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Mis à jour le: Dimanche, 22 Septembre 2019

L'UNRWA fait face à des réactions de donateurs suite à des accusations d'inconduite sexuelle et de népotisme

Nations Unies, août 2 2019 (IPS) - L’Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA), miné par une forte réduction des contributions américaines, est plongé dans un scandale qui menace de compromettre son avenir.


Un rapport du Bureau de la déontologie a révélé des preuves «crédibles et corroborées» selon lesquelles les responsables de l'UNRWA se livraient à «inconduite sexuelle, népotisme, représailles, discrimination et autres abus d'autorité, à des fins personnelles, pour réprimer une opposition légitime et leurs objectifs personnels. "

En conséquence, deux des donateurs, la Suisse et les Pays-Bas, ont suspendu les paiements à l'UNRWA, d'autres pouvant éventuellement suivre.

En janvier, 2018, l’administration Trump a annoncé qu’elle retenait 65m sur un programme d’aide destiné à l’UNRWA, véritable bouée de sauvetage pour plus de cinq millions de réfugiés palestiniens enregistrés, pendant près de 125.

Ce mouvement a été motivé principalement pour des raisons politiques.

Paula Donovan et Stephen Lewis, codirecteurs de AIDS-Free World et de sa campagne Code Blue, qui vise à mettre un terme à l'impunité des agressions sexuelles perpétrées par le personnel de l'ONU, ont déclaré à IPS que le rapport incriminant avait été reçu au bureau du Secrétaire général il y a huit mois.

«Il aurait immédiatement dû suspendre les directeurs impliqués et les remplacer par des nominations provisoires. S'il l'avait fait, la Suisse et les Pays-Bas n'auraient pas suspendu les paiements à l'UNRWA et le travail indispensable de l'agence n'aurait pas été compromis. ”

«Si les médias n’avaient pas relaté l’histoire de l’UNRWA, le Secrétaire général n’aurait pas agi. Hélas, c'est ce qui se passe », ont-ils ajouté.

Le secrétaire général Antonio Guterres a déclaré aux journalistes August 1: «J'ai agi de manière assez significative pour veiller à renforcer la capacité de l'UNRWA et de l'UNRWA à mener à bien».

«J'ai lancé un appel pour que l'UNRWA bénéficie d'un soutien auprès de tous les pays du monde, car je pense que nous devrions distinguer les révélations faites ou les accusations portées à l'encontre des membres de la direction de l'UNRWA de la nécessité de préserver l'UNRWA, soutenir l'UNRWA et rendre l'UNRWA efficace dans l'action très importante concernant les réfugiés de Palestine, et j'ai toujours agi pour soutenir cela. ”

Comme vous le savez dans la situation actuelle, a-t-il souligné, le député de l'UNRWA a démissionné. «J'ai donc décidé qu'il serait important de nommer immédiatement un nouveau député comme suppléant par intérim et, comme je l'ai dit, pour toute intervention peut-être [être] justifié, j'attendrai, conformément à la procédure en bonne et due forme, les résultats de l'enquête et, en fonction des résultats de l'enquête, j'agirai en conséquence. "

Selon l'UNRWA, l'agence des Nations Unies est presque entièrement financée par des contributions volontaires.

La seule exception est une subvention très limitée du budget ordinaire de l’Organisation des Nations Unies, qui est utilisée exclusivement pour les frais administratifs.

"Le travail de l'UNRWA ne pourrait être mené à bien sans des contributions soutenues des gouvernements des États et des régions, de l'Union européenne et d'autres partenaires gouvernementaux, qui représentent 93.28 pour cent de toutes les contributions en 2018."

À 2018, a précisé l'UNRWA, 50% des promesses totales de l'Agence s'élevant à un milliard de dollars 1.27 provenaient d'États membres de l'Union européenne, qui ont versé un million de dollars 643, notamment par l'intermédiaire de la Commission européenne.

L'UE (y compris la Commission européenne), l'Allemagne et l'Arabie saoudite ont été les principaux donateurs à titre individuel, contribuant pour 40 au total au financement total de l'Agence. Le Royaume-Uni et la Suède figuraient également parmi les cinq principaux donateurs.

L’administration Trump a déclaré en août dernier qu’elle avait soigneusement examiné la question et avait décidé que les États-Unis ne verseront pas de contributions supplémentaires à l’UNRWA.

