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Mis à jour le: Samedi, 23 Mars 2019

Le financement environnemental pour la Guyane doit également concerner les mangroves

Contenu par: Inter Press Service

GEORGETOWN, Mar 8 2019 (IPS) - Depuis plusieurs décennies, le Guyana utilise les mangroves pour protéger ses côtes contre les aléas naturels et estime que ses forêts devraient être incluses dans des programmes tels que REDD + des Nations Unies, afin de disposer d'un financement pour poursuivre leur restauration et leur ils complètent des kilomètres de digues qui aident à prévenir les inondations.

Ces dernières années, les barrières de digues, qui existent depuis l'occupation néerlandaise de la Guyane, ont été détruites par de violentes tempêtes. Cela a entraîné des inondations importantes, un danger qui, selon les scientifiques, pourrait devenir plus fréquent avec le changement climatique.

Les digues doivent également être entretenues, ce qui représente un coût énorme pour le Guyana, qui dépense en moyenne un million de dollars par an pour entretenir et renforcer ses défenses.

Joseph Harmon, ministre d'État au ministère de la Présidence du Guyana, a déclaré que, compte tenu de l'importance des mangroves, elles devraient prendre davantage en compte les discussions sur le financement afin d'aider les pays à renforcer leur résilience aux risques naturels et liés au climat.

«Si nous examinons les changements climatiques et les moyens de subsistance durables, nous avons une forêt tellement inaccessible, mais les zones accessibles sont également menacées», a déclaré Harmon à IPS.

«Le fait que nous soyons sur une basse plaine côtière, les questions d’environnement et de financement environnemental doivent également prendre en compte les mangroves.»

Environ 90% de la population du Guyana vit sur une bande côtière étroite de un à un mètre sous le niveau de la mer, et Harmon a déclaré que près de 80 des moyens de production du pays sont également situés sur la côte.

«Nous avons en fait commencé, il y a plusieurs années, à mettre en place des mangroves comme moyen de défense face à la montée du niveau de la mer», a-t-il déclaré.

«Nous voudrions affirmer que dans la manière dont les calculs de couverture forestière sont effectués, cette protection des mangroves, qui protège les riverains, doit également être une caractéristique de votre couverture forestière, car elle a le même effet que la forêt de l'arrière-pays. "

Selon le Nature Conservancy et Wetlands International, les mangroves ne constituent pas toujours une solution autonome et peuvent nécessiter une combinaison avec d’autres mesures de réduction des risques pour atteindre des niveaux de protection élevés.

Comme dans le cas de la Guyana, des mangroves bien intégrées peuvent contribuer à la réduction des risques dans presque tous les environnements côtiers, des paysages ruraux aux paysages urbains et des paysages naturels aux paysages fortement dégradés.

Les forêts de mangrove offrent des avantages tels que la production de bois d’œuvre et de combustibles, des zones de pêche productives, le stockage de carbone, l’amélioration du tourisme et des loisirs ainsi que la purification de l’eau.

Janelle Christian, chef du bureau pour le changement climatique en Guyane, a déclaré que les forêts de mangroves offrent des moyens de subsistance aux résidents de nombreuses communautés côtières.

«De nombreux groupes de femmes des communautés côtières sont impliqués dans l'apiculture et la production de miel», a déclaré Christian à IPS.

«Le long de la plupart des forêts de mangroves, vous trouverez également des communautés de pêcheurs. Donc, pour nous, il est important à la fois en tant que forme de protection naturelle et également en raison des possibilités de moyens de subsistance qui y sont liées. "

Dans 1990, la superficie totale des forêts de mangroves du Guyana était estimée à 91,000 hectares, selon un rapport de pays soumis à la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique. Selon 2009, ce chiffre s’établissait à 22,632 hectares, note le même rapport.

Mais le pays a mené une campagne intensive pour protéger et restaurer ses mangroves côtières. Christian a déclaré à 2010 que la Guyana avait lancé un projet de restauration de la mangrove financé par un partenariat entre le gouvernement guyanais et l'Union européenne.

L’objectif général du projet était de faire face au changement climatique et d’atténuer ses effets par la protection, la réhabilitation et l’utilisation rationnelle des écosystèmes de mangrove grâce à des processus qui préservent leur fonction, leurs valeurs et leur biodiversité, tout en répondant aux besoins de développement socio-économique et de protection de l’environnement dans les estuaires et zones côtières.

Plus de 141 hectares de forêt de mangrove ont été restaurés le long du littoral guyanais depuis le début des efforts de réhabilitation. Le pays dispose d’environ 80,000 hectares et continue d’accélérer la croissance des mangroves, dont beaucoup ont été perdues il ya quelques années.

«En longeant la côte, vous constaterez une régénération de la mangrove dans plusieurs zones où elles ont été réduites», a déclaré Christian, soulignant le succès du projet.

«C'est un mécanisme naturel important contre les inondations. Cela aide également en termes de remise en état des terres car avec le temps, les racines de la mangrove permettent la sédimentation et donc une accumulation de terres. ”

Le projet de restauration crée également des emplois pour les résidents.

Sur les différents sites de restauration, les femmes locales - souvent des mères célibataires - ont reçu des centimes 50 pour chaque plant de mangrove de taille 14 qu'elles ont cultivé. Il offrait également des possibilités d'emploi temporaire aux planteurs de plants et aux surveillants de chantier.

«Il existe donc des possibilités de subsistance liées aux forêts de type mangrove», a déclaré Christian.

D'autres applications traditionnelles incluent l'utilisation de l'écorce de mangrove rouge pour le tannage du cuir. Il se vend à environ 100 dollars la livre. Les habitants de la région utilisent les feuilles de mangrove noires pour cuisiner.

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