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Mis à jour le: Lundi, 19 Novembre 2018

L'île caribéenne de Mayreau pourrait être scindée en deux grâce à l'érosion

Contenu par: Inter Press Service

KINGSTOWN, novembre 6 2018 (IPS) - Enfant grandissant à Mayreau, il y a quatre décennies, Filius «Philman» Ollivierre se souvient d'une étendue de terre de plusieurs pieds 70, avec la mer de chaque côté qui faisait que le reste de l'île d'un mile carré de 1.5 s'établissait au mont Carbuit.

Mais maintenant, après des années d’érosion par les vagues, lui et les autres 300 ou plus vivant à Mayreau sont confrontés à la possibilité réelle que la mer divise leur île en deux et détruise sa célèbre Salt Whistle Bay.

Dans sa partie la plus large, la bande de terre qui sépare les eaux calmes de la mer des Caraïbes à Salt Whistle Bay de l'océan Atlantique saccadé, dans la baie Windward Carenage, se situe maintenant à peu près à 20 pieds.

«Il y a une élévation du niveau de la mer avec le changement climatique. Vous pouvez voir que cela se produit, et pas seulement dans cette région », a déclaré Ollivierre à IPS de la situation à Mayreau, une île du sud des Grenadines.

La parcelle de terre près de Salt Whistle Bay abritait jadis un bosquet de raisins de mer luxuriants.

«Lorsque la mer a érodé la terre, les racines ont été lavées et la plante ne pouvant plus survivre, elles se sont asséchées», a déclaré Ollivierre.

Sous les vagues, la destruction est aussi évidente.

«Sur le lit de l'océan dans cette zone, il n'y a pas de corail. C'est juste un fond moussu. Il n'y a rien là-bas », a déclaré Ollivierre à IPS.

Si le territoire qui sépare les deux baies devait être totalement érodé, Saint-Vincent-et-les Grenadines, pays archipel, verrait son nombre d'îles, d'îlots et de cayes passer de 32 à 33.

Cependant, cela pourrait être dévastateur pour Salt Whistle Bay, dont la plus grande agence de voyages au Canada, Flight Network, a classé 16 parmi les plages mondiales 1,800 en novembre dernier.

Une part importante de l’économie de Mayreau réside dans la vente de t-shirts et de vêtements de plage aux touristes attirés par Salt Whistle Bay. Si la plage est compromise, les îles pourraient ne pas être aussi attrayantes pour les visiteurs et son économie en souffrirait.

«Ma crainte est que si le côté au vent casse de l'autre côté, cela peut réellement éroder toute cette zone… Toute cette zone est constituée de sable et ce n'est pas tant de sable séparant les deux côtés. Nous devons donc faire très attention et prendre les mesures nécessaires. mesures pour empêcher que cela ne se produise », a déclaré Ollivierre.

La crainte d'Ollivierre est partagée par le capitaine Wayne Halbich, un voyagiste qui effectue des circuits en mer dans les îles de Saint-Vincent-et-les Grenadines depuis près de trois décennies.

Halbich a été témoin de l’impact de l’élévation du niveau de la mer sur Mayreau et il dit souvent à ses invités avec légèreté que Mayreau a la distance la plus courte entre l’océan Atlantique et la mer des Caraïbes.

«C’était en réalité beaucoup plus large et il était presque entièrement recouvert par les vignes de l’île de la mer. Ça va lentement », a-t-il déclaré à IPS.

"Ceci est un sérieux problème. C'est ce que je dis toujours aux gens. Nous constatons des signes très concrets en relation avec le réchauffement climatique. C'est aussi dû au fait que le récif est en train de mourir. Le récif ne peut pas produire de sable et le sable que vous perdez ne revient pas. C'est l'autre histoire », dit-il.

Et, à moins que quelque chose ne soit fait rapidement, un cyclone - qui est maintenant plus fréquent et intense dans les Caraïbes - pourrait provoquer le pire événement à Mayreau.

"Si nous avions une tempête cette année, elle se dissiperait", a déclaré Halbick à IPS, en réitérant ses craintes que Mayreau ne perde le fameux Salt Whistle Bay.

