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Mis à jour le: Vendredi, 20 2019 Septembre

Combattre l'inégalité: une focalisation sur les villes peut améliorer la mobilité économique vers le haut

Tarik Gooptu est en deuxième et dernière année du master de philosophie en économie de l'Université d'Oxford. Originaire de Washington, il a obtenu son baccalauréat en économie et sciences politiques de l'Université du Michigan *.

OXFORD, Royaume-Uni, juillet 31 2019 (IPS) - Pour lutter contre les inégalités au Xe siècle, nous devons comprendre et éliminer les obstacles à la mobilité ascendante auxquels se heurtent des segments de la population dans les pays. Dans un monde caractérisé par des niveaux d'urbanisation élevés et croissants, la discussion sur les défis de la mobilité doit commencer par les villes.

En s'attaquant aux facteurs d'inégalité dans les villes, les décideurs peuvent atténuer les conditions qui perpétuent l'inégalité à l'intérieur des pays. Planifier efficacement les investissements dans les transports publics pour cibler les communautés métropolitaines à faible connectivité est une étape cruciale pour réduire les disparités en matière de mobilité ascendante.

Cela permet aux résidents à faible revenu d'avoir un meilleur accès aux emplois, aux écoles, aux hôpitaux et aux autres avantages de la vie en zone urbaine. Un cadre d'urbanisme intelligent, rendu possible par un partenariat efficace entre les secteurs public et privé, permettrait aux citoyens de jouir de conditions de jeu plus équitables.

En conséquence, les villes peuvent devenir des moteurs de la convergence économique mondiale du niveau de vie.

Au cours des trois dernières décennies, le monde a connu une convergence mondiale entre pays, principalement en raison de l’intensification des échanges internationaux, des progrès technologiques et de l’intégration économique.

Cependant, ces mêmes facteurs ont conduit à une phase d'inégalité relativement nouvelle au Xe siècle. Travaux de Atkinson, Piketty, et Saez (2011) et Lakner et Milanovic (2016) ont dépeint un monde souffrant d'inégalité au niveau pays, caractérisés par des disparités entre les «gagnants» et les «perdants» de l’économie mondialisée.

Les gens ont proposé de nombreuses explications à cela, notamment les changements technologiques axés sur les compétences, une automatisation accrue et l'externalisation des emplois dans des régions où la main-d'œuvre est moins chère, pour n'en nommer que quelques-unes. Peut-être un peu négligé sont les grandes disparités entre les personnes vivant dans les villes elles-mêmes.

Pourquoi les villes? L'urbanisation rapide et les graves inégalités d'intrace sont les deux principales raisons pour lesquelles les décideurs doivent se concentrer sur les villes lorsqu'ils réfléchissent à la manière de s'attaquer au problème plus général des inégalités.

Selon le Rapport sur l'urbanisation mondiale, 55 pour cent de la population mondiale réside dans les zones urbaines - une augmentation de 30 pour cent par rapport à 1950. La population urbaine mondiale devrait augmenter encore davantage, jusqu'à 68, de 2050 (UN 2018).

En outre, la Division de la population des Nations Unies a déclaré que «l'urbanisation a été plus rapide dans certaines régions moins développées que dans les régions historiques» (UN DESA 2018. La convergence de la croissance de l'urbanisation entre les économies en développement et les économies avancées suggère également que les problèmes des villes affectent de plus en plus les pays à tous les niveaux de revenus.

En plus de l'urbanisation rapide, les villes sont devenues le théâtre des inégalités les plus graves que nous connaissons aujourd'hui. Kristian Behrens a publié un article dans 2014 qui résume la question des inégalités dans les villes.

Behrens montre que les indices de Gini dans les pays sont les plus élevés avec l’augmentation de la densité de population et que, dans les conditions actuelles, les villes ont tendance à récompenser de manière disproportionnée les habitants des centiles de revenu supérieurs (Behrens 2014). De plus, les villes attirent principalement les gens du haut et du bas de la répartition du revenu.

La restructuration économique mondiale décrite ci-dessus devrait créer une distribution plus polarisée des revenus au sein des pays. Ceci, combiné aux preuves de Behrens, donne à penser que les inégalités au sein des villes devraient s’aggraver dans les conditions actuelles.

Les pays du monde connaissent simultanément une urbanisation sans précédent et de graves inégalités. Alors que les villes sont actuellement le noeud de la pire inégalité, il existe des possibilités de les convertir en moyens de convergence économique.

Edward Glaeser résume bien le concept d ’« économie d’agglomération », qui décrit les avantages tirés de la proximité des personnes et des entreprises, dans les villes et les grappes industrielles, principalement grâce à la réduction des coûts de transport (Glaeser 2010).

Mais certaines zones urbaines ne sont pas aussi bien connectées que d'autres. Cela entraîne des disparités entre les habitants des localités métropolitaines. Afin de remédier à cette situation, les décideurs doivent s'attaquer aux inégalités d'accès aux emplois et aux services entre communautés de revenus différents.

Un sous-investissement dans les routes, les bus, les lignes de train et le métro peut isoler les quartiers des grandes villes des emplois, de l'éducation et des services. Des coûts de mobilité plus élevés, sous la forme de temps de trajet plus longs et de manque de transports abordables, constituent des obstacles à la mobilité ascendante des citadins à faible revenu.

