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Mis à jour le: Vendredi, 20 2019 Septembre

L'argent pousse sur les arbres - ne les déracinez pas

PEMBA, Zambie, juil 26 2019 (IPS) - Jennifer Handondo, une petite agricultrice du district de Choma dans le sud de la Zambie, plante des cultures vivrières telles que le maïs, principalement pour les besoins de sa famille.

En raison des températures inhabituellement élevées et des faibles précipitations au cours de la saison des pluies du mois de mars, la mère divorcée qui prend en charge seule ses trois enfants n'a pas été en mesure de récolter autant qu'elle le fait habituellement. Elle s’est donc diversifiée dans la vente de plants de neem, de Moringa et d’autres arbres médicinaux.

«Pour moi, les arbres représentent de l'argent et un moyen de subsistance, mais pas dans le mauvais sens grâce à la production de charbon de bois, mais à travers ces semis», a-t-elle déclaré à IPS. En tant que valeur ajoutée, elle s'est récemment diversifiée dans la vente de poudres de feuilles telles que le Moringa Oleifera, un aliment et un arbre médicinal scientifiquement prouvés.

Alors qu'elle gagne en moyenne environ 12 millions de dollars en vendant des semis et des poudres chaque mois, elle déclare gagner autant que des dollars en 78 par mois lorsqu'elle reçoit d'importantes commandes de poudre de Moringa. Elle reçoit des commandes de poudres de grandes institutions locales et explique qu'elle doit généralement collaborer avec d'autres agriculteurs pour exécuter ces commandes.

«Mon gagne-pain est basé sur des arbres», a-t-elle déclaré.

La menace croissante de déforestation en Zambie

La Zambie a une couverture forestière de 49.9 millions d’hectares, ce qui représente 66 pour cent de la superficie totale des terres de ce pays de l’Afrique australe et compte au moins 220 espèces différentes. Cependant, avec un taux de déforestation compris entre 250,000 et 300,000 par an, cette riche biodiversité risque de disparaître.

Un récent rapport sur les perspectives environnementales de l'Agence zambienne de gestion de l'environnement (ZEMA) a montré que les niveaux élevés de déforestation dans le pays ne ralentissent pas. Le rapport signale diverses causes, dont l'abattage illégal d'arbres illégal et la collecte imprudente de bois de chauffe, la combustion du charbon de bois, la récolte du bois, le défrichage de vastes étendues de terres pour l'agriculture à l'aide de méthodes de brûlage, l'urbanisation et la nouvelle établissements humains.

En outre, les chiffres du pays en matière de connectivité des énergies renouvelables ne sont pas impressionnants. On estime que seulement environ 25 pour cent de la population de 17 millions est connecté à des sources d'énergie renouvelables.

L'histoire de Handondo est différente. En neuvième année, elle a repris ses études et a obtenu son diplôme en agriculture générale du Zambia College of Agriculture. Passionnée et active dans la conservation des forêts, elle participe à des campagnes de plantation d'arbres et à des programmes de sensibilisation depuis 2016. Pour elle, le lien avec la vente de semis et de produits d’arbres comme source de revenus était donc facile.

Elle est également agente de changement et championne du projet de régénération des forêts gérée par des agriculteurs (World FMNR), soutenu par World Vision Zambia et mis en œuvre dans le sud de la Zambie. FMNR est la régénération et la gestion actives d'arbres et d'arbustes à partir de souches coupées, de racines ou de semences en train de germer, dans le but de restaurer la fertilité des terres agricoles et des sols dégradés et d'augmenter la valeur et / ou la quantité de végétation ligneuse sur les terres agricoles.

«L'objectif principal de FMNR est de donner à la communauté les connaissances nécessaires pour réduire la déforestation qui sévit dans ce pays», a déclaré Shadrick Phiri, spécialiste de l'agriculture et des ressources naturelles pour World Vision Zambia, World Vision Zambia.

Selon Phiri, cette technique convient parfaitement aux communautés rurales et aux terres dégradées à un point tel que la perte de couverture végétale pérenne, de biodiversité et de fertilité des sols sur les terres agricoles diminue les moyens de subsistance et la qualité de la vie. «La FMNR peut avoir lieu soit comme une activité à la ferme pratiquée par des agriculteurs individuels, soit dans des zones forestières protégées et gérées par la communauté», a déclaré Phiri, ajoutant que cette pratique était également pertinente pour la régénération des pâturages.

«Nous avons choisi d'utiliser un système bon marché mais robuste pour régénérer nos forêts de manière naturelle. Nous avons actuellement des agriculteurs 600 dans le cadre des quatre programmes de développement local de la province du Sud pratiquant actuellement la FMNR. Le chiffre concerne actuellement les ménages 2,600 au niveau national dans tous les programmes de la zone 25 où World Vision travaille actuellement. ”

Le projet FMNR est l'une des nombreuses initiatives en Zambie visant à la restauration des terres dégradées. Les autres projets comprennent:

secrétariat communautaire, programme de forêts communautaires de Zambie mis en œuvre par Bio Carbon Partners, projet de ZEMA visant à promouvoir la régénération des forêts indigènes résistante au climat et à la communauté dans la province centrale de la Zambie et le projet de paysage forestier intégré en Zambie appuyé par la Banque mondiale.

