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Mis à jour le: Lundi, 19 Novembre 2018

Comment le manque de légumes abordables crée une épidémie d'obésité d'un milliard de dollars en Afrique du Sud

Contenu par: Inter Press Service

JOHANNESBURG, août 10 2018 (IPS) - Tous les dimanches après-midi, Thembi Majola * prépare un repas de poulet et de riz pour sa mère et elle-même chez elle, à Alexandra, un établissement informel adjacent au centre économique prospère de l'Afrique du Sud, Sandton.

"Les légumes ne sont que le dimanche", a déclaré Majola à IPS, ajoutant que ceux-ci constituaient des pommes de terre, des patates douces et des citrouilles. Majola, qui dit peser des kilos de 141, a du mal à marcher sur de courtes distances car elle est généralement à bout de souffle. Et elle prend des médicaments pour l'hypertension depuis près de deux décennies maintenant.

"C’est précisément une question de justice car notre économie devrait au moins être en mesure de fournir un accès à une nourriture suffisante et nutritive. Car, à la base de notre humanité tout entière, à la base même de notre corps, se trouve notre alimentation. "- Mervyn Abrahams, Groupe de justice économique et de dignité de Pietermaritzburg

"Le maïs est une priorité", dit-elle à propos de l'article de base qui est toujours dans son panier. "Chaque samedi, je mange des boerewors [saucisses sud-africaines]. Et dimanche c'est du poulet et du riz. Pendant la semaine, je mange de la viande hachée une fois puis, la plupart du temps, je remplis mon estomac d'une tasse [instantanée] de soupe », dit-elle de son régime.

Selon l’enquête sur la démographie et la santé en Afrique du Sud, Majola est l’un des pourcentages environ de 68 des femmes sud-africaines en surpoids ou obèses. L'indice de durabilité des aliments (FSI) du Centre Barilla pour l'alimentation et la nutrition (XIS) 2017 classe les pays 34 selon trois piliers: agriculture durable; défis nutritionnels; et perte et gaspillage de nourriture. L'Afrique du Sud se classe dans le troisième quartile de l'indice au 19e rang. Cependant, le pays dispose d'une vingtaine de 51 sur sa capacité à relever les défis nutritionnels. Plus le score est élevé, plus le pays a progressé. Le score de l'Afrique du Sud est inférieur à plusieurs pays de l'indice.

Les familles s'endettent pour payer les aliments de base

De nombreux Sud-africains suivent un régime similaire à celui de Majola, non pas par choix, mais en raison de leur prix abordable.

Dre Kirthee Pillay, chargée de cours en diététique et nutrition humaine à l'Université de KwaZulu-Natal, explique à IPS que l'augmentation des aliments à base d'hydrates de carbone comme aliment de base chez la plupart des gens est liée aux coûts.

"Les prix des fruits et légumes ont augmenté au point que les plus pauvres ont dû les retirer de leurs listes d'épicerie."

L'Agence de Pietermaritzburg pour l'action sociale communautaire (Pacsa), une organisation non gouvernementale de justice sociale, a indiqué en octobre dernier dans son rapport annuel sur le baromètre alimentaire que le salaire médian des Sud-Africains noirs est de USDXNX par mois, un panier alimentaire complet nutritionnellement coûte USD209.

Le rapport note également que les dépenses alimentaires des ménages proviennent des sommes restantes après que les dépenses non négociables, telles que le transport, l’électricité, la dette et les besoins en matière d’éducation, ont été payées en premier. Et cela a eu pour conséquence que de nombreuses familles ont contracté des dettes afin de faire face à leurs factures alimentaires.

«Les agrafes sont moins chères et plus remplies et les gens en dépendent, surtout quand il y a moins d'argent disponible pour la nourriture et beaucoup de gens pour nourrir. Les fruits et les légumes sont en train de devenir des produits alimentaires de luxe pour de nombreuses personnes en raison du coût croissant des aliments. Ainsi, la forte dépendance à des agrafes de remplissage moins chères. Cependant, une consommation excessive d’aliments riches en glucides peut augmenter le risque d’obésité », explique Pillay à IPS par courrier électronique.

Majola travaille dans une chaîne de supermarchés nationale, sa seule personne à charge étant sa mère âgée. Elle dit que sa facture d’épicerie s’élève à environ USD190 chaque mois, ce qui est plus élevé que ce que la plupart des familles peuvent se permettre, mais convient que le coût actuel des fruits et légumes est un article de luxe pour elle.

"Ils sont un peu chers maintenant. Peut-être qu'ils pourraient les vendre à un prix moindre », dit-elle, ajoutant que si elle pouvait se le permettre, elle consommerait des légumes tous les jours. "Tout vient de la poche."

Le monopole de la chaîne alimentaire crée un système qui rend les gens malades

David Sanders, professeur émérite à l’école de santé publique de l’Université du Cap occidental, affirme que les Sud-Africains ont un fardeau de maladie très élevé, en grande partie lié à leur régime alimentaire.

Mais il ajoute que les grandes entreprises dominent chaque nœud de la chaîne alimentaire dans le pays, en commençant par les intrants et la production, jusqu'à la transformation, la fabrication et la vente au détail. "Il est donc monopolisé tout au long du système alimentaire, de la ferme à la fourchette."

