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Mis à jour le: Samedi, 23 Mars 2019

Vivre avec la lèpre sur les atolls vulnérables au climat de Kiribati

Contenu par: Inter Press Service

MANILLE, mars 4 2019 (IPS) - Kurarenga Kaitire vit à Kiribati, l'un des pays les plus vulnérables au climat. Déjà vulnérable à la nature, la mère de cinq ans âgée de 29 a été confrontée à une série de vulnérabilités au cours de la dernière décennie, notamment la stigmatisation sociale et la violence domestique.

La raison: elle est atteinte de la lèpre - une maladie encore redoutée dans le monde.

Actuellement à Manille pour assister à l'Assemblée régionale des organisations de personnes touchées par la lèpre en Asie, qui se tient chaque jour à 3, Kaitire raconte son histoire de perte personnelle et de triomphe avec IPS.

Un test médical 2010 a confirmé que Kaitire était atteinte de la lèpre, une nouvelle qu’elle a rapidement partagée avec son mari depuis deux ans. Ce qui s'est passé ensuite était inattendu.

«Il est devenu froid. Il a cessé de venir près de moi ou de notre enfant. Dès le lendemain, il ne rentrerait pas à la maison. Il ne voulait pas me toucher et quand je lui ai demandé pourquoi il se comportait de la sorte, il m'a battue et m'a coupé les cheveux », a-t-elle confié à IPS.

Quand elle ne pouvait plus supporter les coups, Katire a jeté son mari hors de la maison. Il a ensuite dépouillé la maison de sa toiture, la rendant inhabitable.

C'est à peu près à cette époque qu'elle a été présentée à Itinnenga Uan, responsable de la fondation de la lèpre du Pacifique à Kiribati. La fondation gère un programme d'assistance sociale pour les personnes atteintes de la lèpre et les conditions de santé de Kaitire l'ont qualifiée pour ce programme.

«Elle était célibataire [divorcée], elle souffrait de difformité physique et faisait également face à la discrimination. Nous l’avons donc aidée à augmenter ses revenus pour reconstruire sa maison. Elle travaille très durement et avait essayé beaucoup de choses pour avoir un revenu, mais maintenant elle vend des légumes et des plantes potables. Maintenant, elle dispose d'un meilleur moyen de subvenir à ses besoins et à ceux de ses enfants », a déclaré Uan à IPS.

Kiribati ne compte que des personnes 118,000. Mais pour une population aussi réduite, le nombre de personnes atteintes de lèpre est assez important puisque chaque année, de nouveaux cas sont signalés au-dessus de 200. La nation insulaire Pacifci, en train de sombrer, a le pourcentage le plus élevé de personnes touchées par la lèpre par rapport à la population totale.

Et bien qu’il soit un pays minuscule, le niveau de discrimination et de stigmatisation est tout aussi élevé que partout ailleurs dans le monde, révèle Uan.

Pour un pays considéré comme perdu à cause de l'élévation du niveau de la mer, cette stigmatisation est un fardeau supplémentaire et difficile à gérer. Le gouvernement de Kiribati, qui compte énormément sur l'aide internationale pour la mise en œuvre de programmes de protection sociale, vient tout juste de commencer à fournir un soutien financier aux personnes touchées par la lèpre. Ceci est en dehors de fournir des médicaments de base gratuits.

Mais pour accéder aux programmes de soutien, il faut d’abord être noté par le gouvernement. La classification est un système clinique de classification des stades de la maladie aux fins de traitement. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le grade 0 ne signifie aucune déficience, le grade 2 désignant une déficience visible. Des scores sont également ajoutés en combinant des indicateurs sur six sites corporels et une gamme finale allant de 0 à 12.

Ceux qui ont le grade le plus élevé reçoivent des dollars australiens 50 par mois.

Cependant, le gouvernement a fait des progrès significatifs dans la sensibilisation du public.

«Les gens sont très conscients de la lèpre car il existe des programmes réguliers à la radio publique qui donnent beaucoup d’informations. En fait, Kurarnega Kaitire n’a consulté un médecin qu’après avoir écouté un programme radiophonique sur la lèpre », a déclaré Unan.

Mais il reste encore beaucoup à faire.

Parmi ceux-ci figurent les programmes et les politiques susceptibles de remédier aux vulnérabilités des personnes touchées par la lèpre et affectées par la lèpre.

Par exemple, de nombreuses personnes à Kiribati sont gravement handicapées par la lèpre. Beaucoup d'autres vivent avec un handicap physique, notamment une perte de vision. Il n'y a toujours pas de politique climatique spécialement conçue pour les personnes ayant des besoins spéciaux.

«En raison de l'élévation du niveau de la mer, nous coulons. Il y a constamment de fortes pluies, du vent et des inondations. Donc, notre gouvernement a récemment annoncé que nous pouvons tous élever nos maisons à un niveau supérieur. Si je le souhaite, je peux créer des histoires 4-5 chez moi. Mais ceux qui sont immobiles (avec la lèpre), comment vont-ils grimper à de telles hauteurs? Quelle est l'alternative pour eux? »Demande Uan.

Kaitire, qui a voyagé près de 24 pour se rendre à Manille, la capitale des Philippines, admet qu'elle souffre déjà de raideur aux jambes. Elle vient également de parler au téléphone avec sa fille à Kiribati et a appris qu'il pleut beaucoup là-bas. La pensée d'un autre trajet de plus d'une heure 24, de plusieurs vols et d'une marche au milieu d'une inondation l'intimide pour elle. «Je viendrai chez toi», dit-elle à Uan, en essayant de se faire plaisir. Le domicile de Uan est plus proche de l'aéroport du pays et n'est pas affecté par les inondations.

Il n'y a pas de baguette magique connue d'Uan ou de Kaitire. Cependant, ils sont à Manille avec la conviction qu'il y aura de nouvelles idées et de nouveaux liens qu'ils pourront créer pour s'aider eux-mêmes à l'avenir. La Fondation pour la santé Sasakawa Memorial / La Fondation Nippon (TNF), qui soutient des projets de lutte contre la lèpre dans le monde entier, n’a pas encore été mise en place à Kiribati. Uan espère que s'ils entrent dans le pays et collaborent avec le gouvernement, les personnes touchées par la lèpre pourront bénéficier d'un meilleur soutien. Le TNF soutient l’éradication de la lèpre dans le monde entier depuis 1975, en fournissant même un multithérapie gratuit par l’OMS.

Kaitire, quant à elle, est plus soucieuse d'aider ses enfants à faire des études et de se renforcer suffisamment pour faire face à tous les défis auxquels elle peut encore faire face, qu'ils soient sociaux, physiques ou financiers.

Récemment, son ex-mari est revenu la voir, lui demandant pardon mais elle ne l'a pas repris. «J'ai besoin de médicaments, de stabilité financière et surtout de dignité. Je ne veux pas d'un homme qui ne peut pas me donner ça. "

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