"Lorsque nous avons apporté une contribution américaine de 60 millions de dollars en janvier, nous avons clairement indiqué que les États-Unis n'étaient plus disposés à assumer la part très disproportionnée des coûts de l'UNRWA que nous assumions depuis de nombreuses années", selon le rapport. Département d'Etat américain.

«Au-delà du déficit budgétaire lui-même et de l'incapacité à mobiliser un partage des charges adéquat et approprié, le modèle commercial fondamental et les pratiques fiscales qui caractérisent l'OSTNU depuis des années - liés à la communauté de bénéficiaires habilités en expansion sans précédent et exponentielle - sont tout simplement insoutenables et en crise mode pendant de nombreuses années », a-t-il poursuivi.

"Les États-Unis n'engageront plus de fonds supplémentaires pour cette opération irrémédiablement imparfaite."

La porte-parole adjointe des Nations Unies, Farhan Haq, a déclaré aux journalistes July 30 que M. Guterres estimait qu'il était essentiel que l'UNRWA obtienne le soutien dont il avait besoin. «Nous veillerons donc à ce que tous les pays qui ont fait des dons généreux à l'UNRWA continuent de pouvoir soutenez cela, et cherchera à dialoguer avec eux pour voir ce qui peut être fait pour les satisfaire ».

«Clairement, c’est une agence - comme nous le disions ces dernières années, alors que vous êtes confrontés à une crise financière - c'est une agence dont le travail est essentiel à la vie, à la santé, à l'éducation. des millions de personnes, des millions de Palestiniens dans la région, et ils ont été une source essentielle de stabilité, non seulement pour ces personnes, mais pour la région elle-même », a-t-il ajouté.

Interrogé sur les accusations portées contre l’UNRWA, M. Haq a déclaré qu’une enquête était en cours sur les allégations contenues dans le rapport.

«Tant que cette enquête n'est pas terminée, le Secrétaire général n'est pas en mesure de formuler d'autres commentaires à ce sujet. Comme il l'a montré par le passé, le Secrétaire général s'est engagé à agir rapidement, le cas échéant, dès la réception du rapport complet. Le Secrétaire Général continue de considérer le travail entrepris par l'UNRWA comme absolument essentiel pour les réfugiés palestiniens », a-t-il ajouté.

A la question de savoir qui menait l'enquête, M. Haq a déclaré: «Cela se produit par notre Bureau des services de contrôle interne (BSCI). Maintenant, je vous laisse évaluer le caractère suffisant des mesures prises une fois que nous les avons prises. mais, comme je l'ai dit, je vous ai assuré que le secrétaire général est prêt à agir dès réception de ce rapport complet… ».

Dans un communiqué publié par August 1, Code Blue a déclaré que le rapport d'éthique affirme que le comportement présumé des hauts responsables de l'UNRWA - le Commissaire général Pierre Krahenbuhl, la Commissaire générale adjointe Sandra Mitchell, le Chef de cabinet Hakam Shahwan et le Conseiller principal du Commissaire général Maria Mohammedi - présente «un risque énorme pour la réputation de l'ONU» et «leur élimination immédiate devrait être soigneusement examinée».

Le rapport d'éthique a été divulgué aux médias cette semaine. Mais il a été achevé et remis au secrétaire général des Nations unies en décembre 2018. C'était il y a huit mois. Mitchell et Shahwan ont depuis quitté l'agence de leur propre chef. Krahenbuhl et Mohammedi restent tous deux à leur poste, indique le communiqué.

Code Blue a également déclaré que le Secrétaire général avait ignoré la recommandation du rapport d'éthique selon laquelle Krahenbuhl et Mohammedi devaient être éliminés avec un effet «immédiat».

Au lieu de cela, l'ONU a réagi au rapport en ordonnant une nouvelle enquête interne, cette fois par le Bureau des services de contrôle interne (BSCI), en cours. En réalité, l'ONU n'a pris aucune mesure de fond pour remédier à la crise à l'UNRWA.

Les Pays-Bas et la Suisse ont réagi aux révélations en suspendant le financement de l'UNRWA. Le Royaume-Uni envisage une telle mesure. Il va sans dire que le travail de l'UNRWA est trop important pour être sacrifié à la volonté de l'ONU de laisser la crise s'aggraver, a ajouté Code Blue.

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