Les gouvernements locaux et le secteur privé peuvent travailler ensemble pour améliorer l'accès aux emplois et aux services en construisant une meilleure infrastructure de transport en commun dans les villes. Cependant, la mauvaise allocation des terres et des ressources publiques aggrave les conditions des communautés marginalisées, contribuant à l'inégalité de l'intrace.

Les Jeux olympiques de Rio 2016, qui ont été vivement critiqués pour avoir placé la ville dans une situation fiscale défavorable, illustrent à quel point une mauvaise affectation des ressources publiques peut en réalité perpétuer l'inégalité dans une ville. Le système de bus rapide de Rio de Janeiro (BRT) est un système de bus intégré à voies désignées planifié et financé par un partenariat public-privé.

Les responsables municipaux ont déclaré que le BRT de Rio était nécessaire pour aider au transport des spectateurs olympiques et offrirait des déplacements rapides et abordables à long terme aux résidents de la ville. Bien que le BRT de Rio ait réussi à réduire les coûts de transport moyens, ses itinéraires ont contribué à aggraver les inégalités entre les citoyens à revenus élevés et faibles.

Une étude de planification urbaine menée par l'Université fédérale Fluminese montre comment les principaux flux de trafic quotidiens de Rio s'étendent des quartiers populaires (nord et ouest) au centre-ville de Rio (zone sud et partie de la zone nord), où 60 l'emploi est concentré (Johnson 2014).

Mais au lieu de fournir aux résidents à faible revenu un accès au centre-ville, le BRT attribue des itinéraires à une zone résidentielle à revenu élevé. Les emplois ici sont principalement dans le secteur informel: non enregistrés auprès du gouvernement, avec des salaires plus bas et sans avantages pour la santé ou autres.

En outre, les autorités municipales ont réduit les dépenses en matière de santé et de police en raison du dépassement du budget prévu pour les Jeux olympiques, ce qui a aggravé la santé et la sécurité des pauvres.

Le système BRT de Rio illustre comment une infrastructure publique peut être mal affectée, sans planification adéquate et sans compréhension de la demande des citoyens en matière d'emplois et de services. Cependant, lorsque les décideurs mettent en place des infrastructures publiques bien planifiées, ils peuvent lutter contre les inégalités au sein des villes.

Le BRT de Curitiba est un exemple bien connu de planification urbaine efficace donnant des résultats positifs pour l'expansion de la ville. La planification de la construction de la ligne de bus a été orchestrée par l’Institut de recherche et d’urbanisme de Curitiba aux 1970.

Le financement et la mise en œuvre ont été réalisés via un partenariat public-privé entre l'Agence de développement urbain de Curitiba et les compagnies de bus privées qui exploitent les itinéraires. Le modèle de partenariat permet aux décideurs d’élaborer des moyens novateurs d’alléger les coûts liés à la mise en place d’une infrastructure publique.

Le projet de Curitiba a eu pour résultat un moyen de transport économique, rapide et efficace, fonctionnant à l'énergie verte, fonctionnant avec succès depuis des années 35. Un diagramme tiré d'un rapport du 2010 World Resources Institute montre que le système de transport en commun intégré offre aux citoyens de tous les quartiers de la ville en expansion un moyen d'accéder à toutes ses parties.

Cependant, malgré son succès initial, même le système de transport en commun durable de Curitiba est confronté à des difficultés. Un 2012 CityLab L’article indique que ces dernières années, la ville n’a pas réussi à intégrer ses banlieues en pleine croissance dans son système de BRT (Halais 2012).

En conséquence, les résidents à faible revenu sont coupés, tandis que les résidents à revenu élevé se tournent vers la voiture - un inconvénient pour tout le monde qui nuit plus gravement aux pauvres. L'exemple de Curitiba montre que les décideurs exigent une prise de conscience constante et proactive des besoins en évolution des villes.

Avec les données économiques disponibles et la mise en œuvre d'enquêtes origine-destination, nous pouvons mieux comprendre où les populations doivent être connectées et leurs demandes de services particuliers.

Un moyen efficace de lutter contre les inégalités consiste à remédier au manque de mobilité dans les villes, qui entraîne un accès inégal aux emplois, à l'éducation et aux services. L'amélioration de l'accès aux infrastructures publiques permet aux personnes de tous les niveaux de revenus de bénéficier des effets d'agglomération de la vie en zone urbaine.

Des systèmes de transport en commun bien planifiés rapprochent les villes de cet objectif en leur offrant un meilleur accès aux emplois, aux écoles et aux hôpitaux du centre-ville pour les populations à faible revenu. Ainsi, les villes en croissance peuvent servir de sources de convergence économique plutôt que de divergence.

Les transports en commun permettent non seulement de réduire les inégalités, mais également de réduire l'empreinte carbone des villes. Alors que de nombreuses mégalopoles commencent à souffrir des effets néfastes d’une forte pollution, une politique tenant compte à la fois des inégalités et de la durabilité serait la bienvenue.

* À la suite d'un concours mondial de rédaction destiné aux étudiants des cycles supérieurs sur la meilleure façon de lutter contre les inégalités, la soumission de Tarik Gooptu a été sélectionnée comme finaliste. Pour en savoir plus sur les futurs concours de rédaction Finance & Développement, inscrivez-vous à la newsletter ici . F & D est une publication du Fonds monétaire international (FMI).

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