"Le système alimentaire crée, pour les pauvres de toute façon, un environnement alimentaire assez malsain. Ainsi, pour les personnes nanties, le choix est suffisant et les gens peuvent se permettre un régime nutritionnel adéquat, même de qualité.

«Mais les pauvres ne peuvent pas. Dans la plupart des cas, la grande majorité n’a pas une sorte d’agriculture de subsistance à laquelle se replier à cause des politiques foncières et du fait qu’au 24, la démocratie n’a pas connu un développement important de la petite agriculture », a déclaré Sanders qui est l'un des auteurs d'un rapport sur les systèmes alimentaires au Brésil, en Afrique du Sud et au Mexique, a déclaré à IPS.

Selon le rapport, à propos de 35,000, les exploitants agricoles moyens et grands produisent la majeure partie de la nourriture de l'Afrique du Sud.

En outre, Sanders fait remarquer qu'une grande majorité de ruraux sud-africains achètent plutôt que de cultiver leur propre nourriture.

"Les aliments qu’ils peuvent se permettre sont en grande partie ce que nous appelons des aliments ultra transformés ou transformés. Cela fournit souvent suffisamment de calories mais pas assez de nutriments. Il a tendance à être assez faible dans les protéines de bonne qualité et à faible teneur en vitamines et minéraux - ce que nous appelons les hyper-nutriments.

"Donc, cette dernière situation se traduit par beaucoup de personnes en surpoids et obèses. Et pourtant, ils sont mal nourris », explique Sanders.

La taxe sur le sucre ne suffit pas à déclencher une épidémie d'obésité

En avril, l’Afrique du Sud a introduit la taxe sur les boissons sucrées, qui facture aux fabricants les cents 2.1 par gramme de teneur en sucre qui dépasse 4g par 100 ml. La taxe fait partie des efforts du département de la santé du pays pour réduire l'obésité.

Pillay dit que s'il est encore trop tôt pour dire si la taxe sera efficace, à son avis "les clients débourseront l'argent supplémentaire facturé pour les boissons sucrées. Seuls les très pauvres peuvent décider de ne plus les acheter à cause du coût. "

Sander souligne que «ce n’est pas seulement le niveau d’obésité, c’est le taux de développement alarmant».

Une étude montre que le nombre de jeunes sud-africains souffrant d'obésité a doublé au cours des six dernières années, alors qu'il a fallu attendre les années 13 aux États-Unis pour que cela se produise.

"Voici une épidémie de nutrition, de maladies liées à l'alimentation, qui s'est déployée extrêmement rapidement et est tout aussi importante et menaçante et coûteuse que l'épidémie de VIH, et pourtant elle passe largement inaperçue."

Les personnes en surpoids présentent un risque d'hypertension, de diabète et d'hypertension, ce qui les expose à un risque de maladie cardiaque. Selon un rapport, l’un des plus importants régimes d’aide médicale en Afrique du Sud indique que l’impact économique sur le pays s’est élevé à USDXNX milliards par an.

"Même si les gens savaient ce qu’ils devaient manger, la marge de manœuvre est très faible. Il y en a, mais pas beaucoup », dit Sanders, ajoutant que les gens devraient plutôt choisir de boire de l'eau plutôt que d'acheter des boissons sucrées.

"L'éducation et la sensibilisation sont un facteur mais je dirais que ces grands moteurs économiques sont beaucoup plus importants."

Sanders dit que des questions doivent être posées sur la manière dont le contrôle du système alimentaire et de la chaîne alimentaire du pays peut "être déplacé vers une production et une fabrication et des distributions plus petites et plus diversifiées".

"Ce sont vraiment les grandes questions. Cela nécessiterait des politiques très ciblées et fortes de la part du gouvernement. Cela reviendrait à financer de manière préférentielle les petits opérateurs [producteurs, fabricants et détaillants]… à tous les niveaux, il faudrait des incitations, pas seulement financières, mais aussi une formation et un soutien », dit-il.

Pillay convient que l'augmentation des prix des denrées alimentaires «doit être abordée car elle influence directement ce que les gens peuvent acheter et manger. … Une agriculture durable devrait aider à réduire les prix des fruits et légumes cultivés localement et à les rendre plus accessibles aux consommateurs sud-africains. ”

Mervyn Abrahams, l’un des auteurs du rapport Pacsa, maintenant coordinateur du programme du groupe Justice économique et dignité de Pietermaritzburg, dit à IPS que l’organisation fait campagne pour un salaire décent, capable de fournir aux ménages une alimentation de base et suffisante. leur panier de nourriture. La question, dit-il, est celle de la justice économique.

"C’est précisément une question de justice car notre économie devrait au moins être en mesure de fournir un accès à une nourriture suffisante et nutritive. Car à la base de notre humanité tout entière, à la base même de notre corps, se trouve notre alimentation. Et c'est donc le niveau le plus fondamental par lequel nous pensons que l'économie doit être jugée, pour voir s'il y a équité et justice dans notre domaine économique. "

* Pas son vrai nom.

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