La situation à Mayreau a retenu l'attention de l'assemblée nationale dans la capitale nationale, avec Terrance Ollivierre, député du sud des Grenadines, demandant au Premier ministre Ralph Gonsalves ce qu'il est possible de faire rapidement pour remédier à la situation.

Gonsalves a déclaré que son gouvernement travaillait avec un opérateur du secteur privé qui dispose des ressources et du matériel nécessaires pour effectuer des travaux de réparation.

Il a ajouté que des experts techniques avaient proposé un certain nombre de solutions, notamment une solution rapide consistant à placer des rochers sur la plage de Windward Carenage en guise d'atténuation.

«Mais il faut beaucoup plus que cela et ce sera un projet plus vaste. En bref, la lutte que nous menons contre le changement climatique est une lutte liée à ce qui se passe à Salt Whistle Bay. L'élévation du niveau de la mer, l'action des vagues, et bien sûr, les gens s'éloignent de nombreuses barrières naturelles qui existaient déjà.

«Lorsque nous parlons du changement climatique et que certaines personnes le nient et que beaucoup de nos concitoyens s’en moquent, et lorsque notre peuple n’est pas suffisamment alerte et n’a pas respecté le raisin de mer, la manchineel, la mangrove, les cocotiers, même le sable, nous payons pour cela. "

Le Premier ministre a déclaré aux législateurs que certaines personnes avaient suggéré de ne rien faire à Mayreau et que la mer rendrait la terre dans le cours naturel des choses.

«Ce n'est pas une approche scientifique. Nous avons un problème et nous essayons d'aider.

Le législateur qui a attiré l'attention du parlement sur la situation a également convenu que ne rien faire n'est pas une option.

Il a souligné que certaines personnes avaient suggéré cette approche à Big Sand Beach, dans l’île Union, une autre île du sud de la Grenadine.

Les habitants attendent toujours que la mer ramène le sable sur la plage autrefois célèbre, qui a été réduite de moins de pieds 50 à moins de pieds de largeur 10.

Parmi ceux qui agissent, citons Orisha Joseph et son équipe de Sustainable Grenadines Inc., une organisation non gouvernementale qui, au cours de la dernière année, a restauré la plus grande forêt de mangrove et le lagon de Saint-Vincent-et-les Grenadines, situés à Ashton. Union Island.

Les travaux créeront des brèches dans des zones stratégiques d’une marina abandonnée afin de créer une circulation de l’eau dans la région, presque stagnante depuis les dernières années 20.

Dans le cadre de ce projet, le groupe a planté des mangroves 500 à Union Island.

«Partout où vous avez ce type de mangrove, vous ne subirez pas d'érosion car les racines aident à filtrer le limon et brise également l'énergie de la vague, comme environ 70%.

«Vous avez donc votre première ligne de défense, qui est votre herbier marin, puis votre récif corallien, puis votre mangrove. Donc, au moment où vous avez un impact très fort, vous avez beaucoup de zones tampons pour décomposer cela », a déclaré Joseph à IPS.

«Globalement, alors que nous entrons dans l'économie bleue, nous devons voir comment les ONG et les organisations de lutte contre le changement climatique pourraient vraiment collaborer avec le gouvernement et faire savoir à tout le monde qu'il ne faut pas être du côté opposé», a-t-elle déclaré. ajoutant que le gouvernement doit insister sur le fait qu'aucune construction n'a lieu à moins de 40 mètres du littoral.

«Tout l'environnement existe pour une raison particulière et nous devons faire attention», a déclaré Joseph, ajoutant que la végétation de la côte empêchait l'érosion des sols.

Pour illustrer son propos, elle a expliqué qu’une vigne poussait sur le sable de certaines plages et que les gens les retiraient pour mieux les exposer.

«Mais lorsque vous supprimez ce qui fait que le sable reste en place, vous créez un problème plus grave. Nous avons ce problème où les gens vont simplement abattre les mangroves parce qu'ils veulent juste un terrain en bord de mer et ne comprennent pas vraiment que cette végétation existe pour une raison », a-t-elle déclaré à IPS.

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