gestion intégrée des ressources en eau (GIRE) de l'USPCASW et qui est l'auteur principal du rapport sur le delta.L'étude a conclu que le delta aujourd'hui ne représente que 8 à 10% de son étendue d'origine.

Mais beaucoup de ceux qui vivaient dans le delta croyaient qu'il allait commencer à mourir lorsque l'homme se réprimerait dans le puissant Indus. La construction du barrage de Sukkur (1923 à 1932) par les Britanniques, suivie du barrage de Kotri à 1955 et de Guddu à 1962, ont permis de faire oublier le delta autrefois verdoyant.

Auparavant, la province de Sindh recevait chaque année de l'eau 150 MAF, elle représente maintenant moins du dixième de celle-ci pour seulement 10 MAF par an. "Ce serait encore mieux s'il recevait de l'eau entre 25 et 35 MAF afin qu'il puisse retrouver sa splendeur passée", a déclaré Siyal à IPS.

Prenons le cas de la terre du Shah.

"Jusqu'à 10 il y a quelques années, les acres de 400 étaient encore cultivables", a déclaré Shah. Cependant, cette année, ils n’ont pu cultiver que des acres 150. «Les pénuries d’eau aiguë d’une part et la salinité accrue de l’autre ont rendu impossible la mise en culture de toutes nos terres», a-t-il expliqué.

Jusqu'aux 1990, sa famille cultivait les «bananes les plus sucrées» et les meilleurs légumes sur plus d'un hectare de terres 400. Ils avaient mené une vie prospère.

Tout cela est perdu maintenant.

Il y a deux ans, à cause d'une grave pénurie d'eau, Shah et ses frères ont décidé de faire pousser la feuille de bétel verte en forme de cœur, appelée localement paan, sur plus d'un hectare de terre 12.

Mais le Dr. Hassan Abbas, expert en hydrologie et en ressources en eau, a des solutions à court et à long terme pour faire revivre le delta.

«L’une serait de rajeunir le cours naturel du fleuve de la même manière que le Royaume-Uni, les États-Unis et même l’Australie en démantelant des barrages et en adoptant le modèle de fleuve à écoulement libre», a-t-il déclaré à IPS.

«Un modèle à écoulement libre est un modèle dans lequel l'eau, le limon et d'autres matériaux naturels peuvent circuler librement. Mais plus important encore, c’est un système qui préserve l’intégrité écologique de l’ensemble du réseau hydrographique », a expliqué Abbas.

L'autre solution, plus imminente, consiste à aborder la manière dont les agriculteurs irriguent. «Nous devons rendre l'agriculture économe en eau sans compromettre notre rendement. L'eau ainsi économisée peut ainsi revenir dans son cours et régénérer le delta. »

He a en tête un projet pilote capable de renforcer la confiance et la capacité des agriculteurs en matière d'agriculture économe en eau tout en bloquant l'approvisionnement en eau de cette région en bloquant un canal.

«Voyez si cela est socialement et économiquement acceptable pour les agriculteurs et si les avantages environnementaux en découlent», a-t-il déclaré, ajoutant: «S'il y a un côté positif, davantage de canaux peuvent être fermés."

Toutefois, dans des villes comme Karachi, a expliqué Abbas, une solution rapide et économique pour lutter contre la pénurie d’eau consiste à exploiter les corridors fluviaux des plaines inondables actives.

«L’Indus possède des kilomètres de plaine inondable de type 6.5, avec du sable doux sous lequel se trouve l’eau minérale la plus pure possible. La plupart des grandes villes ne sont pas à plus de 3 km du lit de la rivière. Tout ce qui reste à faire est de pomper cette eau de la profondeur de 300 aux pieds de 400 en utilisant, disons, l'énergie solaire, et de la fournir aux villes par des conduites », a expliqué l'hydrologue.

Mais qu'en est-il du village du Shah dans le delta?

"Il est loin, à environ 200 km du fleuve", a convenu Abbas, reconnaissant que la population du delta devait de toute urgence être alimentée en eau potable.

"Cela nécessiterait un pipeline beaucoup plus long, mais le transport de la même eau resterait moins cher", a-t-il déclaré.

Selon lui, il existe n'importe où, de 350 à 380 MAF, de l'eau disponible dans l'aquifère riverain. «Nous, les Pakistanais, avons besoin au maximum de 15 ou d’un maximum de 20 MAF / an (ceci exclut l’eau pour l’agriculture) pour répondre à nos besoins. C'est une option beaucoup moins chère à deux ou trois milliards de dollars qu'un barrage coûtant un milliard de dollars! »


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