Plant A Million (PAM) est une autre intervention visant à améliorer les moyens de subsistance locaux des agriculteurs en revitalisant les terres dégradées. Lancé l’année dernière, PAM est un projet soutenu par la Convention des Nations Unies pour la lutte contre la désertification dans le cadre de l’initiative 3S dirigée par l’Afrique. Son objectif est de planter au moins deux milliards d'arbres avec 2021.

Emanuel Chibesakunda de Munich Advisors Group, un cabinet de conseil en affaires et en investissements qui a développé le concept et met en œuvre l’initiative, a déclaré à IPS que, depuis le lancement de ce projet, les partenariats avec des parties prenantes partageant les mêmes idées ont marqué une étape importante. Musika Development Enterprise, une société à but non lucratif ayant pour mandat de stimuler et de soutenir les investissements privés sur le marché agricole zambien, en se concentrant plus particulièrement sur l'extrémité inférieure de ces marchés, a été l'un de ces partenaires.

«Musika a fourni un appui technique et financier à PAM pour mettre en place une pépinière commerciale afin de renforcer les moyens de subsistance en milieu rural grâce à la domestication d'arbres fruitiers et non fruitiers indigènes en Zambie. L’intervention proposée renforcera les efforts de Musika pour tester le concept des «arbres dans les fermes» en tant qu’entreprise pour l’économie de petites exploitations susceptible de générer un retour sur investissement socio-économique et d’améliorer la durabilité environnementale », a déclaré à IPS, Reuben Banda, directeur général de Musika .

La pépinière vend des plants facilement disponibles à un prix abordable.

Approches centrées sur la communauté Lors du Forum mondial sur les paysages qui s'est tenu le mois dernier en Allemagne, les dirigeants, les experts et les communautés autochtones ont délibéré et adopté une approche fondée sur les droits pour la gestion et la conservation durables des paysages.

Le forum a mis en évidence des preuves venant du monde entier selon lesquelles, lorsque l'autorité des communautés locales sur leurs forêts et leurs terres, ainsi que leurs droits, est reconnue légalement, les taux de déforestation sont souvent réduits.

Reconnaissant que c’est cette génération qui peut et doit récupérer les terres endommagées, les gouvernements, la société civile et les dirigeants traditionnels utilisent des approches centrées sur les communautés pour parvenir à la neutralité de la dégradation des terres.

Une caractéristique unique de FMNR en Zambie est le ciblage du leadership traditionnel comme point d’entrée.

«En tant que gardiens de vastes terres traditionnelles où se déroulent la plupart des activités de déforestation, nous pensons que leur implication est très importante pour inverser les dégâts», a déclaré Phiri. Il a expliqué que l'approche communautaire avait été mise en œuvre avec succès au Niger et en Éthiopie, avec des millions d'hectares de forêts en régénération, tandis que le Malawi progressait également.

Lors d'une récente réunion de la communauté en Zambie, les chefs traditionnels ont décidé de former des comités forestiers communautaires pour appliquer la RNA et toutes les activités de gestion forestière connexes dans leurs chefferies.

Mais pour y parvenir, ils ont demandé au gouvernement d’envisager de renforcer leur autorité en leur conférant des pouvoirs d’application des lois qui régissent les infractions et les sanctions pénales.

«En tant que chefs traditionnels, nous estimons que la section 19 de la loi sur les villages relative aux infractions et aux peines devrait être renforcée afin de donner davantage de pouvoirs aux chefs traditionnels afin qu'ils puissent traiter sévèrement les contrevenants de notre juridiction locale», a déclaré Tyson Hamamba, représentant du chef Choongo. de la province du sud.

Hamamba a déclaré que c'était le seul moyen de dissuader la fabrication de charbon de bois et les feux de brousse délibérés parmi d'autres pratiques destructrices conduisant à une dégradation alarmante des forêts et des terres.

Selon les lois en vigueur, les chefs ne peuvent pas imposer de sanction pénale aux contrevenants. Leur seul rôle est de faciliter l’arrestation des délinquants par la police de l’État et / ou d’autres services répressifs légalement autorisés.

Pour Handondo, la FMNR est importante pour l'avenir des forêts du pays. Elle attribue cela à la croissance luxuriante de son entreprise de semis. «En tant que petit agriculteur et producteur de semis, j’ai trouvé cette pratique peu coûteuse et facile à entreprendre. J'ai remarqué que nous avons beaucoup d'arbustes stagnants qui ne poussent pas parce qu'ils sont surpeuplés, mais lorsque nous pratiquons la FMNR, nous constatons que ces arbustes se développent rapidement pour devenir des arbres qui forment le couvert forestier dont nous avons tant besoin car la concurrence en éléments nutritifs est réduite. . "

* Correction: Cette histoire disait à l'origine que Handondo gagnait des dollars 78 par mois en vendant des récoltes. Cela a été corrigé pour indiquer qu'elle gagne des dollars 78 par mois en vendant des plants et des poudres.

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